Les adolescents qui ont arrêté d’étudier les mathématiques présentaient un as well as grand désavantage – par rapport à leurs pairs qui ont continué à étudier les mathématiques – en termes de développement cérébral et cognitif, selon une nouvelle étude publiée dans les Actes de la Nationwide Academy of Sciences.



133 étudiants âgés de 14 à 18 ans ont participé à une expérience menée par des chercheurs du Département de psychologie expérimentale de l’Université d’Oxford. Contrairement à la majorité des pays du monde, au Royaume-Uni, les élèves de 16 ans peuvent décider d’arrêter leurs études de mathématiques. Cette scenario a permis à l’équipe d’examiner si ce manque spécifique d’enseignement des mathématiques chez les élèves issus d’un environnement similaire pouvait avoir un impression sur le développement du cerveau et la cognition.

L’étude a révélé que les étudiants qui n’étudiaient pas les mathématiques avaient une quantité inférieure d’un produit chimique essential pour la plasticité cérébrale (acide gamma-aminobutyrique) dans une région clé du cerveau impliquée dans de nombreuses fonctions cognitives importantes, notamment le raisonnement, la résolution de problèmes, les mathématiques, la mémoire et apprentissage. Sur la foundation de la quantité de substances chimiques cérébrales trouvées dans chaque élève, les chercheurs ont pu distinguer les adolescents qui étudiaient ou n’étudiaient pas les mathématiques, indépendamment de leurs capacités cognitives. De plus, la quantité de ce produit chimique cérébral a prédit avec succès les changements dans le rating de réussite mathématique environ 19 mois plus tard. Notamment, les chercheurs n’ont pas trouvé de différences dans la substance chimique du cerveau avant que les adolescents n’arrêtent d’étudier les mathématiques.



Roi Cohen Kadosh, professeur de neurosciences cognitives à l’Université d’Oxford, a dirigé l’étude. Il a déclaré : « Les compétences en mathématiques sont associées à une gamme d’avantages, notamment l’emploi, le statut socio-économique et la santé mentale et physique. L’adolescence est une période importante de la vie qui est associée à d’importants changements cérébraux et cognitifs. Malheureusement, la possibilité d’arrêter d’étudier les mathématiques à cet âge semblent conduire à un écart entre les adolescents qui arrêtent leurs études de mathématiques par rapport à ceux qui les poursuivent.Notre étude fournit un nouveau niveau de compréhension biologique de l’impact de l’éducation sur le développement du cerveau et de l’effet mutuel entre la biologie et l’éducation.

« On ne sait pas encore remark cette disparité, ou ses implications à lengthy terme, peut être évitée. Tous les adolescents n’apprécient pas les mathématiques, nous devons donc étudier des choices possibles, telles que la formation à la logique et au raisonnement qui engagent la même zone cérébrale que les mathématiques.  »

Le professeur Cohen Kadosh a ajouté  :  » Alors que nous avons commencé cette ligne de recherche avant COVID-19, je me demande également comment l’accès réduit à l’éducation en général, et aux mathématiques en particulier (ou son absence en raison de la pandémie) a un effect sur le développement cérébral et cognitif. des enfants et des adolescents. Bien que nous ne soyons toujours pas conscients de l’influence à very long terme de cette interruption, notre étude fournit une compréhension importante de la façon dont l’absence d’une seule composante dans l’éducation, les mathématiques, peut avoir un impact sur le cerveau et le comportement.

L’étude a été entreprise par les chercheurs de l’Université d’Oxford George Zacharopolous, Roi Cohen Kadosh et Francesco Sella (maintenant au Centre for Mathematical Cognition, Loughborough University).