La solitude est reconnue comme une menace sérieuse pour la santé mentale. Alors même que notre monde devient de furthermore en as well as connecté sur les plateformes numériques, les jeunes de notre société ressentent un sentiment croissant d'isolement. La pandémie COVID-19, qui a contraint de nombreux pays à mettre en œuvre la distanciation sociale et la fermeture d'écoles, amplifie la nécessité de comprendre les conséquences sur la santé mentale de l'isolement social et de la solitude. Alors que la recherche a montré que l'isolement social pendant l'enfance, en particulier, est préjudiciable à la fonction cérébrale et au comportement des adultes chez les espèces de mammifères, les mécanismes du circuit neuronal sous-jacent sont restés mal compris.




Une équipe de recherche de l'École de médecine Icahn du Mont Sinaï a maintenant identifié des sous-populations spécifiques de cellules cérébrales dans le cortex préfrontal, une partie clé du cerveau qui régule le comportement social, qui sont nécessaires à une sociabilité normale à l'âge adulte et sont profondément vulnérables. à l'isolement social juvénile chez la souris. Les résultats de l'étude, qui apparaissent dans le numéro du 31 août de Nature Neuroscience, mettent en lumière un rôle jusqu'alors non reconnu de ces cellules, connues sous le nom de neurones du cortex préfrontal médian se projetant vers le thalamus paraventriculaire, la zone du cerveau qui relaie les signaux vers divers composants du cerveau. circuits de récompense. Si le résultat est reproduit chez l'homme, cela pourrait conduire à des traitements pour les problems psychiatriques liés à l'isolement.

« En plus d'identifier ce circuit spécifique dans le cortex préfrontal qui est particulièrement vulnérable à l'isolement social pendant l'enfance, nous avons également démontré que le circuit vulnérable que nous avons identifié est une cible prometteuse pour le traitement des déficits de comportement social », explique Hirofumi Morishita, MD, PhD, Professeur agrégé de psychiatrie, neurosciences et ophtalmologie à la Icahn Faculty of Drugs de Mount Sinai, membre du corps professoral du Friedman Mind Institute et du Mindich Child Health and Enhancement Institute, et auteur principal de l'article. « Grâce à la stimulation du circuit préfrontal spécifique projetant vers la zone thalamique à l'âge adulte, nous avons pu sauver les déficits de sociabilité causés par l'isolement social des jeunes. »




Furthermore précisément, l'équipe a constaté que, chez les souris mâles, deux semaines d'isolement social immédiatement après le sevrage entraînaient un échec d'activation des neurones du cortex préfrontal médian se projetant vers le thalamus paraventriculaire lors d'une exposition sociale à l'âge adulte. Les chercheurs ont découvert que l'isolement juvénile conduisait à la fois à une excitabilité réduite des neurones préfrontal se projetant vers le thalamus paraventriculaire et à une augmentation de l'apport inhibiteur d'autres neurones apparentés, suggérant un mécanisme de circuit sous-jacent aux déficits de sociabilité causés par l'isolement social des juvéniles. Pour déterminer si la restauration aiguë de l'activité des projections préfrontales vers le thalamus paraventriculaire est suffisante pour atténuer les déficits de sociabilité chez les souris adultes qui ont subi un isolement social juvénile, l'équipe a utilisé une method connue sous le nom d'optogénétique pour stimuler sélectivement les projections préfrontales vers le thalamus paraventriculaire. Les chercheurs ont également utilisé la chimiogénétique dans leur étude. Alors que l'optogénétique permet aux chercheurs de stimuler des neurones particuliers chez des animaux en mouvement libre avec des impulsions de lumière, la chimiogénétique permet un contrôle chimique non invasif des populations cellulaires. En utilisant ces deux approaches, les chercheurs ont pu augmenter rapidement l'interaction sociale chez ces souris une fois que des impulsions lumineuses ou des médicaments leur ont été administrés.

« Nous avons vérifié la présence de déficits de comportement social juste avant la stimulation et lorsque nous avons vérifié le comportement pendant que la stimulation était en cours, nous avons constaté que les déficits de comportement social étaient inversés », a déclaré le Dr Morishita.

Étant donné que les déficits de comportement social sont une dimension commune de nombreux difficulties neurodéveloppementaux et psychiatriques, tels que l'autisme et la schizophrénie, l'identification de ces neurones préfrontaux spécifiques pointera vers des cibles thérapeutiques pour l'amélioration des déficits de comportement social partagés à travers une gamme de problems psychiatriques. Les circuits identifiés dans cette étude pourraient potentiellement être modulés à l'aide de methods telles que la stimulation magnétique transcrânienne et / ou la stimulation transcrânienne en courant continu.

Ce travail a été soutenu par des subventions des Nationwide Institutes of Well being et du Countrywide Institute of Mental Overall health et de la Simons Basis.