Grâce à l’analyse de la végétation d’une île de la mer de Béring, les chercheurs ont déterminé que l’étendue de la glace de mer dans la région est inférieure à ce qu’elle a été depuis des milliers d’années.



Un write-up récemment publié dans la revue Science Advances décrit remark un noyau de tourbe de l’île Saint-Matthieu offre un retour dans le temps. En analysant la composition chimique du noyau, qui comprend des restes de plantes d’il y a 5500 ans à nos jours, les scientifiques peuvent estimer remark la glace de mer dans la région a changé au cours de cette période.

« C’est une petite île au milieu de la mer de Béring, et elle enregistre essentiellement ce qui se passe dans l’océan et l’atmosphère qui l’entoure », a déclaré l’auteur principal Miriam Jones, géologue de recherche au US Geological Study. Jones a travaillé comme chercheur à l’Université d’Alaska à Fairbanks lorsque le projet a débuté en 2012.



L’ancien document de glace de mer se présente sous la forme de changements dans les quantités kin de deux isotopes de l’élément oxygène – oxygène-16 et oxygène-18. Le rapport de ces deux isotopes modify en fonction des modèles de l’atmosphère et de l’océan, reflétant les différentes signatures des précipitations dans le monde. Additionally d’oxygène-18 donne une précipitation isotopiquement « moreover lourde », as well as d’oxygène-16 rend la précipitation « additionally légère ».

En analysant les données d’un modèle qui go well with le mouvement atmosphérique à l’aide de la signature isotopique des précipitations, les auteurs ont découvert que les précipitations as well as lourdes provenaient du Pacifique Nord, tandis que les précipitations in addition légères provenaient de l’Arctique.

Un rapport « lourd » signale un modèle saisonnier qui fait diminuer la quantité de glace de mer. Un rapport « léger » indique une saison avec in addition de glace de mer. Cette connexion a été confirmée grâce aux données satellitaires sur la glace de mer recueillies depuis 1979 et, dans une moindre mesure, par la présence de certains micro-organismes dans les carottes précédentes.

L’Alaska Steady Isotope Facility de l’UAF a analysé les rapports isotopiques à travers les couches de tourbe, fournissant un horodatage des situations de glace qui existaient au cours des millénaires.

Après avoir examiné l’histoire isotopique, les chercheurs ont déterminé que les situations de glace modernes sont à des niveaux remarquablement bas.

« Ce que nous avons vu le plus récemment est sans précédent au cours des 5 500 dernières années », a déclaré Matthew Wooller, directeur de l’Alaska Secure Isotope Facility et contributeur à l’article. « Nous n’avons rien vu de tel en termes de glace de mer dans la mer de Béring. »

Jones a déclaré que les résultats à long terme affirment également que les réductions de la glace de la mer de Béring sont dues à des températures moreover élevées que récentes associées au réchauffement climatique. Les courants atmosphériques et océaniques, également affectés par le changement climatique, jouent un rôle additionally essential en présence de glace de mer.

« Il se passe beaucoup plus que le simple réchauffement des températures », a déclaré Jones. « Nous assistons à un changement des modèles de circulation dans l’océan et dans l’atmosphère. »