Au cours de la petite enfance, les filles autistes ont tendance à montrer une réduction plus importante et une augmentation moins importante de la gravité des symptômes de l’autisme que les garçons autistes, selon une étude de l’UC Davis Brain Institute.



La petite enfance est une période de croissance cérébrale substantielle avec une capacité critique d’apprentissage et de développement. C’est aussi le second typique pour un diagnostic preliminary d’autisme et le meilleur instant pour une intervention précoce. Aux États-Unis, approximativement 1 enfant sur 54 a été identifié avec un issues du spectre autistique (TSA), avec quatre fois furthermore de garçons atteints de TSA que de filles.

Des études antérieures ont indiqué des résultats incohérents en termes de changements dans la gravité de l’autisme pendant l’enfance. Le sentiment général était que la gravité de l’autisme au instant du diagnostic durerait toute une vie.



L’étude du Thoughts Institute, publiée le 14 mai dans le Journal of Autism and Developmental Issues, a évalué les changements dans la sévérité des symptômes dans la petite enfance et les facteurs potentiels associés à ces changements. Il comprenait 125 enfants (89 garçons et 36 filles) atteints de TSA du Projet de Phénomène Autistique (App), un projet longitudinal dans sa 14e année à l’Institut Thoughts. Les enfants ont reçu une intervention communautaire importante pour l’autisme tout au long de leur enfance.

Les chercheurs ont utilisé une mesure de gravité en 10 details appelée le score de gravité calibré ADOS (CSS) dérivé de l’Autism Diagnostic Observation Program (ADOS), l’outil d’évaluation de référence dans la recherche sur l’autisme. Ils ont calculé un rating de changement de gravité pour les individuals comme la différence entre leurs scores CSS ADOS à 6 ans et à 3 ans. Un changement de deux details ou moreover était considéré comme un changement significatif dans la sévérité des symptômes.

Changement dans la gravité des symptômes de l’autisme et résultat optimum

L’étude a classé les contributors en fonction de leur rating de changement de gravité en un groupe de gravité diminué (28,8%), un groupe de gravité secure (54,4%) et un groupe de gravité accru (16,8%). L’une des principales conclusions a été que la gravité des symptômes chez les enfants peut changer avec l’âge. En fait, les enfants peuvent s’améliorer et s’améliorer.

« Nous avons constaté que près de 30% des jeunes enfants présentent des symptômes d’autisme moins graves à l’âge de 6 ans qu’à l’âge de 3 ans. Dans certains cas, les enfants ont complètement perdu leur diagnostic d’autisme », a déclaré David Amaral, professeur distingué de psychiatrie et de sciences du comportement, membre du corps professoral de l’UC Davis Brain Institute et auteur principal de l’étude.

« Il est également vrai que certains enfants semblent empirer », a déclaré Amaral. « Malheureusement, il n’est actuellement pas achievable de prédire qui s’en sortira bien et qui développera des symptômes d’autisme as well as sévères et nécessitera différentes interventions. »

Le résultat best est une norme atteinte lorsqu’une personne précédemment diagnostiquée avec un TSA ne répond additionally aux critères de diagnostic de l’autisme en raison de la perte des symptômes de l’autisme. Dans cette étude, sept individuals (quatre filles et trois garçons) avaient un CSS ADOS inférieur au seuil de TSA à l’âge de 6 ans, indiquant potentiellement un résultat optimum. Les enfants dont la sévérité des symptômes diminuait avaient de meilleures capacités d’adaptation dans plusieurs domaines que ceux des groupes stables ou augmentés.

Filles avec autisme et camouflage comme stratégie d’adaptation

Les filles et les garçons peuvent être caractérisés par différentes manifestations de symptômes de l’autisme. Les filles peuvent montrer de meilleurs résultats de développement que les garçons en termes de cognition, de sociabilité et de interaction pratique.

« Nous avons constaté que les filles autistes diminuaient de gravité in addition que les garçons et augmentaient moins que les garçons pendant la petite enfance », a déclaré Einat Waizbard-Bartov, chercheur diplômé au Thoughts Institute et premier auteur de l’article.

Une explication feasible de cette différence est la capacité des filles à camoufler ou à cacher leurs symptômes, selon Waizbard-Bartov. Camoufler les caractéristiques de l’autisme consiste à masquer ses symptômes dans des scenarios sociales. Cette stratégie d’adaptation est un comportement social compensatoire as well as répandu chez les femmes diagnostiquées avec un TSA que chez les hommes atteints de TSA dans différentes tranches d’âge, y compris l’âge adulte.

« Le fait que davantage de filles semblent avoir diminué la gravité de l’autisme peut être dû à un nombre croissant de filles par rapport aux garçons qui, avec l’âge, ont appris à masquer leurs symptômes », a déclaré Waizbard-Bartov. « Nous explorerons cette possibilité dans de futures études. »

QI, gravité initiale et changement de la gravité de l’autisme

L’étude a également révélé que le QI avait une relation significative avec le changement de la sévérité des symptômes. Les enfants avec un QI moreover élevé étaient moreover susceptibles de montrer une réduction des symptômes de TSA.

« Le QI est considéré comme le prédicteur le plus puissant de la gravité des symptômes chez les enfants autistes », a déclaré Waizbard-Bartov. « Comme les scores de QI ont augmenté de 3 à 6 ans, les niveaux de gravité des symptômes ont diminué. »

Les chercheurs n’ont pas pu identifier de relation entre les niveaux de gravité précoces et l’évolution long run des symptômes. Étonnamment, le groupe d’enfants présentant une sévérité accrue des symptômes à 6 ans a montré des niveaux de gravité significativement plus faibles à 3 ans, et leurs scores de gravité étaient moins variables que les autres groupes.

L’étude soulève plusieurs concerns à approfondir, telles que les relations entre le QI, le niveau de gravité first et le style et l’intensité de l’intervention reçue

Cette recherche a été financée par des subventions des Countrywide Institutes of Health (NIH) (R01MH103371, R01MH104438, R01MH106518, R01MH104438, R01MH103284 et T32 MH073124) et par une subvention du Centre d’excellence en autisme décernée par le Countrywide Institute of Boy or girl Well being and Advancement (NICHD) (P50 Hd093079). Il a également été soutenu par le Head Institute Mental and Developmental Disabilities Research Centre (U54High definition079125) et la Fondation Simons.

Les autres auteurs de cette étude sont Emilio Ferrer du département de psychologie d’UC Davis et Brianna Heath, Gregory S. Younger, Sally Rogers, Christine Wu Nordahl et Marjorie Solomon du département de psychiatrie et des sciences du comportement d’UC Davis.