L’armée américaine a longtemps considéré les hydravions comme désuets, mais la concurrence avec la Chine à travers l’étendue du Pacifique pourrait leur donner un nouvel utilization.



Le mois de mars a marqué le 38e anniversaire du départ à la retraite du dernier hydravion militaire américain. Cet avion, un HU-16E Albatross piloté par la Garde côtière, a quitté le support 16 ans après que la Marine a retiré son dernier hydravion.

Les hydravions jouaient un rôle important pendant la Seconde Guerre mondiale et avaient été considérés comme essentiels pour la suprématie navale. Malgré de grands projets pour eux au début de la guerre froide, les hydravions sont rapidement tombés en disgrâce. Mais les développements récents en Chine ont conduit certains à reconsidérer leur utilité.



En juillet 2020, la Chine a mené le premier essai en mer réussi de l’hydravion AG600, également connu sous le nom de « Kunlong ».

L’AG600 – le in addition grand hydravion du monde – a décollé d’un aéroport de la province du Shandong, a atterri dans l’océan au substantial de Qingdao, a skié sur l’eau pendant quatre minutes, puis a décollé et est rentré sains et saufs.

L’hydravion massif pourrait ramener l’attention sur un variety d’avion que l’armée américaine a longtemps considéré comme désuet.

Des outils essentiels

Un PBY-5A Catalina consolidé en vol.

US Navy

Les hydravions étaient autrefois des outils essentiels pour la maritime. Bien avant que les porte-avions ne dominent les mers, les navires connus sous le nom d’appels d’offres d’hydravions étaient le seul moyen de mener avec succès des opérations d’aviation navale à longue portée.

Ils pouvaient prendre des hydravions avec leurs grosses grues et entretenir l’avion comme le ferait un transporteur conventionnel. Le leading porte-avions de l’US Navy, l’USS Langley, un ancien navire charbonnier, a été converti en appel d’offres pour hydravions lorsque des porte-avions dédiés sont devenus disponibles à la fin des années 1920.

Finalement, les hydravions pourraient être lancés à partir des ponts des navires de guerre, et les modèles à longue portée pourraient mener des missions importantes comme la guerre anti-sous-maritime, la recherche et le sauvetage, l’interdiction navale et, surtout, la reconnaissance, automobile ils étaient capables de repérer les flottes ennemies tout en ils étaient encore à des centaines de kilomètres des forces amies.

L’hydravion américain le furthermore reconnaissable est peut-être l’hydravion PBY Catalina. Fabriqué par Consolidated Aircraft et adopté par la Marine en 1936, Catalinas a aidé à localiser la flotte japonaise à Midway, a sauvé des milliers d’aviateurs abattus et de marins échoués et a coulé in addition de 20 sous-marins de l’Axe.

Un Catalina britannique piloté par un pilote américain était même chargé de localiser le cuirassé allemand Bismarck pendant l’intense chasse de la Royal Navy pour lui en mai 1941, sept mois avant l’entrée en guerre des États-Unis.

Strategies de la guerre froide

Appel d’offres d’hydravions de la Marine américaine USS Salisbury Seem avec un Martin P5M-1 Marlin sur une grue dans la baie de San Diego en 1957.

US Navy

Le rôle des hydravions avait diminué à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les flottes de sous-marins de l’Axe réduites représentaient moins une menace, et de nombreuses bases aériennes sur les multiples îles libérées du Pacifique ont permis à l’US Navy d’utiliser des avions terrestres à longue portée transportant des rates utiles as well as lourdes. En fait, dans les premières années de la guerre froide, elle voulait créer une Power de frappe d’hydravions avec au moins trois modèles, en additionally d’autres modèles déjà en provider comme le Martin P5M Marlin.

Le Convair R3Y Tradewind, un hydravion de transportation adopté en 1956, avait une portée maximale de furthermore de 2000 miles et était able de transporter 100 soldats ou 24 tonnes de fret. Sa variation tanker pouvait faire le plein de quatre Cougars Grumman F9F à la fois.

Mais le Tradewind a eu des problèmes de moteur et les 11 ont tous été mis à la retraite en 1958.

Un Convair R3Y-2 Tradewind de l’US Navy ravitaillant quatre chasseurs Grumman F9F-8 Cougar en septembre 1956.

US Navy

Le F2Y Sea Dart, également fabriqué par Convair, était une tentative ambitieuse de créer un avion de combat amphibie à ailes delta.

Able de vitesses aussi rapides que Mach 1 et armé de quatre mitrailleuses de 20 mm ou de plusieurs fusées à ailettes repliables, le Sea Dart a volé pour la première fois en 1953 mais a été annulé en 1957 après un incident mortel.

Le as well as impressionnant de tous était peut-être le Martin P6M SeaMaster. Initialement destiné à transporter des armes nucléaires, c’était un énorme hydravion à réaction capable de voler à des vitesses subsoniques et de parcourir environ 1 000 miles.

Après le développement du missile balistique lancé par sous-marin Polaris, le SeaMaster a été réutilisé en tant que minelayer capable de larguer 30000 livres de munitions et d’une portée de 800 milles.

Mais les sous-marins à missiles balistiques et les plus gros porteurs ont rendu la Pressure de frappe des hydravions moins critique pour la Marine, et le projet SeaMaster a été annulé en 1959.

L’AG600

L’hydravion AVIC AG600 Kunlong.

Xinhua / Li Ziheng /

Bien que les États-Unis aient retiré leurs hydravions, un specified nombre de pays les ont encore dans leur inventaire.

La Russie a commencé à remplacer ses turbopropulseurs Beriev Be-12 par le Be-200ES à réaction.

Le Japon, une nation avec une longue et fière tradition d’hydravions, exploite l’un des modèles les additionally avancés en service, le ShinMaywa US-2, qui détenait le document du furthermore grand hydravion du monde avant l’AG600.

L’AG600 a été conçu par l’Aviation Business Corporation of China (AVIC), le même équipement derrière la plupart des avions de l’armée de l’air de l’armée populaire de libération, y compris son chasseur furtif.

Xinhua / Li Ziheng /

Le développement de l’AG600 a commencé en 2009, la design débutant en 2014. Il a été dévoilé en 2016 et son vol inaugural a eu lieu en 2017. La Chine prévoit de le finaliser et de le livrer d’ici 2022.

L’hydravion mesure 120 pieds de prolonged et a une envergure de 127 pieds. Il serait capable de transporter 50 passagers et d’atteindre une vitesse de pointe de 310 mph et une autonomie de 2800 miles.

L’AG600 sera un avion polyvalent destiné à effectuer des opérations de recherche et de sauvetage et de transport. Il est également able de transporter jusqu’à 12 tonnes d’eau et de la disperser sur 4 000 mètres carrés pour lutter contre les incendies de forêt.

L’AG600 serait particulièrement utile dans la mer de Chine méridionale, fonctionnant entre les nombreuses îles fortifiées que la Chine a construites ces dernières années.

Un renouveau de l’hydravion

Un avion amphibie de la Drive d’autodéfense maritime japonaise US-1A se prépare pour un atterrissage sur l’eau à Iwakuni, Japon, le 8 janvier 2013.

Vanessa Jimenez

Le développement de l’AG600 par la Chine, ainsi que l’attention accrue des États-Unis sur la région indo-pacifique et ses nombreuses îles, ont remis les avantages des hydravions sur le devant de la scène.

Puisqu’ils opèrent sur l’eau, les hydravions n’ont pas à se soucier de la destruction de leurs aérodromes ou bases.

Alors que les péniches de débarquement dépendent de in addition gros navires logistiques pour atteindre leurs places, les hydravions avec de grandes capacités de demand pourraient débarquer un grand nombre de troupes et peut-être même des véhicules légers directement sur les têtes de pont si des déploiements rapides ou des renforts sur les îles sont nécessaires.

En tant que ravitailleurs en vol, les hydravions pourraient étendre la gamme des avions porteurs, libérant ainsi un espace précieux et des pilotes à bord des porte-avions américains. La capacité des hydravions à être ravitaillés par des navires ou des sous-marins en mer pourrait également étendre leur propre portée. Les hydravions ont toujours été surclassés par les avions terrestres et embarqués, qui sont as well as rapides et as well as maniables. Les hydravions ne dureront probablement pas longtemps contre les avions ennemis. De furthermore, pour tirer le meilleur parti d’une force d’hydravions, la Maritime aurait probablement besoin d’offres d’hydravions, dont elle n’en a pas.

Mais avec une in addition grande attention sur les défis de l’exploitation dans la région indo-pacifique, et avec le get back d’intérêt de la Chine pour l’avion, il y a des raisons d’étudier davantage les apps pratiques et tactiques des hydravions.