Il y a environ 4 milliards d'années, le système solaire était beaucoup moins hospitalier que nous le trouvons aujourd'hui. Beaucoup des grands corps que nous connaissons et aimons étaient présents, mais semblaient probablement considérablement différents, en particulier la Terre. Nous savons à partir de diverses sources, y compris les météorites anciennes et la géologie planétaire, qu'à cette époque, il y avait beaucoup as well as de collisions et d'impacts entre les astéroïdes originaires de la ceinture d'astéroïdes Mars-Jupiter.




La connaissance de ces événements est particulièrement importante pour nous, motor vehicle la période en query n'est pas seulement celle où la surface area de notre planète prenait une forme as well as reconnaissable, mais aussi celle où la vie ne faisait que commencer. Avec des détails additionally précis sur l'histoire rocheuse de la Terre, il pourrait aider les chercheurs à répondre à des questions de longue date concernant les mécanismes responsables de la vie, ainsi qu'à fournir des informations pour d'autres domaines des sciences de la vie.

« Les météorites nous fournissent la toute première histoire de nous-mêmes », a déclaré le professeur Yuji Sano de l'Institut de recherche sur l'atmosphère et l'océan de l'Université de Tokyo. « C'est ce qui m'a fasciné à leur sujet. En étudiant les propriétés, telles que les produits de désintégration radioactive, des météorites tombées sur Terre, nous pouvons en déduire quand elles sont venues et d'où elles venaient. Pour cette étude, nous avons examiné les météorites provenant de Vesta, le deuxième as well as grand astéroïde après la planète naine Cérès.  »




Sano et son équipe ont trouvé des preuves que Vesta avait été frappé par plusieurs corps impactés il y a environ 4,4 milliards à 4,15 milliards d'années. C'était plus tôt qu'il y a 3,9 milliards d'années, date à laquelle on pense que le bombardement lourd tardif (LHB) s'est produit. Les preuves actuelles du LHB proviennent de roches lunaires collectées lors des missions Apollo sur la lune des années 1970, ainsi que d'autres sources. Mais ces nouvelles études s'améliorent par rapport aux modèles précédents et ouvriront la voie à une base de données à jour des premiers enregistrements d'impact solaire.

« Le fait que les météorites d'origine Vesta nous montrent clairement les impacts avant le LHB soulève la query: ‘Le bombardement lourd tardif s'est-il vraiment produit ?' », A déclaré Sano. « Il nous semble que les premiers impacts sur le système solaire ont atteint un pic in addition tôt que le LHB et se sont réduits progressivement avec le temps. Ce n'est peut-être pas la période cataclysmique de chaos que les modèles actuels décrivent. »