Depuis plus d’un an, les Turnpike Troubadours ont été sur ce qu’ils ont appelé une interruption indéfinie. Pendant ce temps, le co-fondateur et leader du groupe Evan Felker a gardé un profil bas, restant loin des médias (sociaux ou autres) et se distanciant de la tourmente très médiatisée qui l’a harcelé lui et son groupe en 2018 et 2019.



Le 19 septembre, le livre Red Dirt: Roots Music, Born in Oklahoma, Raised in Texas, at Home Anywhere, sortira dans le monde entier. Le livre raconte comment la scène musicale Red Dirt est passée d’un groupe de chanteurs de feu de camp dans l’Oklahoma rural à une partie stable et formidable du paysage Americana. Grâce à un accès exclusif et à de nombreux entretiens avec des artistes, Red Dirt retrace les racines de la scène à Woody Guthrie et décompose son attrait actuel. Les beaux jours de The Great Divide, Cross Canadian Ragweed, Jason Boland and the Stragglers et Stoney LaRue sont explorés en détail, et des artistes modernes du Texas comme Randy Rogers et Jamie Lin Wilson racontent à quel point leur propre carrière est inséparable de Red Dirt. Dans une interview exclusive, Garth Brooks discute du rôle que Red Dirt a joué dans le lancement de sa carrière, et il se souvient des musiciens et des auteurs-compositeurs qui lui ont donné son premier coup de pouce vers la célébrité. Les préventes comprenaient une série de forfaits bonus, ainsi que des éditions d’artistes limitées mettant en vedette Reckless Kelly, Wade Bowen et Cody Canada & The Departed.

Evan Felker de Turnpike Troubadours dit qu'il est sobre, concentré sur la musique

Red Dirt comprend également la dernière interview donnée par Turnpike Troubadours en tant que groupe complet avant leur pause. Et, début août 2020, peu avant la date limite du livre, Evan Felker a tendu la main, offrant ses premiers commentaires publics depuis la pause de Turnpike. Toutes ses remarques ont fait le livre, dont une partie a été adaptée et extraite pour Rolling Stone.



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« Je vais faire de la musique. En fin de compte, c’est ce pour quoi j’ai l’impression d’être sur Terre.  »

Evan Felker venait de passer un an hors de toutes les grilles imaginables. Pourtant, début août 2020, il a géré l’évidente « Quelle est la prochaine étape ? » avec le même charisme qui retient l’attention de tous les yeux dans les amphithéâtres à guichets fermés quand il est sur scène.

« Et je vais vous dire une autre chose. C’est vraiment difficile de devenir bon dans quelque chose « , a déclaré Felker, éclatant de rire à plein régime. « Écoutez, j’ai essayé au cours de l’année dernière ! Et j’ai appris: je peux aussi vous en tenir à votre travail quotidien.

Pendant deux ans, un rugissement sourd – allant du non-sens et des rumeurs à la spéculation en passant par l’urgence d’oindre les groupes comme « le prochain Turnpike » – a imprégné les cercles de Red Dirt et du Texas, ce qui a permis d’oublier facilement le même charisme et l’humour qui ont fait Felker et le Turnpike Troubadours les étoiles les plus brillantes que la scène moderne ait connues. Ni le hasard ni le hasard n’ont fait débarquer l’artiste et le groupe à ce sommet. Ils y sont arrivés avec un dévouement à leur musique, les uns aux autres et à un travail incessant. En tout temps, ils portaient la sincérité sur leurs manches comme une marque de fabrique.

Ainsi, lorsque le leader et cofondateur de Turnpike a posé la question la plus fondamentale sur la façon dont la vie se passe en ce moment, sa voix et son ton ont clairement montré qu’il était sincère : « Je vais bien, mec. »

La confiance de Felker dans sa propre musique a toujours été le fondement de Turnpike – quatre albums (officiels) depuis 2010, construits en grande partie sur l’écriture de chansons de Felker, et un nombre absurdement élevé de chansons dont les fans connaissent chaque mot et accord – mais il était difficile de ne pas le faire. écoutez ces mots de sa part en août et pensez à autre chose que : « Il le pense vraiment. »

En octobre 2018, Felker assis sur une vieille chaise longue en cuir au premier étage de l’Irving Plaza à New York.

Un étage au-dessus, l’équipement des Turnpike Troubadours était couvert, poussé au fond de la scène dans la salle de bal à deux étages qui date des années 1940, portait autrefois la marque Fillmore et a accueilli Paul McCartney, les B-52, et le pape Jean-Paul II avant d’être pape.

Sur les accords et la voix marécageuse de l’ouvreur Charley Crockett qui passe par le contrôle du son, et dans et autour d’un rire avec le bassiste, chanteur et cofondateur de Turnpike, R.C. Edwards à l’idée que le lieu de 1 200 places pourrait être complet cette nuit-là, Felker n’a pas mâché ses mots.

« C’est tout ce que nous voulons. Je préfère être motivé par la créativité plutôt que par le succès. Je veux faire du grand art et jouer avec mes copains.

« Le meilleur art que je puisse faire. »

Turnpike a atteint une orbite jamais touchée par Red Dirt. Fondé en 2005 et restant indépendant tout au long de l’arc du groupe tout en ne sortant officiellement que quatre albums, Turnpike est le premier groupe véritablement national de Red Dirt à avoir réussi tout en vivant dans l’Oklahoma.

The Great Divide a vécu dans l’Oklahoma tout au long de son ascension à la fin des années 1990, mais s’appuyait toujours fortement sur un contrat d’enregistrement avec Atlantic Records. Cross Canadian Ragweed a propulsé Red Dirt vers de plus hauts sommets dans les années 2000, bien que le chanteur Cody Canada déménage au Texas au moment où la popularité du groupe monte en flèche. Turnpike a vu la porte ouverte par ces bandes et y a mis six bottes de cowboy (une pour chaque membre) à la fois.

« Quand j’ai commencé à penser que je pouvais le faire, c’était simplement à cause de groupes comme Ragweed et Boland », a déclaré Felker. « Je n’aurais jamais emprunté cette voie sans ces gars-là, car ils l’ont rendu possible. La musique me semblait que vous deviez être Garth Brooks ou Nirvana. Il n’y avait pas d’intermédiaire. Mais il y a en fait ce vaste entre les deux, et il y a tellement de choses à faire simplement en tant que groupe de bar.  »

Dans l’histoire simple, Felker joue de la guitare et de l’harmonica et écrit la plupart des chansons. Edwards joue de la basse, contribue occasionnellement au chant et est également un auteur-compositeur fréquent. Ils sont rejoints par Kyle Nix au violon, Ryan Engleman à la guitare, Hank Early à la steel guitar et Gabe Pearson à la batterie. L’Oklahoma imprègne le groupe. Le drapeau de l’État fait partie intégrante de la configuration de la scène du groupe.

« Nous ne sommes jamais partis », a déclaré Edwards à propos de l’État plus tôt. « Les autres groupes dont nous parlons, la plupart ont déménagé au Texas, et c’était la bonne décision pour eux. Mais nous sommes toujours là avec ces gens, et nous vivons toujours la même vie, fondamentalement, que nous avons toujours vécue.  »

C’est l’expérience du groupe de bar d’Edwards, qui est originaire de Tahlequah et s’est fait les dents, musicalement, à Tulsa, qui a montré le chemin à Felker.

« J’ai toujours rêvé de la musique. J’ai demandé une guitare pour Noël d’aussi loin que je me souvienne, jusqu’à ce que j’en ai finalement eu une quand j’étais adolescent « , a déclaré Edwards. « Mes copains et moi avions tous un truc punk-rock grunge comme Nirvana ou Rancid – je pense que tout le monde dans notre groupe à un moment donné avait un groupe de punk ou de heavy-metal ou quelque chose entre les deux. Ensuite, vous grandissez et vous vous transformez en groupes country.

« Mais l’autre chose est que The Great Divide, Ragweed et Boland ont fait de la musique country quand on était jeune. Quand tu es adolescent, il y a tout un truc où la musique country n’est pas cool parfois, et ils la rendaient cool. Alors tu as commencé à apprendre leur musique et leurs influences. C’est ainsi que j’ai découvert Robert Earl Keen, Todd Snider, Townes Van Zandt, Guy Clark et John Prine. Ils vous envoient dans ce terrier de lapin, et c’est ce qui s’est passé.  »

La taille de Turnpike est un témoignage à la fois du talent et du timing.

Les groupes les plus connus de la génération qui a précédé Turnpike ont parcouru leur propre musique, d’autant plus que les labels avaient besoin de nouveaux albums tous les 18 mois. Les chansons qu’ils ont jouées à l’âge de 20 ans ont été abandonnées à l’âge de 25 ans. Les chansons qui étaient autrefois des incontournables des spectacles en direct sont devenues impensables ou mises de côté pour faire place à de nouvelles musiques. Mais pour Turnpike, cela ne s’est vraiment pas passé de cette façon.

Avec Turnpike, presque toutes les chansons qu’ils ont coupées depuis 2010 font toujours partie des set lists chaque soir. Cela met à nu les attentes des fans avant qu’ils ne montent sur scène, et la volonté de s’inspirer de tant de chansons qui existent depuis une décennie garde un avantage sur le son du groupe.

« C’est une belle situation, quand votre public espère qu’ils vont passer un très bon moment, car cela enlève beaucoup de pression », a déclaré Early. « Tant que nous sortons et que nous passons un bon moment, ils seront heureux. »

2018 s’est produit.

Depuis lors, la pandémie mise à part, le statut de Turnpike Troubadours a été la question qui pèse sur Red Dirt. Le groupe a été entouré à la fois d’un mélange cohérent d’inquiétude authentique et d’un enthousiasme tabloïd pour le scandale. Il ne peut pas éclipser l’héritage de Turnpike, mais il ne peut pas non plus passer inaperçu.

Les tabloïds sont venus en premier. Felker, qu’il faut redire est une personne privée par nature, s’est soudainement retrouvé sous un microscope bien au-delà des babillards électroniques et des commentaires Instagram. Il s’est séparé de sa femme, Staci, et a été lié dans les tabloïds avec Miranda Lambert, et la saga qui en a résulté était aussi publique et laide que n’importe quelle célébrité, certainement des cercles de Red Dirt, n’a jamais été endurée. Cela a été aggravé quand on considère le dévouement du groupe à l’indépendance.

Cela a également permis de vérifier instinctivement le fandom de la musique et la façon dont il peut devenir incontrôlable à l’ère des médias sociaux.

« Restez en dehors des tabloïds. Restez à l’écart d’Internet « , a déclaré Edwards lors de cette séance de 2018. « Vos vrais amis qui vous connaissent, ils savent que vous ne voulez pas en parler, et ils ne vous dérangent pas. Et vous allez faire votre propre truc.

2019 est arrivé.

Une autre annulation – le jour d’un spectacle à guichets fermés à Chicago avec Johnathan Tyler & the Northern Lights et peu de temps avant une tête d’affiche au Mile 0 Fest à Key West en janvier – coupée différemment.

Au festival, le soir où Turnpike devait faire la une des journaux, Cody Canada a parlé de Felker depuis la scène principale, directement et intensément: « C’est une idée fausse courante qu’en tant que musiciens, nous sommes à l’épreuve des balles, et nous ne le sommes pas. La vie nous rattrape de temps en temps. Et vous, en tant que fans, devriez nous laisser nous détendre pendant une minute et nous laisser reprendre notre souffle. Parfois, sur les montagnes russes du succès, nous devons descendre. Nous devons travailler sur nous-mêmes pendant une minute. Et puis nous reviendrons, tant que vous êtes ici. Nous sommes des musiciens. Nous sommes un peu fragiles. Nous ne sommes pas des gladiateurs.  »

Turnpike s’est regroupé et s’est lancé pour une course de quatre mois qui a été, purement techniquement parlant, aussi réussie et intense que celle jamais jouée, aboutissant à un concert en tête d’affiche en mars au Houston Livestock Show and Rodeo à NRG Park pour une foule de 70000 personnes.

De toute évidence, c’est merveilleux pour les fans, mais cela retire l’humanité de toute l’équation et fait essentiellement des robots des personnes qui font de la musique. Felker était toujours sous le choc de 2018, mécontent et sans possibilité de se remettre de lui-même.

Il a remonté à la surface en mai 2019, lors d’une prestation à Guthrie, Oklahoma, pour le violoniste local Byron Berline, qui avait perdu son atelier de violon dans un incendie des semaines auparavant. Pendant le spectacle, qui mettait également en vedette Vince Gill, Felker était visiblement éteint, manquant des lignes entières et des refrains dans un ensemble douloureux qui se terminait par une sortie brusque et maladroite de la scène. Une autre frénésie sur les réseaux sociaux a suivi.

Moins de trois semaines plus tard, le groupe a annoncé une pause indéfinie dans une note lourde sur Instagram. Le Turnpike Troubadours, pour emprunter un terme de Broadway, est devenu sombre.

Les membres du groupe ont trouvé du réconfort, principalement en Oklahoma. Edwards a poussé en avant avec son groupe, R.C. et les Ambres. Engleman a sauté à bord avec Reckless Kelly, remplaçant David Abeyta à la guitare principale. Kyle Nix a écrit et enregistré son premier album solo (Lightning on the Mountain & Other Short Stories est sorti en juin).

Felker, cependant, a pris le chemin qu’il devait emprunter, et c’était beaucoup plus long.

Depuis plus d’un an, Felker gardait un profil si bas qu’il semblait impossible. Il a fait surface une fois, au printemps.

Près de deux ans jour pour jour après avoir fait la première interview pour ce livre – un téléphone avec Willy Braun alors qu’il se tenait devant la Tractor Tavern à Seattle – j’étais à deux ou trois heures de l’envoyer à l’imprimeur.

« Je me suis éloigné de la route et j’ai eu une vision plus claire du monde. Je suis redevenu moi. – Evan Felker

Mon téléphone a sonné et je l’ai envoyé à la messagerie vocale. Une minute ou deux plus tard, je l’ai écouté :

« Salut Josh. Voici Staci Felker. Nous ne nous sommes pas rencontrés, mais je viens d’entendre parler de votre livre et que vous allez peut-être l’envoyer sous presse bientôt. J’ai juste besoin de dire que beaucoup de choses se sont passées depuis 2019, et j’espère que vous aurez cela à temps pour en parler. Donnez-moi un rappel.  »

Une copie préliminaire avait fait son chemin à Staci, et Evan a dit qu’il était prêt pour une conversation (pour répondre à la question qui se pose, oui, Staci et Evan sont ensemble et heureux). Je n’avais d’autre plan que d’écouter et de ne pas interrompre. Je lui ai envoyé une copie électronique et le lendemain matin, mon téléphone a sonné, avec lui à l’autre bout. Il était prêt pour le « Comment vas-tu ? » Qui a suivi.

« L’année écoulée a été parmi les meilleurs moments et les meilleures parties de ma vie », a déclaré Felker.

« D’abord et avant tout, j’ai trouvé la sobriété et le rétablissement. Et je me suis éloigné de la route et j’ai eu une vision plus claire du monde. Je suis redevenu moi. Je n’aurais jamais pu faire ça pendant que nous tournions comme nous.

« Au départ, j’avais tout blâmé d’être sur la route. Mais ce n’est que lorsque vous sortez de l’équation que vous voyez que vous avez encore des problèmes. J’ai pu commencer à les réparer.

Après avoir trouvé le succès, Turnpike a maintenu un calendrier de tournées implacable, même s’il aurait été justifié de réduire.

La seule façon pour Felker de trouver la paix, personnellement et professionnellement, était de s’en éloigner. Dans un moment privilégié, il est à ce point. Il est à nouveau lucide sur la musique.

« J’ai tellement pensé à la musique ces derniers temps », a déclaré Felker, « comment peut-être que je veux tourner à nouveau. J’essaye à nouveau d’écrire des chansons. J’en ai pris un plein, près d’un an.

« La musique a été la seule chose à laquelle j’ai pensé pendant la plus grande partie de ma vie d’adulte – ou une version de celle-ci, qu’il s’agisse de créer, de tourner ou d’avoir une relation avec le groupe ou de qui j’étais perçu par rapport à qui j’étais réellement. Toutes ces choses, j’avais besoin de régler.

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Extrait de Red Dirt: Roots Music, né en Oklahoma, élevé au Texas, à la maison n’importe où par Josh Crutchmer, dont la sortie est prévue le 19 septembre 2020. Utilisé avec l’autorisation de Back Lounge Publishing. Tous les droits sont réservés.