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Qu'est-ce qui nous fait éternuer ? Des molécules et des cellules nerveuses dans le cerveau déclenchent des éternuements :


Un chatouillement dans le nez peut aider à déclencher un éternuement, expulsant les irritants et les brokers pathogènes pathogènes. Mais les voies cellulaires qui contrôlent le réflexe d'éternuement vont bien au-delà des sinus et ont été mal comprises. Aujourd'hui, une équipe dirigée par des chercheurs de la Washington College College of Medicine à St. Louis a identifié, chez la souris, des cellules et des protéines spécifiques qui contrôlent le réflexe d'éternuement.

"Mieux comprendre ce qui nous fait éternuer - en particulier comment les neurones se comportent en réponse aux allergènes et aux virus - peut indiquer des traitements capables de ralentir la propagation des maladies respiratoires infectieuses by using les éternuements", a déclaré Qin Liu, PhD, professeur agrégé d'anesthésiologie et le chercheur principal de l'étude.

Les résultats sont publiés le 15 juin dans la revue Mobile.

"Nous étudions le mécanisme neuronal derrière les éternuements parce que tant de personnes, y compris des membres de ma propre famille, éternuent à lead to de problèmes tels que les allergy symptoms saisonnières et les bacterial infections virales", a déclaré Liu, chercheur au Centre d'étude des démangeaisons et des troubles sensoriels de l'université.. "Notre objectif est de comprendre comment les neurones se comportent en réponse aux allergies et aux bacterial infections virales, y compris remark ils contribuent aux démangeaisons oculaires, aux éternuements et à d'autres symptômes. Nos études récentes ont découvert des liens entre les cellules nerveuses et d'autres systèmes qui pourraient aider au développement de traitements pour les éternuements et pour lutter contre les maladies respiratoires infectieuses."

Les éternuements sont le moyen le moreover puissant et le in addition courant de propager des gouttelettes infectieuses provenant d'infections respiratoires. Les scientifiques ont identifié pour la première fois une région provoquant l'éternuement dans le système nerveux central il y a plus de 20 ans, mais on comprend peu de choses sur le fonctionnement du réflexe d'éternuement au niveau cellulaire et moléculaire.

Dans la nouvelle étude, Liu et son équipe ont établi un modèle murin pour tenter d'identifier quelles cellules nerveuses envoient des signaux qui font éternuer les souris. Les chercheurs ont exposé les souris à des gouttelettes en aérosol contenant soit de l'histamine, soit de la capsaïcine, un composé piquant fabriqué à partir de piments. Les deux ont provoqué des éternuements chez les souris, comme ils le font chez les humains.

En examinant les cellules nerveuses déjà connues pour réagir à la capsaïcine, l'équipe de Liu a pu identifier une classe de petits neurones liés aux éternuements causés par cette compound. Les chercheurs ont ensuite recherché des molécules - appelées neuropeptides - qui pourraient transmettre des signaux d'éternuement à ces cellules nerveuses, et ont découvert qu'une molécule appelée neuromédine B (NMB) était nécessaire pour éternuer.

À l'inverse, lorsqu'ils ont éliminé les neurones sensibles au NMD dans la partie du système nerveux qui évoquait les éternuements chez les souris, ils ont bloqué le réflexe d'éternuement. Ces neurones fabriquent tous une protéine appelée récepteur de la neuromédine B. Chez les souris sans ce récepteur, les éternuements à nouveau ont été considérablement réduits.

"Il est intéressant de noter qu'aucun de ces neurones provoquant des éternuements n'était logé dans l'une des régions connues du tronc cérébral liées à la respiration et à la respiration", a déclaré Liu. "Bien que nous ayons constaté que les cellules provoquant des éternuements se trouvent dans une région du cerveau différente de la région qui contrôle la respiration, nous avons également constaté que les cellules de ces deux régions étaient directement connectées by means of leurs axones, le câblage des cellules nerveuses."

Les chercheurs ont également découvert qu'ils pouvaient stimuler le réflexe d'éternuement en exposant une partie du cerveau de la souris au peptide NMB. De plus, les animaux ont commencé à éternuer même s'ils n'avaient pas été exposés à la capsaïcine, à l'histamine ou à d'autres allergènes.

Parce que de nombreux virus et autres agents pathogènes - y compris la majorité des rhinovirus et coronavirus humains tels que le coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV) et le SARS-CoV-2, le coronavirus qui result in le COVID-19 - se propagent en partie par aérosol gouttelettes, Liu a déclaré qu'il pourrait être attainable de limiter la propagation de ces brokers pathogènes en ciblant le NMB ou son récepteur pour limiter les éternuements chez les personnes infectées.

"Un éternuement peut créer 20 000 gouttelettes contenant des virus qui peuvent rester dans l'air jusqu'à 10 minutes", a expliqué Liu. "En revanche, une toux produit furthermore de 3 000 gouttelettes, soit à peu près le même nombre produit en parlant pendant quelques minutes. Pour prévenir de futures épidémies virales et aider à traiter les éternuements pathologiques causés par des allergènes, il sera crucial de comprendre les voies qui provoquent les éternuements afin de les bloquer. En identifiant les neurones médiateurs du réflexe d'éternuement, ainsi que les neuropeptides qui activent ces neurones, nous avons découvert des cibles qui pourraient conduire à des traitements des éternuements pathologiques ou à des stratégies pour limiter la propagation des infections.