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Une étude révèle des niveaux élevés de PFAS dans les uniformes scolaires


Dans un autre exemple de la prévalence des produits chimiques dangereux connus sous le nom de PFAS (substances for every- et polyfluoroalkylées) dans les produits de consommation, les produits industriels et les textiles, les chercheurs ont trouvé des niveaux particulièrement élevés dans les uniformes scolaires vendus en Amérique du Nord.

Dans une étude publiée dans Environmental Science and Technological innovation Letters, des scientifiques de l’Université de Notre Dame, de l’Université de l’Indiana, de l’Université de Toronto et du Green Science Policy Institute ont analysé une variété de textiles pour enfants. Le fluor a été détecté dans 65 % des échantillons testés.

Mais les concentrations étaient les furthermore élevées dans les uniformes scolaires – et plus élevées dans les uniformes étiquetés 100 % coton par opposition aux synthétiques.

“Ce qui était surprenant dans ce groupe d’échantillons, c’est la fréquence élevée de détection de PFAS dans les vêtements que les enfants doivent porter”, a déclaré Graham Peaslee, professeur de physique à Notre Dame et co-auteur de l’étude. “Les enfants sont une populace vulnérable en ce qui concerne les produits chimiques préoccupants, et personne ne sait que ces textiles sont traités avec du PFAS et d’autres produits chimiques toxiques.”

On estime que 20% des écoles publiques aux États-Unis exigent que les élèves portent des uniformes, ce qui signifie que des hundreds of thousands d’enfants pourraient être exposés à des composés toxiques.

Connus sous le nom de «produits chimiques éternels», les PFAS sont connus pour s’accumuler dans la circulation sanguine et ont été associés à un risque accru de plusieurs problèmes de santé, notamment un système immunitaire affaibli, l’asthme, l’obésité et des problèmes neurodéveloppementaux et comportementaux. Les enquêtes nationales sur la santé et la nourishment des Facilities for Condition Regulate and Avoidance trouvent régulièrement des PFAS dans des échantillons de sang d’enfants âgés de 3 à 11 ans.

Les vêtements traités avec des PFAS présentent plusieurs voies d’exposition directe – par make contact with avec la peau, inhalation ou ingestion.

Cette étude comprenait un total de 72 échantillons de produits achetés en ligne sur les marchés américain et canadien en 2020 et 2021. Les chercheurs se sont concentrés sur des produits étiquetés comme résistants à l’eau ou aux taches, coupe-vent ou infroissables. Les content testés en plus des uniformes comprennent des vêtements d’extérieur tels que des ensembles de pluie, des habits de neige et des mitaines des accessoires tels que des bavoirs, des chapeaux et des chaussures pour bébés  et pulls molletonnés, maillots de bain et housses de poussette.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les concentrations sur une durée de vie d’utilisation et de lavages.

“Il n’y a pas d’option pour les consommateurs d’acheter des vêtements qui peuvent être lavés au lieu de vêtements enduits de produits chimiques pour réduire les taches”, a déclaré Peaslee. “Nous espérons que l’un des résultats de ce travail sera un étiquetage accru des textiles pour informer pleinement l’acheteur des produits chimiques utilisés pour traiter le tissu avant la vente afin que les consommateurs aient la possibilité de choisir des vêtements qui n’ont pas été traités avec des produits chimiques pour leurs enfants. ”

Les content articles achetés ont tous été initialement examinés à Notre Dame à l’aide de la spectroscopie d’émission de rayons gamma induite par les particules (PIGE), une nouvelle méthode développée par Peaslee pour des checks précis et efficaces de la présence de fluor.

En utilisant la méthode PIGE, le laboratoire de Peaslee a détecté des PFAS dans les cosmétiques, les emballages de restauration rapide, les masques faciaux, les équipements de lutte contre les incendies et l’eau potable.

L’Environmental Security Agency a pris des mesures pour que les produits chimiques soient officiellement classés comme dangereux pour toujours – mais l’étude rappelle l’utilisation go on des PFAS et des PFOAS dans les biens de consommation et industriels et leur persistance dans l’environnement.