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Une étude par piège photographique fournit des preuves photographiques de l'impact écologique des pumas

l’un avec des pumas et l’autre sans – ajoute à la compréhension des scientifiques des nombreuses façons dont les prédateurs au sommet influencent l’abondance, la diversité et les habitudes d’autres animaux, y compris les petits carnivores.

l’étude a suivi plusieurs membres de l’ordre Carnivora, en examinant comment le plus grand carnivore de chaque région a influencé le comportement et la présence d’autres animaux dans le même voisinage.

“Personne n’a vraiment regardé comment l’ensemble de la communauté des carnivores improve lorsque vous perdez ce prédateur supérieur”, a déclaré Alex Avrin, qui a dirigé la recherche en tant qu’étudiant en MS à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign avec Max Allen, chercheur à l’Illinois Pure Background Study et professeur de ressources naturelles et de sciences de l’environnement à l’U. of I. Avrin est maintenant scientifique au California Fish and Wildlife Assistance.

Des études antérieures ont montré que les pumas ont tendance à supprimer les populations de carnivores de taille moyenne comme les coyotes, qui font de leur mieux pour éviter les pumas, a déclaré Avrin. Les populations réduites de coyotes permettent à d’autres carnivores de taille moyenne de prospérer. Cela a un effet en cascade sur de nombreuses autres espèces.

Les pumas laissent également beaucoup de charognes, permettant à une multitude de charognards – des microbes aux oiseaux et autres animaux – de se régaler des restes que les pumas ne consomment pas, a déclaré Avrin. Les coyotes ont tendance à cibler des espèces as well as petites et à manger la plupart de ce qu’ils tuent, laissant moins aux autres créatures.

Les chercheurs ont voulu comparer la dynamique des écosystèmes avec et sans pumas.

“Nous voulions spécifiquement voir si, en l’absence de pumas, les coyotes intervenaient et remplissaient ce rôle de prédateur suprême”, a-t-elle déclaré.

Au cours de plusieurs sessions de plusieurs semaines ou mois entre 2011 et 2019, les chercheurs ont déployé des grilles de caméras activées par le mouvement dans divers endroits du sud des montagnes de Santa Cruz en Californie et dans la vaste set up militaire de Fort Hood, au Texas. Le web site de Santa Cruz abrite une populace saine de pumas ainsi que des lynx roux, des renards gris, des ratons laveurs, des mouffettes rayées et des coyotes. Fort Hood a ces mêmes mammifères carnivores, à l’exception des pumas. Il abrite également la mouffette tachetée de l’Est et le ringtail, un membre de la famille des ratons laveurs. Toutes ces espèces ont été incluses dans la nouvelle analyse.

des zones qu’elles utilisaient et de la fréquence à laquelle nous les avons détectées”, a déclaré Avrin. “Et nous avons utilisé quelques mesures différentes pour examiner remark les petits carnivores se comportaient à la fois autour des pumas et des coyotes.”

Les deux localités étaient suffisamment similaires pour faire ces comparaisons, “mais bien sûr, le climat, l’utilisation humaine des terres et d’autres variables différaient entre les websites”, a-t-elle déclaré.

juste à des times différents. Même les lynx roux et les renards gris ont utilisé les zones fréquentées par les pumas furthermore souvent que ne le prévoyaient les chercheurs.

À Fort Hood, où les pumas étaient absents, les coyotes avaient un effet différent sur les autres carnivores.

“Si les coyotes remplissaient le même rôle de pointe que les pumas, nous nous attendrions à ce qu’ils suppriment les lynx roux – leur prochain as well as grand concurrent – en libérant les in addition petits carnivores”, a déclaré Avrin. “Et ce que nous avons découvert, c’est qu’ils ont vraiment tout supprimé – les lynx roux et les autres carnivores.”

Les coyotes semblaient exercer moins d’effet suppressif sur les autres carnivores que les pumas n’en avaient sur les coyotes, a-t-elle déclaré.

“Il s’agit d’une étude corrélationnelle, nous ne pouvons donc pas dire avec certitude que l’absence de pumas a causé ces autres effets”, a-t-elle déclaré. Mais l’étude suggère fortement que les coyotes ne remplacent pas le prédateur au sommet dans un écosystème dépourvu de pumas.

“Alors oui, lorsque vous perdez un prédateur au sommet, à peu près tout votre écosystème va changer”, a déclaré Avrin.

“En l’absence de pumas, vous aurez probablement un pâturage additionally intensif par les cerfs, en particulier dans les zones proches de l’eau, ce qui peut affecter le débit des cours d’eau et d’autres espèces”, a-t-elle déclaré. “Les coyotes, parce qu’ils ne peuvent pas contrôler ces populations de proies as well as importantes de la même manière, n’ont pas le même effet. Ils finissent probablement par supprimer des populations de proies as well as petites, ce qui modify alors les choses d’une manière différente.”

“Cette étude nous donne une impression furthermore complète des changements qui se produisent lorsqu’un prédateur au sommet disparaît”, a déclaré Allen. Cela montre à quel level il est essential de maintenir chaque espèce en place pour une écologie intacte. communauté.”

La Countrywide Science Foundation, la Gordon and Betty Moore Foundation, le US Army Engineer Study and Growth Heart et l’Illinois Organic Record Study ont soutenu cette recherche. L’INHS est une division du Prairie Analysis Institute de l’U. of I.