in

Les États-Unis ont proposé une «somme importante» à une entreprise allemande pour l'accès à la recherche sur les vaccins contre le coronavirus

BERLIN – L’administration Trump a tenté de persuader une entreprise allemande développant un éventuel vaccin contre le coronavirus de déplacer ses travaux de recherche aux États-Unis, ont déclaré des responsables allemands, faisant craindre à Berlin que le président Trump essaie de garantir que toute inoculation serait disponible en premier, et peut-être exclusivement aux États-Unis.

L’offre est née d’une réunion du 2 mars à la Maison Blanche qui comprenait le PDG de la société allemande CureVac, Daniel Menichella. Le président Trump a brièvement assisté à la réunion et le vice-président Mike Pence, qui dirige le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, était également là.

“Nous sommes très confiants que nous serons en mesure de développer un candidat vaccin efficace dans quelques mois”, a déclaré M. Menichella dans un communiqué le jour de la réunion.

Les États-Unis ont proposé une «somme importante» à une entreprise allemande pour l'accès à la recherche sur les vaccins contre le coronavirus

Mais il y a quatre jours, CureVac a annoncé que M. Menichella, un Américain, quittait l’entreprise de biotechnologie, qu’il dirigeait depuis deux ans.

L’annonce n’a donné aucune raison à son départ soudain et a déclaré qu’un des fondateurs de l’entreprise, Ingmar Hoerr, lui succéderait. Il a remercié M. Menichella pour diverses réalisations, notamment «le démarrage récent de notre programme de vaccination contre les coronavirus».

Dimanche, la société a publié une déclaration en Allemagne décrivant ses travaux sur les vaccins. “CureVac s’abstient de commenter les spéculations actuelles des médias et rejette clairement les affirmations concernant la vente de l’entreprise ou de sa technologie”, a-t-il déclaré.

Les responsables de la Maison Blanche n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. en particulier en ce qui concerne tout effort des États-Unis pour garantir un accès exclusif à un vaccin.

L’administration Trump a parlé à plus de 25 entreprises qui disent qu’elles peuvent aider avec un vaccin, a déclaré l’un des responsables américains, et est prête à parler avec d’autres. Toute solution, a-t-il dit, serait partagée avec le monde.

Néanmoins, le ministre allemand de l’Intérieur, Horst Seehofer, a déclaré que la chancelière Angela Merkel, qui entretient une relation éprouvante avec M. Trump, dirigera lundi une réunion de crise avec les ministres, qui comprendra une discussion sur une stratégie de défense allemande pour l’entreprise.

Le coronavirus n’est plus seulement une crise sanitaire, mais «une question de sécurité nationale», a déclaré dimanche M. Seehofer. Il appartient au gouvernement, a-t-il dit, d’assurer non seulement la sécurité de ses frontières et de son approvisionnement alimentaire, mais aussi «nos produits médicaux et nos médicaments».

M. Seehofer a répondu qu’il avait entendu parler de l’effort «de plusieurs membres du gouvernement et il sera discuté demain dans l’équipe de crise. “

Un autre responsable, qui a demandé à ne pas être identifié parce qu’il n’est pas autorisé à parler aux médias, a déclaré que l’entreprise avait reçu une «grosse somme» d’argent.

La société de biotechnologie privée a son siège dans la ville de Tübingen, au sud-ouest de l’Allemagne. Il possède également un bureau à Boston, où bon nombre des principales sociétés de biotechnologie du pays sont implantées autour des campus de Harvard et du Massachusetts Institute of Technology.

Selon le journal allemand Die Welt am Sonntag, qui a rapporté l’histoire pour la première fois dimanche, M. Trump a offert à CureVac environ 1 milliard de dollars en échange d’un accès exclusif au vaccin. Le journal a cité une source anonyme du gouvernement allemand qui a déclaré que M. Trump voulait le vaccin résultant “uniquement pour les États-Unis”.

Mais un autre responsable allemand, joint par le New York Times, a déclaré qu’il n’était pas clair si l’administration voulait simplement que les travaux de recherche, et que toute production en résultant soit sur le sol américain.

M. Menichella était l’un des nombreux dirigeants de l’industrie invités par la Maison Blanche à rencontrer M. Pence, des membres du groupe de travail sur les coronavirus et des dirigeants pharmaceutiques et à discuter de stratégies pour développer rapidement un vaccin, a indiqué la société sur son site Web.

CureVac a commencé des recherches sur un certain nombre de vaccins différents et sélectionne maintenant les deux meilleures perspectives pour les essais cliniques, indique le site Web de la firme. L’entreprise espère disposer d’ici juin ou juillet d’un vaccin expérimental susceptible de faire l’objet d’essais. De nombreuses autres entreprises travaillent également sur des vaccins.

L’administration Trump a été inhabituellement agressive en tentant d’obtenir le contrôle américain des entreprises qui traitent de technologies que M. Trump considère comme essentielles à la sécurité américaine.

En février, le procureur général William P. Barr a suggéré dans un discours que les États-Unis devraient trouver un moyen de reprendre deux fabricants européens de télécommunications, Ericsson et Nokia, qui sont les principaux concurrents de Huawei, le géant chinois des télécommunications qui connecte les nations. dans le monde entier pour les réseaux 5G, ou cinquième génération.

Plus tard, M. Pence a minimisé cette suggestion. Mais l’idée que l’administration Trump cherchait à prendre le contrôle d’un atout technologique européen majeur a envoyé des ondulations troublantes à travers l’Europe.

Et la décision de sécuriser la propriété intellectuelle de CureVac, que ce soit pour un usage exclusif ou général, ne manquera pas d’enflammer ce débat.

Die Welt a rapporté que le gouvernement allemand faisait des contre-offres à l’entreprise pour la persuader de rester. Les législateurs allemands ont commencé à publier des déclarations dimanche.

“La vente exclusive d’un éventuel vaccin aux États-Unis doit être évitée par tous les moyens”, a déclaré sur Twitter Karl Lauterbach, un législateur allemand qui est également professeur d’épidémiologie. «Le capitalisme a des limites.»

La consternation en Allemagne a été aggravée par le fait que CureVac travaille en étroite collaboration avec un organisme de recherche gouvernemental financé par les contribuables, l’Institut Paul Ehrlich pour les vaccins et les biomédecines.

Peter Altmaier, le ministre allemand de l’économie, a félicité la société de ne pas être tentée par une offre américaine. “Ce fut une excellente décision”, a-t-il déclaré dans une émission télévisée dimanche soir. “L’Allemagne n’est pas à vendre.”

M. Altmaier a déclaré que le gouvernement «veillerait à ce que l’aide nécessaire soit disponible» à l’entreprise pour développer le vaccin. Et il a averti que si une offre hostile était tentée, l’Allemagne interviendrait.

“Lorsqu’il s’agit d’infrastructures importantes et d’intérêt national et européen”, at-il dit, “nous agirons également si nous le devons.”

Le principal investisseur de CureVac a exclu de donner un accès exclusif à un futur vaccin à un seul pays.

«Nous voulons développer un vaccin pour le monde entier, et non pour les États individuels», a déclaré Christof Hettich, PDG de Dievini Hopp Biotech Holding, au journal Mannheimer Morgen.

Les responsables allemands ne semblaient pas sûrs des assurances que les États-Unis partageraient un vaccin s’il était développé.

Un porte-parole du ministère allemand de la Santé a déclaré que les responsables du gouvernement allemand étaient en contact régulier avec CureVac.

“Le gouvernement fédéral est très intéressé par les vaccins et les agents antiviraux contre le nouveau coronavirus en cours de développement en Allemagne et en Europe”, a déclaré le porte-parole dans l’article d’origine. «À cet égard, le gouvernement est en échange intensif avec la société CureVac.»

Katrin Bennhold a rapporté de Berlin et David E. Sanger de Washington.