Ce n’est pas un secret qu’une alimentation saine peut être bénéfique pour le cerveau. Cependant, ce n’est peut-être pas seulement les aliments que vous mangez, mais les aliments que vous mangez ensemble qui peuvent être associés à votre risque de démence, selon une nouvelle étude publiée dans le numéro en ligne du 22 avril 2020 de Neurology®, la revue médicale de l’American Academy of Neurology. L’étude a examiné les « réseaux alimentaires » et a révélé que les personnes dont le régime alimentaire était composé principalement de viandes hautement transformées, de féculents comme les pommes de terre et de collations comme les biscuits et les gâteaux étaient plus susceptibles de souffrir de démence des années plus tard que les personnes qui mangeaient une plus grande variété d’aliments sains. nourriture.



« Il y a une interconnexion complexe des aliments dans le régime alimentaire d’une personne, et il est important de comprendre comment ces différentes connexions, ou réseaux alimentaires, peuvent affecter le cerveau, car le régime alimentaire pourrait être un moyen prometteur de prévenir la démence », a déclaré l’auteur de l’étude, Cécilia. Samieri, PhD, de l’Université de Bordeaux en France. « Un certain nombre d’études ont montré qu’une alimentation plus saine, par exemple une alimentation riche en légumes à feuilles vertes, baies, noix, grains entiers et poisson, peut réduire le risque de démence. Beaucoup de ces études se sont concentrées sur la quantité et la fréquence des Notre étude est allée plus loin pour examiner les réseaux alimentaires et a constaté des différences importantes dans la façon dont les aliments étaient co-consommés chez les personnes qui ont développé la démence et celles qui ne l’ont pas fait. « 

L’étude a porté sur 209 personnes âgées en moyenne de 78 ans atteintes de démence et 418 personnes, appariées en fonction de l’âge, du sexe et du niveau de scolarité, qui ne souffraient pas de démence.



Les participants avaient rempli un questionnaire alimentaire cinq ans auparavant décrivant les types d’aliments qu’ils mangeaient au cours de l’année et à quelle fréquence, de moins d’une fois par mois à plus de quatre fois par jour. Ils ont également subi des examens médicaux tous les deux à trois ans. Les chercheurs ont utilisé les données du questionnaire sur les aliments pour comparer les aliments souvent consommés ensemble par les patients atteints ou non de démence.

Les chercheurs ont constaté qu’il y avait peu de différences dans la quantité d’aliments individuels que les gens mangeaient, mais les groupes ou réseaux alimentaires en général différaient considérablement entre les personnes atteintes de démence et celles qui n’en souffraient pas.

« Les viandes transformées étaient un » carrefour « dans les réseaux alimentaires des personnes atteintes de démence », a déclaré Samieri. « Les personnes qui ont développé une démence étaient plus susceptibles de combiner des viandes hautement transformées telles que des saucisses, des viandes salées et des pâtés avec des féculents comme les pommes de terre, de l’alcool et des collations comme les biscuits et les gâteaux. Cela peut suggérer que la fréquence à laquelle la viande transformée est combinée avec d’autres malsaines les aliments, plutôt que la quantité moyenne, peuvent être importants pour le risque de démence. Par exemple, les personnes atteintes de démence étaient plus susceptibles, lorsqu’elles mangeaient de la viande transformée, de l’accompagner de pommes de terre et les personnes sans démence étaient plus susceptibles d’accompagner la viande avec des aliments plus diversifiés, y compris les fruits et légumes et les fruits de mer. « 

Dans l’ensemble, les personnes qui ne souffraient pas de démence étaient plus susceptibles d’avoir une grande diversité dans leur alimentation, comme en témoignent de nombreux petits réseaux alimentaires qui comprenaient généralement des aliments plus sains, tels que les fruits et légumes, les fruits de mer, la volaille ou la viande.

« Nous avons constaté qu’une plus grande diversité de régimes alimentaires et une plus grande inclusion d’une variété d’aliments sains sont liés à moins de démence », a déclaré Samieri. « En fait, nous avons trouvé des différences dans les réseaux alimentaires qui pouvaient être observées des années avant que les personnes atteintes de démence ne soient diagnostiquées. Nos résultats suggèrent que l’étude du régime alimentaire en examinant les réseaux alimentaires pourrait aider à démêler la complexité du régime alimentaire et de la biologie en matière de santé et de maladie. »

L’une des limites de l’étude était que les participants avaient rempli un questionnaire sur les aliments qui reposait sur leur capacité à se souvenir précisément de leur régime alimentaire plutôt que de demander aux chercheurs de surveiller leur régime alimentaire. Une autre limitation était que les régimes alimentaires n’étaient enregistrés qu’une seule fois, des années avant le début de la démence, de sorte que tout changement de régime alimentaire au fil du temps était inconnu.