Les États-Unis soutiennent les Philippines dans leur conflit avec la Chine concernant l’accès bloqué aux navires sur un haut-fond controversé

Un activiste tient une pancarte lors d’une manifestation au consulat chinois à Manille le 24 novembre 2021, à la suite d’un incident survenu cette année-là au cours duquel des navires chinois ont tiré avec des canons à eau sur des bateaux de ravitaillement philippins en route vers Second Thomas Shoal. Un incident similaire s’est produit vendredi, suscitant la condamnation des États-Unis. Photo d’archives par Mark R. Cristino/EPA-EFE

Le gouvernement américain s’est joint au gouvernement philippin pour condamner les garde-côtes chinois pour avoir affronté un navire philippin avec des canons à eau cette semaine dans une partie contestée de la mer de Chine méridionale.

Les Philippines ont déclaré que le navire effectuait une mission de réapprovisionnement de routine pour les troupes militaires stationnées sur le BRP Sierra Madre, un navire intentionnellement échoué sur le Second Thomas Shoal.

La Chine, quant à elle, accuse les Philippines d’entrer dans ses eaux sans autorisation.

Les États-Unis soutiennent les Philippines dans leur conflit avec la Chine concernant l’accès bloqué aux navires sur un haut-fond controversé

La Force opérationnelle nationale philippine a déclaré dans un communiqué que les navires de la milice maritime chinoise « ont harcelé, bloqué et exécuté de manière imprudente des manœuvres dangereuses » dans le but « d’entraver ou d’obstruer illégalement une mission de routine de réapprovisionnement et de rotation du BRP Sierra Madre » à Second Thomas Shoal.

Le navire chinois, dit-il, « a déployé un canon à eau contre le navire de ravitaillement philippin M/L Kalayaan dans une tentative illégale mais infructueuse de forcer ce dernier à modifier sa route ».

Le Département d’État américain a publié vendredi soir une déclaration de soutien aux Philippines suite à cet incident, affirmant que Washington « se tient aux côtés de notre allié philippin face au harcèlement répété de la République populaire de Chine en mer de Chine méridionale ».

Les responsables américains ont condamné les actions chinoises comme étant « incompatibles avec le droit international et suivant un modèle de comportement opérationnel dangereux en mer de Chine méridionale ».

Ils ont fait référence à une décision rendue en 2016 par un tribunal arbitral selon laquelle des navires chinois menaient des actions illégales dans les eaux philippines et ont réitéré que Washington respectait son traité de défense mutuelle avec les Philippines.

« La décision d’un tribunal international de juillet 2016, juridiquement contraignante à la fois pour les Philippines et pour les États-Unis, [People’s Republic of China] – a clairement indiqué que la RPC n’avait aucune revendication territoriale ou maritime légale sur Second Thomas Shoal », a déclaré le Département d’État.

Les sénateurs philippins ont également condamné samedi les actions de la Chine.

Le sénateur JV Ejercito a déclaré « qu’il est crucial de réitérer le verdict du tribunal basé à La Haye, constitué en vertu de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS). »

Le 5 août, les garde-côtes chinois ont utilisé un canon à eau contre un autre navire philippin, qui a également été condamné par le Département d’État américain.