Selon une nouvelle étude réalisée par des chercheurs du Massachusetts Normal Medical center (MGH), les chirurgiennes d'un grand centre médical universitaire effectuent des interventions chirurgicales moins complexes que leurs homologues masculins. Cette étude, publiée dans Annals of Operation, est l'une des premières à mesurer le problème du sous-emploi chez les chirurgiennes aux États-Unis, qui peut affecter la rémunération, l'avancement de carrière et la satisfaction au travail.




Seul un chirurgien sur cinq pratiquant aux États-Unis est une femme. Le chômage est pratiquement inexistant parmi les chirurgiens, mais de nombreuses femmes chirurgiennes, ainsi que des femmes professionnelles dans d'autres domaines, connaissent le sous-emploi – la sous-utilisation des compétences – selon la Federal Reserve Bank. « Les femmes en chirurgie parlent entre elles de la façon dont elles peuvent être perçues comme moins confiantes ou moins compétentes, et pour ces raisons, elles peuvent avoir moins d’opportunités de traiter des cas passionnants et difficiles », déclare Cassandra Kelleher, MD, chirurgienne pédiatrique à l’HGM et auteure de l'étude Annals of Surgical procedures. « Nous nous sommes demandé si c'était vrai, et si oui, pourquoi ? »

Une nouvelle étude est l'une des premières à mesurer le problème du sous-emploi chez les chirurgiennes aux États-Unis

Pour le savoir, Kelleher, chercheur postdoctoral Ya-Wen Chen, MD, MPH, auteur principal de l'étude, et plusieurs collègues ont analysé 551047 cas d'opérations effectuées par 131 chirurgiens à l'HGM entre 1997 et 2018. Pour comparer la difficulté des chirurgies pratiquées par les femmes et les hommes, les chercheurs ont utilisé une métrique universellement acceptée appelée unité de valeur relative de travail (wRVU), qui mesure la complexité procedure d'une procédure.




L'étude a révélé que le wRVU moyen pour les cas réalisés par des chirurgiens masculins était de 10,8, contre 8,3 pour les chirurgiennes, une différence de complexité de 23%. « Si vous multipliez cela au cours d'une année ou d'une carrière, c'est une énorme différence », dit Chen.

La conception de l'étude a exclu les explications courantes expliquant pourquoi les chirurgiennes effectuent des procédures moins complexes, telles que le choix de leur surspécialité, ou que les femmes sont moins disponibles en raison d'engagements familiaux. L'étude n'a également trouvé aucun signe que le problème s'est amélioré au cours des deux dernières décennies et a indiqué que le sous-emploi était un problème moreover critical pour les chirurgiennes ayant une additionally grande ancienneté.

Pendant des années, on a conseillé aux femmes chirurgiennes de prendre des mesures telles que la participation à des conférences de formation en leadership pour les aider à faire avancer leur carrière. Bien que ces programmes aient de la valeur, les auteurs de l'étude soulignent que les chirurgiennes elles-mêmes ne sont pas le problème. « Il se peut que les médecins référents ou les clients manquent de confiance dans les chirurgiennes pour effectuer des cas complexes », dit Chen. « Si c'est vrai, alors nous n'allons pas résoudre le problème uniquement en faisant participer des femmes chirurgiennes à une formation en leadership. Nous avons besoin d'une approche systémique. »

Selon les chercheurs, trouver la bonne approche exigera une compréhension in addition approfondie du problème. Chen, Kelleher et leurs collègues étudient actuellement de nouvelles références de individuals reçues par un groupe de chirurgiens féminins et masculins.