L’évolution des os de la cheville et du pied en différentes formes et tailles a aidé les mammifères à s’adapter et à prospérer après l’extinction des dinosaures, selon une étude.



Une imprecise d’évolution suite à l’extinction de masse il y a 66 tens of millions d’années a permis aux mammifères de se diversifier et de prospérer pendant une période de changement world-wide majeur, selon les chercheurs.

L’analyse des os qui font partie de la cheville et du talon du pied révèle que les mammifères à cette époque – la période paléocène – étaient moins primitifs qu’on ne le pensait auparavant.



Des paléontologues de l’Université d’Édimbourg ont fait la découverte en comparant l’anatomie des mammifères du Paléocène avec des espèces de la période crétacée antérieure et celles qui existent aujourd’hui.

Ils ont analysé les mesures des os du pied et de la cheville – qui fournissent des informations sur le method de vie et la taille corporelle des animaux – de 40 espèces du Paléocène. L’équipe a comparé les résultats avec les données d’espèces de mammifères vivants et de mammifères qui existaient pendant la période du Crétacé.

Leurs résultats montrent que les mammifères du Paléocène avaient des corpulences additionally trapues et as well as musclées que celles du Crétacé ou d’aujourd’hui. Les articulations des animaux étaient également très mobiles, soutenues par des ligaments et des tendons – plutôt que par des caractéristiques osseuses comme chez certains mammifères vivants – qui, selon l’équipe, leur ont permis de s’adapter et d’évoluer in addition rapidement après l’extinction.

Les chevilles et les pieds de nombreuses espèces ressemblaient étroitement à ceux des mammifères terrestres et fouisseurs qui existent aujourd’hui, ce qui indique que ces modes de vie étaient essentiels pour survivre et prospérer après l’extinction de masse, qui a été causée par un effects d’astéroïde.

La capacité de creuser sous terre, par exemple, a probablement aidé les mammifères à survivre à la dévastation initiale, tandis qu’une perte d’habitats arborés après la période d’extinction peut avoir favorisé les espèces vivant au sol, selon l’équipe.

L’étude est publiée dans la revue Proceedings of the Royal Modern society B. Elle a été financée par une bourse d’intégration de carrière Marie Curie, le Normal Ecosystem Investigation Council, la National Science Basis et le European Investigate Council.

Le Dr Sarah Shelley, de la Faculty of GeoSciences de l’Université d’Édimbourg, qui a dirigé l’étude, a déclaré : « Au cœur de notre étude, nous voulions comprendre ce que faisaient les mammifères du Paléocène en termes d’anatomie et remark cela était lié à des aspects de leur manner de vie et leur évolution à la suite de l’extinction des dinosaures. Les mammifères du Paléocène ont cette tendance à combiner des mélanges inhabituels d’anatomie, mais sont souvent considérés comme des précurseurs « archaïques  » et non spécialisés de groupes de mammifères vivants. Nous avons découvert cette incroyable diversité – ils adaptent et font évoluer leurs corps robustes d’une manière différente de celle des mammifères vivants. Nos résultats montrent l’une des nombreuses façons dont les mammifères ont pu s’adapter et prospérer après la dévastation catastrophique de l’extinction de la fin du Crétacé. «