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Une étude révèle l'influence de la disponibilité du krill sur les grossesses des baleines à bosse

Une nouvelle recherche collaborative menée par des scientifiques de l’Université de Californie à Santa Cruz montre que la réduction de l’approvisionnement en krill entraîne moins de grossesses chez les baleines à bosse – une découverte qui pourrait avoir des implications majeures pour la pêche industrielle au krill.

L’étude, publiée le 15 janvier dans World wide Modify Biology, est basée sur huit années de données sur les grossesses de baleines à bosse (2013 à 2020) dans les eaux de la péninsule antarctique occidentale, où la pêche au krill est concentrée.

La disponibilité du krill dans l’année précédant une grossesse à bosse est cruciale automobile les femelles doivent augmenter leurs réserves d’énergie pour soutenir la grossesse à venir. En 2017. 86% des femelles à bosse échantillonnées étaient gestantes. Mais en 2020. seules 29 % des femelles à bosse étaient gestantes.

L’auteur principal Logan Pallin, chercheur postdoctoral au département des sciences océaniques de l’UC Santa Cruz, a déclaré que l’étude démontre pour la première fois le lien entre la croissance de la populace et la disponibilité du krill chez les baleines de l’Antarctique.

“C’est essential auto jusqu’à présent, on pensait que le krill était essentiellement une supply de nourriture illimitée pour les baleines de l’Antarctique”, a déclaré Pallin, qui a obtenu son doctorat. en écologie et biologie évolutive à l’UCSC tout en travaillant sur cette étude. “Le réchauffement continu et l’augmentation de la pêche le prolonged de la péninsule antarctique occidentale, qui continuent de réduire les stocks de krill, auront probablement un influence sur cette population de baleines à bosse et d’autres prédateurs de krill dans la région.”

“Ces informations sont essentielles automobile nous pouvons désormais être proactifs pour gérer remark, quand et combien de krill est prélevé dans la péninsule antarctique”, a-t-il ajouté. “Pendant les années de faible recrutement de krill, nous ne devrions pas aggraver cela en retirant le krill des zones d’alimentation critiques pour les baleines à fanons.”

Le co-auteur Ari Friedlaender, professeur de sciences océaniques à l’UC Santa Cruz. Les températures hivernales de l’air ont considérablement augmenté depuis les années 1950 et l’étendue annuelle de la banquise est, en moyenne, 80 jours in addition courte qu’il y a quatre décennies.

automobile le krill juvénile se nourrit d’algues poussant sur la glace de mer et compte également sur la glace pour s’abriter”, a déclaré Friedlaender. “Les années où moins de glace de mer en hiver, moins de krill juvénile survivent jusqu’à l’année suivante. Les impacts du changement climatique et probablement la pêche au krill contribuent à une diminution des taux de replica des baleines à bosse les années où moins de krill est disponible pour les baleines.”

Le coauteur Chris Johnson, responsable mondial de l’initiative de defense des baleines et des dauphins du Fonds mondial pour la mother nature, a déclaré que cette recherche montre que des mesures de gestion hautement préventives sont nécessaires pour protéger toute la vie maritime de l’Antarctique qui dépend du krill pour sa survie, y compris le bleu, la nageoire, les baleines à bosse, les baleines de Minke et les baleines franches australes, ainsi que d’autres prédateurs du krill tels que les manchots, les oiseaux de mer, les phoques et les poissons.

“Le krill n’est pas une ressource inépuisable, et il y a un chevauchement croissant entre la pêche industrielle au krill et les baleines qui se nourrissent en même temps”, a déclaré Johnson. “Les baleines à bosse se nourrissent dans l’Antarctique pendant quelques mois par an pour alimenter leurs besoins énergétiques annuels pour une migration qui s’étend sur des milliers de kilomètres. Nous devons faire preuve de prudence et protéger cette partie distinctive du monde, qui profitera aux baleines dans toute leur aire de répartition..”

Pallin et Friedlaender ont collaboré à cette recherche avec des coauteurs de plusieurs universités nationales et internationales, des ONG, des organisations à but non lucratif et des agences gouvernementales. Ce travail a été soutenu en partie par la Nationwide Science Foundation.