L’eucalyptus, une plante à feuilles persistantes résistante aux ravageurs appréciée pour son bois robuste et son huile favorisant le bien-être, peut être génétiquement modifié pour ne pas se reproduire sexuellement, une étape clé pour empêcher que l’aliment de base des plantations d’arbres mondiaux envahisse les écosystèmes indigènes.



Steve Strauss de l’Oregon State University a dirigé une collaboration internationale qui a montré que la strategy d’édition du gène CRISPR Cas9 pouvait être utilisée avec une efficacité de près de 100% pour éliminer LEAFY, le gène maître derrière la formation des fleurs.

« Les fleurs ne se sont jamais développées au place où des ovules, du pollen ou des graines fertiles ont été observés », a déclaré Strauss. « Et il n’y a pas eu d’effet négatif détectable sur la croissance ou la forme des arbres. Une étude sur le terrain devrait être la prochaine étape pour examiner as well as attentivement la stabilité des caractères de stérilité végétative et florale, mais avec la mutation génétique physique, nous nous attendons à une fiabilité élevée tout au extensive de la vie. des arbres.  »



Les résultats ont été publiés dans le Plant Biotechnology Journal.

Strauss, Ph.D. L’étudiante Estefania Elorriaga et l’assistante de recherche Cathleen Ma ont fait équipe avec des scientifiques de l’Université du Colorado, de l’Université forestière de Beijing et de l’Université de Pretoria sur la recherche. L’étude en serre a porté sur un hybride de deux espèces, Eucalyptus grandis et E. urophylla, largement planté dans l’hémisphère sud il existe plus de 700 espèces d’eucalyptus, la plupart originaires d’Australie.

« Environ 7% des forêts du monde sont des plantations, et 25% de cette superficie de plantation contient des espèces non indigènes et des hybrides », a déclaré Elorriaga, maintenant chercheuse postdoctorale à North Carolina Point out. « L’eucalyptus est l’un des genres d’arbres forestiers les in addition plantés, en particulier les 5,7 millions d’hectares d’eucalyptus au Brésil, les 4,5 hundreds of thousands d’hectares en Chine et 3,9 thousands and thousands d’hectares en Inde. »

Ces plantations, notent les scientifiques, peuvent conduire à un mélange indésirable avec les écosystèmes indigènes. Ainsi, éliminer la capacité de ces arbres à se reproduire sexuellement sans affecter d’autres caractéristiques serait un moyen efficace de réduire considérablement le potentiel de propagation envahissante dans les zones où cela est considéré comme un problème écologique ou économique essential.

« Il s’agissait de la première application réussie de CRISPR pour résoudre un problème business dans les arbres forestiers », a déclaré Elorriaga. « La recherche avec CRISPR sur les arbres forestiers pour modifier différents caractères est en cours dans de nombreux laboratoires à travers le monde. Le réchauffement climatique a de grands impacts sur les forêts de toutes sortes, et l’édition de gènes peut être un nouvel outil de sélection significant pour compléter les méthodes conventionnelles. »

Strauss souligne que malgré les résultats prometteurs, les arbres génétiquement modifiés tels qu’ils étaient dans cette recherche ne pouvaient pas être plantés légalement au Brésil, une nation dont la as well as grande valeur économique de la culture de l’eucalyptus est la moreover importante.

« Le trait n’a pas pu être utilisé là-bas en raison des lois contre la modification de la copy des plantes avec des méthodes d’ADN recombinant », a-t-il déclaré. « Il serait également interdit pour la recherche sur le terrain ou l’utilisation commerciale dans le cadre de la certification de la gestion strong des forêts dans de nombreuses régions du monde – ce que les scientifiques se sont réunis pour critiquer sévèrement ces dernières années. »

Il y a un peu furthermore de deux ans, Strauss faisait partie d’une coalition de chercheurs forestiers pour demander un examen de ce qu’ils considèrent comme des politiques trop restrictives en matière de recherche biotechnologique.

« Espérons que des études comme celle-ci, qui montrent à quel level la technologie peut être précise et sûre pour modifier les caractères, et qui aident à promouvoir la sécurité écologique, aideront à changer les réglementations et les règles de certification », a-t-il déclaré. « Heureusement, de telles conversations sont bien engagées dans de nombreux pays. »