Une étude propose une rare analyse à long terme des techniques de création d’arbres morts sur pied pour l’habitat faunique

  • Une étude examine les techniques de création d'arbres morts sur pied pour l'habitat faunique dans les forêts.
  • L'étêtage à la scie à chaîne est la méthode la plus efficace pour obtenir un arbre mort et en décomposition après quelques décennies.
  • Les gestionnaires des terres doivent choisir le traitement en fonction de la durée souhaitée pour la dégradation des arbres, soit une dégradation rapide ou lente sur plusieurs décennies.

Les écologistes savent depuis longtemps que les arbres morts sur pied, communément appelés chicots, constituent un élément significant de l’habitat des habitants des forêts et agissent comme un moteur de la biodiversité.

Ils sont si importants que dans certaines forêts aménagées, la création de chicots fait partie de la boîte à outils de conservation – c'est-à-dire que les équipes convertissent parfois un pourcentage d'arbres vivants en arbres morts grâce à des approaches allant du sciage de leur cime à la blessure de leur tronc en passant par leur injection. avec des champignons pathogènes.

Mais jusqu’à présent, des queries clés restaient sans réponse : dans quelle mesure ces methods fonctionnent-elles réellement à extended terme ? Et lesquels sont rentables pour les gestionnaires des terres qui cherchent à améliorer l’habitat ?

Jim Rivers, du Collège forestier de l'Université d'État de l'Oregon, a examiné près de 800 sapins de Douglas de grand diamètre qui avaient été soumis à un traitement de création de chicots dans le sud-ouest de l'Oregon au début des années 2000. Il a appris que l'étêtement à la scie à chaîne était le meilleur moyen d'avoir un arbre mort et en décomposition après quelques décennies, surtout si l'arbre étête avait un minimum amount de branches vivantes laissées en place.

“La principale conclusion de cette étude était une forte divergence entre les traitements de création de chicots quant à l'étendue de la décomposition des arbres 18 à 20 ans après le traitement”, a déclaré Rivers. “Les blessures mécaniques et l'inoculation fongique ont montré une capacité limitée à créer des chicots et à promouvoir la diversité structurelle dans la forêt. Et l'ajout d'une inoculation fongique aux arbres qui ont été étêtes avec des scies à chaîne ne semble pas valoir la dépense et le temps supplémentaires. Cela n'a entraîné que de faibles augmente l'étendue de la dégradation par rapport à ce que l'étêtage seul pourrait faire.

Dans les zones sauvages, les chicots surviennent d'eux-mêmes lorsque les arbres meurent de will cause naturelles. Certains restent debout pendant moreover d’un siècle, servant d’habitat et d’aire d’alimentation à de nombreuses espèces de vertébrés.

Les photos dépendants des chicots revêtent une value particulière parmi ces espèces, agissant en tant qu'ingénieurs de l'écosystème par leurs activités de recherche de nourriture et de nidification. Les pictures aident à réguler les insectes nuisibles, servent d’indicateurs de la santé des forêts et créent des cavités de nidification utilisées par une multitude d’autres espèces.

Malgré l'worth écologique des chicots, les arbres morts sur pied dans les forêts aménagées sont souvent abattus pour leur valeur commerciale ou pour éviter de perturber les opérations forestières, notamment en ce qui concerne la sécurité des travailleurs lors de la récolte du bois. Dans l’Oregon, il n’y a aucune exigence en matière de chicots sur les terres publiques ou privées.

“Les chicots remplissent de multiples fonctions au sein des écosystèmes forestiers”, a déclaré Rivers. “Ils fournissent une framework verticale et contribuent aux flux de nutriments et au cycle du carbone en moreover de fournir un habitat à une diversité d'organismes. Mais beaucoup ont disparu des forêts aménagées, en particulier les chicots de grand diamètre.”

Dans cette recherche, Rivers a examiné des chicots près de Coos Bay dans deux sites d'étude totalisant 7,5 kilomètres carrés. Les deux web sites sont distants d'approximativement 4 kilomètres.

Tous les traitements ont entraîné un certain sort de pourriture, mais les indicateurs de pourriture, par exemple si l'arbre était cassé, fissuré le long du fût ou si l'écorce s'écaillait, étaient moreover marqués sur les arbres qui avaient été éboutés à la scie à chaîne.

Rivers a déclaré que l'étude montre clairement que lorsque les gestionnaires intéressés par la création de chicots décident du ou des traitements à utiliser, ils doivent penser en termes de durée, c'est-à-dire à quelle vitesse ils souhaitent que la décomposition se produise dans les chicots nouvellement créés.

Par exemple, si l’objectif est une dégradation rapide – par exemple, dans un délai de cinq ans, pour créer rapidement des chicots dans une zone qui en contient peu ou pas du tout – l’étêtage à la tronçonneuse semble être la meilleure méthode.

“Mais si l'objectif est de favoriser une dégradation additionally lente sur des périodes additionally longues, comme des décennies, les blessures mécaniques pourraient être furthermore appropriées”, a-t-il déclaré. “Les blessures impliquent la suppression d'une part de la base de l'arbre et entraînent un lent déclin.”

Rivers a ajouté que la mise en œuvre simultanée de différents traitements peut prolonger la période totale pendant laquelle les chicots créés par l'homme sont disponibles pour la faune dépendante du bois mort – et également réduire les coûts en éliminant la nécessité de ramener les équipes dans les peuplements pour créer des chicots à plusieurs moments dans le temps..