Des dizaines de vidéos en ligne documentent un comportement inhabituel chez les mésanges huppées et leurs oiseaux les plus proches. Un oiseau se posera sur un mammifère sans méfiance et, prudemment et furtivement, arrachera une partie de ses poils.



Un nouvel posting paru dans la revue Ecology documente ce phénomène, que les auteurs appellent  » kleptotrichie « , des racines grecques de  » vol  » et  » cheveux « . Les auteurs n’ont trouvé que quelques descriptions du comportement dans la littérature scientifique, mais ont proposé des dizaines d’autres exemples dans des vidéos en ligne publiées par des ornithologues amateurs et d’autres passionnés d’oiseaux. Dans presque tous les cas enregistrés sur vidéo, le voleur est une mésange arrachant les poils d’un chat, d’un chien, d’un humain, d’un raton laveur ou, dans un cas, d’un porc-épic.

De nombreuses espèces de mésanges, de mésanges et de mésanges – tous membres de la famille des Paridae – sont connues pour utiliser des poils ou de la fourrure pour tapisser leurs nids, a déclaré Mark Hauber, professeur d’évolution, d’écologie et de comportement à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign. qui a dirigé la rédaction avec le chercheur postdoctoral Henry Pollock. Le rôle du poil dans le nid est encore débattu, bien qu’il soit plus couramment utilisé par les oiseaux nichant dans les climats tempérés, le maintien de la chaleur dans le nid est donc considéré comme un avantage.



L’impulsion pour l’étude est venue d’une observation fortuite. Le co-auteur de l’étude, Jeffrey Brawn, professeur de ressources naturelles et de sciences de l’environnement à l’U. of I. a observé pour la première fois le comportement de Pollock lors d’un dénombrement printanier des oiseaux dans le centre de l’Illinois.

Les scientifiques ont autrefois supposé que les oiseaux avec des poils dans leurs nids les avaient récupérés sur des carcasses de mammifères morts ou avaient trouvé des poils qui avaient été jetés dans l’environnement, a déclaré Brawn.

« Mais la mésange que j’ai vue arrachait les poils d’un animal vivant », a-t-il déclaré. « C’était d’un raton laveur vivant avec des griffes et des dents. Et le raton laveur n’a pas semblé s’en soucier parce qu’il ne s’est même pas réveillé. »

Une recherche de recherches publiées n’a révélé que neuf études qui ont documenté 11 cas de comportement, mais une recherche sur YouTube a donné beaucoup additionally de cas, a déclaré Hauber. Parfois, les animaux cibles dormaient et parfois ils étaient éveillés.

« Nous savons, bien sûr, que les oiseaux utilisent une variété de matériaux pour tapisser leurs nids », a déclaré Hauber. « Mais pourquoi ces oiseaux risquent-ils leur vie pour s’approcher de ces mammifères ? »

Le comportement suggère que l’avantage de tapisser son nid de poils l’emporte sur le risk pour l’oiseau, a-t-il déclaré.

Il se peut que les oiseaux aient simplement besoin de poils pour isoler leurs nids, mais la présence de poils de mammifères – et l’odeur associée du mammifère – pourraient également dissuader les prédateurs de nids comme les serpents ou d’autres oiseaux, ont déclaré les chercheurs.

« Il existe une espèce locale appelée le grand moucherolle huppé, qui, comme la mésange, est un nicheur dans la cavité, qui met en fait des peaux de serpent dans son nid, peut-être pour dissuader les prédateurs », a déclaré Brawn.

« Il y a des pinsons en Afrique qui mettent des matières fécales de mammifères au-dessus de leurs nids fermés, probablement pour semer la confusion et ainsi éloigner les prédateurs », a déclaré Hauber.

Les poils peuvent également repousser les parasites des nids et des oisillons, qui constituent une menace courante pour la survie des poussins, en particulier dans les nids à cavités comme ceux des mésanges, a-t-il déclaré.

Quel que soit le but du comportement, le nouveau document est le leading à documenter autant d’exemples d’épilation par des oiseaux dans un seul rapport. En in addition de citer neuf content sur le phénomène, il renvoie également à des dizaines de vidéos en ligne. Collectivement, les vidéos montrent des mésanges – et dans un cas, une mésange à tête noire – arrachant les cheveux de 47 humains, 45 chiens, trois chats, trois ratons laveurs et un porc-épic.

« Des interactions inattendues comme celles-ci nous rappellent que les animaux présentent tous les styles de comportements intéressants et souvent négligés et soulignent l’importance d’observations minutieuses de l’histoire naturelle pour faire la lumière sur les subtilités des communautés écologiques », a déclaré Pollock.