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Les États-Unis allèguent un stratagème de 250 millions de dollars pour frauder le programme de nutrition infantile

En utilisant un web site Website qui a généré de faux noms et exploitant une surveillance détendue au début de la pandémie, des fraudeurs du Minnesota ont volé environ 250 millions de pounds à un programme fédéral destiné à nourrir des enfants affamés et ont utilisé le produit pour acheter une propriété au Kenya et en Turquie, le département américain du La justice a allégué mardi.

“C’était un stratagème effronté aux proportions stupéfiantes”, a déclaré le procureur américain Andrew M. Luger dans un communiqué annonçant les inculpations de 47 personnes pour complot, fraude électronique, blanchiment d’argent et corruption. S’il est prouvé, le stratagème équivaudrait à la additionally grande fraude découverte depuis l’avènement du COVID-19.

Selon les procureurs, l’accusé a exploité le programme fédéral de nutrition infantile, qui fournit des repas gratuits ou à faible coût aux enfants pauvres. Généralement distribués dans les écoles, pendant la pandémie, le gouvernement fédéral a autorisé le assistance de repas hors internet site, y compris les dining establishments.

Les États-Unis allèguent un stratagème de 250 millions de dollars pour frauder le programme de nutrition infantile

Avec l’aide d’employés d’une organisation à but non lucratif du Minnesota, Feeding Our Long run, selon le ministère de la Justice, les conspirateurs accusés ont soumis de fausses factures et listes – répertoriant de faux noms, générés par le web-site Net “www.listofrandomnames.com”, pour des enfants qui n’existaient pas. – et empoché de l’argent pour des repas qui n’ont jamais été servis. Feeding Our Foreseeable future, à son tour, a collecté 18 hundreds of thousands de pounds en frais administratifs pour le décaissement de cet argent, selon l’acte d’accusation.

Lancé par la fondatrice Aimee Bock en 2016, selon son LinkedIn, Feeding Our Foreseeable future s’est rapidement développé pendant la pandémie. En 2019, il a distribué 3,4 thousands and thousands de dollars d’aide fédérale, selon les procureurs, pour atteindre près de 200 millions de dollars en 2021.

En moreover de bénéficier de frais administratifs, les procureurs ont accusé Bock et les employés de son organisation d’exploiter un “système de paiement pour jouer”, selon un acte d’accusation obtenu par le New York Instances, “dans lequel des individus cherchant à exploiter des websites frauduleux sous le le parrainage de Feeding Our Long term a dû rembourser une partie de leurs revenus frauduleux.”

Les personnes impliquées dans le stratagème, selon les procureurs, ont dépensé les bénéfices en voyages, en véhicules de luxe et en biens dans le Minnesota, l’Ohio et le Kentucky, ainsi que dans l’immobilier en Turquie et au Kenya.

Un mandat de perquisition, exécuté en janvier, a accusé Bock d’avoir accepté un paiement de 310 000 $ d’un consumer, a rapporté le Sahan Journal. Bock, à son tour, a accusé un ancien ami et partenaire professional, sans preuve, d’avoir piraté son compte bancaire et d’avoir signalé le paiement aux forces de l’ordre.

Les autorités fédérales, quant à elles, allèguent que Bock et son organisation ont prétendu à tort surveiller les faux internet sites de distribution au cœur du stratagème.

“Les actes d’accusation d’aujourd’hui décrivent un complot flagrant visant à voler des fonds publics destinés à s’occuper d’enfants dans le besoin dans ce qui équivaut au additionally grand stratagème de fraude contre la pandémie à ce jour”, a déclaré mardi le directeur du FBI, Christopher Wray, dans un communiqué.

Bock a proclamé son innocence, déclarant au Instances as well as tôt cette année à la suite de raids fédéraux qu’il était “attainable” qu’une fraude ait eu lieu mais que des contrôles rigoureux étaient en location. “Et s’ils en ont un sur nous”, a-t-elle déclaré à l’époque, “je les tiendrai responsables.

Un avocat de Bock n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un appel au numéro indiqué sur le internet site Net de Feeding Our Future – qui, selon Bock, se «dissoudrait» à la suite des raids fédéraux additionally tôt cette année – a été capté par une personne qui s’est identifiée comme «James». Invités à commenter l’acte d’accusation fédéral.

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