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Pourquoi les États-Unis ont renoncé à envoyer des chars en Ukraine

Pendant des mois, les responsables américains ont hésité à envoyer des chars M1 Abrams en Ukraine, insistant sur le fait qu’ils étaient trop compliqués et trop difficiles à entretenir et à réparer.

Mercredi, cela a brusquement changé.

Le renversement dramatique a été le point culminant d’une pression internationale intense et d’une torsion diplomatique qui s’est déroulée au cours de la semaine dernière. les États-Unis ont déclaré qu’ils enverraient 31 des chars de combat Abrams de 70 tonnes à l’Ukraine, et l’Allemagne a annoncé qu’elle enverrait 14 chars Leopard 2 et permettrait à d’autres pays de faire de même.

Pourquoi les États-Unis ont renoncé à envoyer des chars en Ukraine

Un regard sur l’arme de combat massive, pourquoi elle est importante dans la guerre de l’Ukraine avec la Russie et ce qui a motivé le revirement des chars de l’administration Biden.

QU’EST-CE QUE LES ABRAMS ?

Les chars M1 Abrams ont mené des assauts américains pendant des décennies.

Transportant un équipage de quatre personnes, l’Abrams a été déployé pour la première fois à la guerre en 1991. Il a une armure épaisse, un canon principal de 120 mm. des systèmes de ciblage avancés, des roues à chenilles épaisses et un moteur à turbine de 1 500 chevaux avec une vitesse maximale de environ 42 miles par heure (68 kilomètres par heure).

Plus récemment, les titans de la bataille ont mené la charge à Bagdad lors de l’invasion américaine de l’Irak en 2003, alors que les unités de la 3e division d’infanterie ont mené ce qui a été surnommé «Thunder Runs» pour percer les défenses irakiennes.

Le puissant moteur à réaction de l’Abrams peut propulser le char sur presque tous les terrains, qu’il s’agisse de neige épaisse ou de boue épaisse, a déclaré Kevin Butler, un ancien lieutenant de l’armée qui a servi comme chef de peloton de chars Abrams. Butler s’est souvenu d’un exercice boueux à la fin des années 1990 à Fort Stewart, en Géorgie, où il s’était inquiété du blocage des chars parce qu’il avait déjà bloqué les Humvees.

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Les Abrams, dit-il, “n’ont même pas remarqué” la boue.

POURQUOI LES ÉTATS-UNIS ONT CONTINUÉ À DIRE NON

Le moteur à réaction d’Abrams a besoin de centaines de gallons de carburant pour fonctionner.

Il brûlera du carburant à un taux d’au moins deux gallons par mile (4,7 litres par kilomètre), que le réservoir soit en mouvement ou au ralenti, a déclaré Butler.

Les États-Unis craignaient que les demandes de carburant ne créent un cauchemar logistique pour les forces ukrainiennes. Alors qu’un Abrams peut prendre d’assaut la neige et la boue, les camions-citernes ne le peuvent pas. De plus, comme tout moteur à réaction, la turbine d’Abrams a besoin d’air pour respirer, qu’elle aspire par des évents arrière filtrés. Lorsque ces filtres de ventilation sont obstrués – que ce soit par du sable, comme les soldats l’ont signalé au GAO en 1992, ou par des débris qu’ils pourraient rencontrer en Ukraine – ils ne peuvent pas fonctionner.

Les Abrams auront également besoin de mois d’entraînement.

LE RETOURNEMENT À BRAS TORDU

Malgré tous les inconvénients exprimés par les États-Unis, en fin de compte, cela se résumait à des réalités politiques et à une danse diplomatique.

L’Allemagne avait hésité à envoyer les Léopards, ou à permettre à ses alliés de les envoyer, à moins que les États-Unis ne mettent leurs Abrams sur la table, craignant que la fourniture des chars n’attire la colère de la Russie. Les États-Unis, quant à eux.

L’impasse a frustré les alliés européens, comme la Pologne, qui voulait envoyer des Léopards mais ne pouvait pas sans l’accord de l’Allemagne. Ainsi commencèrent les négociations les plus acharnées.

Les responsables américains et allemands ont tous deux utilisé le mot «intensif» pour décrire les pourparlers qui ont finalement conduit au revirement des chars par les deux pays.

“C’est le résultat de consultations intensives, une fois de plus, avec nos alliés et partenaires internationaux”, a déclaré mercredi le chancelier Olaf Scholz dans un discours aux législateurs allemands.

Faisant écho à Scholz, un haut responsable de l’administration américaine a déclaré que les pourparlers duraient depuis un certain temps, mais “de manière beaucoup plus intense au cours des dernières semaines”. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat pour fournir des détails sur la décision.

Depuis le président Joe Biden. y compris à Scholz. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le général de l’armée Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, ont parlé et rencontré leurs homologues allemands et d’autres alliés.

Vendredi dernier, la pression était palpable. Les principaux dirigeants de la défense de plus de 50 pays se sont réunis à la base aérienne de Ramstein en Allemagne pour discuter des besoins actuels de l’Ukraine en armes et équipements. Les chars étaient un sujet clé. Les dirigeants des pays qui ont des chars Leopard ont rencontré le nouveau ministre allemand de la Défense.

COMBIEN DE TEMPS ÇA VA PRENDRE

Le calendrier de la livraison des chars à l’Ukraine et de l’entraînement des troupes ukrainiennes est flou. Les responsables américains diraient seulement qu’il faudra « plusieurs mois » pour livrer les chars Abrams.

Doug Bush, secrétaire adjoint de l’armée pour l’acquisition, a déclaré que les États-Unis n’achetaient plus de nouveaux Abrams, mais utilisaient les plus anciens comme “véhicules de départ” et les remettaient à neuf. Faire cela, cependant. a-t-il déclaré.

“Nous voulons nous assurer qu’ils (les chars) tombent entre de bonnes mains, et que les Ukrainiens savent comment les utiliser, ils savent comment les faire fonctionner. “, a déclaré le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby.

“Avec suffisamment de motivation et un accès dédié 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. a-t-il déclaré. “L’armée américaine sait comment faire cela.”

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