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Examen des AirPods Max d'Apple : écouteurs sans fil haut de gamme à 549 $


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Les AirPods d’Apple ont grandi, passant d’écouteurs blancs en forme de Q que les gens se moquaient autrefois à des écouteurs supra-auriculaires à part entière.

Apple a publié ses AirPods Max très attendus en décembre après des années de spéculation selon lesquelles le géant de l’iPhone avait des ambitions plus larges pour sa gamme audio. Les AirPods Max, comme son nom l’indique, offrent de nombreuses fonctionnalités qui ont rendu les AirPods si populaires, comme le couplage rapide avec des appareils Apple et la possibilité de savoir quand vous les portez pour lire ou mettre en pause la musique en conséquence.

Et bien sûr, Apple fait également des déclarations assez importantes sur la qualité audio du casque, mettant en évidence des fonctionnalités telles qu’un pilote conçu sur mesure pour fournir des basses riches et un égaliseur adaptatif, qui optimise le son en fonction de l’ajustement du casque.

Mais les AirPods Max ont un prix exorbitant de 549 $, ce qui les rend plus chers que des concurrents bien accueillis d’entreprises comme Sony, Bose et Sennheiser.

Apple a eu un succès sur ses mains avec les AirPods et AirPods Pro standard. Mais Apple peut-il avoir un impact similaire sur le marché des écouteurs sans fil à réduction de bruit?

Je ne suis pas encore convaincu. Les AirPods Max sont la définition des écouteurs de luxe. Ils sont de premier ordre en matière de suppression du bruit, de confort et de qualité sonore, mais vous n’avez pas besoin de dépenser 549 $ pour vivre une expérience formidable ailleurs.

Mis à jour le 15/04/21 par Lisa Eadicicco : Cette histoire a été publiée à l’origine le 1/11/21 et a été mise à jour pour inclure plus de détails sur la fonction du mode Transparence maintenant que nous avons eu plus de temps avec le produit. Notre recommandation n’a pas changé.

Lisa Eadicicco /

Si vous avez déjà utilisé une paire d’AirPods, vous savez déjà comment démarrer avec les AirPods Max. Après avoir sorti les AirPods Max de leur étui et les avoir tenus près de votre téléphone, vous verrez l’animation de configuration familière vous guider tout au long du processus de couplage rapide.

Une fois que vous appuyez sur le bouton “Connecter”, vous verrez quelques instructions dans cette même boîte de dialogue vous expliquant certaines fonctionnalités, comme comment utiliser le bouton de contrôle du bruit pour basculer entre les modes d’annulation du bruit et de transparence. Et c’est tout ce qu’il y a à faire.

Le processus de configuration fait partie de ce qui a fait de la gamme AirPod d’Apple un tel succès. L’appairage d’autres écouteurs antibruit est également simple, mais pas aussi simple. Pour configurer le Sony WH-1000XM4, par exemple.

Bluetooth

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Design et confort

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S’il y a une indication que les AirPods Max sont un produit Apple, c’est leur conception. Ils n’ont peut-être pas de logo Apple visible, mais les détails esthétiques le révèlent.

Tout, de la finition robuste en aluminium et en acier à la façon dont les symboles gauche et droit indiquant à quelle oreille appartient chaque bonnet sont cousus dans le tissu, hurle Apple. Les AirPods Max ont même la même couronne numérique rotative que celle de l’Apple Watch pour contrôler le volume.

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Les écouteurs d’Apple font que les écouteurs Bose Noise-Cancelling Headphones 700 et Sony WH-1000XM4 se sentent bon marché et plasticky en comparaison, et ils devraient considérer les AirPods Max à un prix inhabituellement élevé pour les écouteurs sans fil de qualité grand public. Les écouteurs de Bose coûtent 379 $, tandis que ceux de Sony sont au prix de 350 $, ce qui les rend respectivement environ 170 $ et 200 $ moins chers que les écouteurs d’Apple.

Cela étant dit, les AirPods Max ont un look très spécifique compte tenu de leurs grandes oreillettes de forme ovale et de leurs couleurs douces, ce qui peut ne pas convenir à tout le monde. Ces écouteurs se démarquent définitivement.

Dans l’ensemble, les AirPods Max se sentent plus robustes, durables et haut de gamme que les écouteurs moins chers mais toujours très bons de Sony et Bose. Je ne partage malheureusement pas le même enthousiasme pour le cas des AirPods Max. L’étui ne recouvre que les oreillettes et laisse le bandeau complètement exposé, sans oublier qu’il a un look non conventionnel qui a inspiré quelques blagues au lancement.

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Il est décevant qu’un produit aussi cher ne soit pas livré avec un étui plus protecteur. Bien que les AirPods Max semblent durables, je me sentirais mal à l’aise de les jeter dans mon sac à dos pour un vol ou même dans mon sac à main pendant que je me rendais au travail sans les cacher complètement.

Les coussins épais et moelleux et les bonnets de grande taille font des AirPods Max un plaisir à porter tout au long de la journée de travail, ne laissant jamais mes oreilles douloureuses ou inconfortables.

Cependant, ce ne sont pas les bons écouteurs à porter pendant une séance d’entraînement. Ils ne sont pas évalués pour la résistance à l’eau ou à la transpiration, et j’ai remarqué que les coussinets d’oreille en tissu avaient l’air et se sentaient un peu humides après une course de 25 minutes. Pour être sûr, Apple ne les commercialise pas pour les entraînements, et la plupart des gens préfèrent probablement des écouteurs plus petits et plus légers pour une course.

Certains rapports suggèrent également que quelques propriétaires d’AirPods Max ont remarqué de la condensation s’accumulant à l’intérieur des oreillettes, mais je ne l’ai pas expérimenté avec ma propre unité d’examen.

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Les AirPods Max feront sûrement un excellent travail pour noyer le monde qui vous entoure. Ils ont neuf microphones au total, dont huit sont utilisés pour l’annulation active du bruit.

Je me suis assis sous un métro surélevé qui passe au-dessus d’une rue très fréquentée près de mon appartement pour voir si les AirPods Max étaient capables de couvrir suffisamment le bruit, et ils ont fonctionné de manière impressionnante.

Le grondement et le hurlement du train au-dessus de moi étaient toujours audibles bien sûr, mais les AirPods Max ont considérablement atténué le son strident du train qui s’arrêtait alors qu’il rentrait dans la gare, et j’étais toujours capable d’entendre la musique jouer à moitié volume.. Le trafic était également à peine audible lorsque vous portiez les AirPods Max.

Les écouteurs d’Apple étaient nettement meilleurs pour bloquer les sons des voitures qui bourdonnaient et des trains entrant et sortant de la gare que le casque Bose Noise-Cancelling Headphones 700, qui utilise six microphones pour la suppression active du bruit et quatre pour la prise de voix.

Le WH-1000XM4 de Sony était un concurrent proche, car ils étaient capables de pomper des airs encore très audibles dans le train, un peu comme les AirPods Max. Les écouteurs de Sony utilisent deux microphones dans chaque oreillette pour capturer le bruit ambiant, qu’il transmet ensuite au processeur de réduction de bruit HD de Sony. Mais les écouteurs d’Apple étaient légèrement meilleurs pour couper le son du trafic routier à proximité.

Vous pouvez activer le mode Transparence, qui a fait ses débuts sur les AirPods Pro, pour entendre ce qui se passe dans votre environnement. Je l’ai trouvé utile à des moments où je veux essentiellement écouter de la musique de fond avec mes écouteurs sans avoir à régler complètement le monde qui m’entoure. Lors d’une promenade avec mon mari, j’ai pu tenir une conversation tout en écoutant de la musique avec le mode Transparence activé.

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Que vous essayiez ou non de bloquer le bruit environnant, une qualité audio de premier ordre est un must pour toute paire d’écouteurs supra-auriculaires, en particulier à ce prix. Les AirPods Max offrent sur ce front en émettant un son cristallin avec des voix nettes, des basses profondes et beaucoup de punch dans tous les genres.

Les AirPods Max sont livrés avec un pilote conçu par Apple et 10 cœurs audio pour fournir un son de calcul, selon la société. Cela active des fonctionnalités telles que l’égaliseur adaptatif et l’audio spatial. Adaptive EQ ajuste le son du casque à l’ajustement des oreillettes et mesure l’audio délivré au porteur pour l’optimiser en temps réel.

J’ai passé près d’une semaine à utiliser les AirPods Max pour écouter de la musique et prendre des appels, et j’ai également passé plus d’une heure et demie à effectuer des tests côte à côte avec les écouteurs Sony WH-1000XM4 et Bose Noise Cancelling 700.

Le verdict? Les AirPods Max font sortir les écouteurs Bose de l’eau dans à peu près tous les scénarios, que j’écoute de la pop, du rap, du heavy metal, du rock ou de l’électropop sur Spotify. Dans chaque test, j’ai écouté de la musique avec le volume augmenté à mi-chemin. Et à chaque fois, les AirPods Max sonnaient beaucoup plus fort que les écouteurs Bose, avec beaucoup plus de profondeur, de détails et de couleurs également.

Les AirPods Max ont un son plus ouvert, plus clair et ont généralement un peu plus de définition et d’énergie que le Sony WH-1000XM4, en particulier lors de l’écoute de heavy metal ou de rap. Mais il y a des cas où il s’agit d’un appel rapproché, ce qui est important car – au cas où vous l’auriez oublié – les écouteurs Sony WH-1000XM4 sont tellement moins chers.

L’audio peut être subjectif, mais je trouve que le son des AirPods Max est plus doux et plus net que les écouteurs de Sony et de Bose, en particulier lorsqu’il s’agit de voix et d’écoute à des volumes élevés. Bien que Sony réussisse parfois mieux à isoler certains éléments d’une chanson, comme la basse, l’audio d’Apple semble plus équilibré, ouvert et défini. On a presque l’impression d’entendre davantage une chanson grâce à la clarté accrue.

Les AirPods Max fonctionnent également bien pour les appels et les vidéoconférences; Je les ai utilisés tout au long de la journée de travail pour deux appels d’une demi-heure, et la connexion audio est restée claire et cohérente tout le temps.

En bout de ligne : les AirPods Max offrent un son de premier ordre, comme ils le devraient pour leur prix. Mais vous pouvez également obtenir une expérience audio impressionnante qui est probablement suffisante pour de nombreux auditeurs avec le Sony WH-1000XM4, plus abordable.

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Les écouteurs haut de gamme d’Apple sont dotés de toutes les fonctionnalités que vous attendez des AirPod, telles que la possibilité de se coupler rapidement lorsqu’ils sont tenus à proximité de votre appareil iOS, la lecture et la mise en pause automatiques lorsqu’elles sont placées ou retirées de vos oreilles et Siri mains libres accès. Ils sont alimentés par la puce H1 d’Apple, tout comme les AirPods Pro.

Je souhaite seulement qu’Apple développe une interface AirPods tout aussi utile pour le Mac. La connexion de vos AirPods Max à un ordinateur Mac nécessite à peu près le même processus que le couplage de tout autre accessoire Bluetooth.

Cela aurait peut-être été bien quand Apple ne vendait que des écouteurs, mais la plupart des gens qui possèdent des écouteurs supra-auriculaires à réduction de bruit les utilisent probablement avec leur ordinateur portable tout au long de la journée de travail.

Si vous êtes propriétaire d’un téléphone Android, vous pourrez toujours utiliser les AirPods Max comme une paire d’écouteurs Bluetooth standard. Mais vous manquerez les fonctionnalités spécifiques aux AirPods, telles que l’audio spatial et l’accès à l’assistant vocal mains libres.

Les écouteurs de Sony et de Bose n’offrent pas la même boîte contextuelle utile confirmant qu’ils sont connectés à votre iPhone et indiquant le pourcentage de batterie. C’est parce qu’ils n’ont pas le même niveau d’intégration avec le logiciel de l’iPhone que les AirPods.

Mais vous auriez tort de penser que les AirPod sont les seuls écouteurs antibruit dotés de fonctionnalités pratiques. Après les avoir couplés pour la première fois, le Bose Noise-Cancelling 700 et le Sony WH-1000XM4 se connectent généralement – mais pas toujours – à mon iPhone facilement chaque fois que je les mets à portée.

Sony prend également en charge certaines fonctionnalités pratiques telles que la fonction optionnelle Speak-to-Chat, qui utilise les microphones du casque pour détecter lorsque vous parlez et met la musique en pause pour laisser entrer le son ambiant. Vous pouvez également placer votre main sur une tasse pour baisser automatiquement la musique si vous avez besoin d’entendre quelque chose rapidement.

Bose, d’autre part, offre également une compatibilité avec ses barres de son afin que vous puissiez regarder la télévision fort sans déranger les autres. Les deux écouteurs vous permettent également d’accéder aux assistants vocaux, Bose offrant une compatibilité Alexa mains libres. Ainsi, chaque paire d’écouteurs propose sa propre sélection de fonctionnalités qui peuvent vous convenir en fonction de votre utilisation et de vos préférences.

Commandes tactiles et saisie

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Bose et Sony ont également des capteurs tactiles intégrés dans leurs écouteurs pour contrôler la lecture de musique et d’autres fonctions, contrairement aux AirPods Max.

Cependant, Apple a ce qui, à mon avis, est une bien meilleure solution : la couronne numérique de l’Apple Watch. Vous pouvez tourner la couronne pour contrôler le volume et appuyer dessus pour lire et mettre en pause la musique ou répondre aux appels téléphoniques entre autres fonctions, ce que je trouve beaucoup plus intuitif que les capteurs tactiles trouvés sur d’autres écouteurs.

Il est beaucoup plus facile de dire précisément où se trouve la couronne numérique sur les AirPods Max par rapport aux capteurs tactiles invisibles sur d’autres écouteurs, ce qui entraîne souvent beaucoup de tapotements et de glissements autour de l’extérieur de l’oreillette lorsque je m’habitue à l’endroit où le les contrôles sont.

Là où d’autres écouteurs excellent par rapport à Apple en termes de commodité, ce sont les accessoires qu’ils incluent dans la boîte et leurs options d’entrée disponibles.

Les écouteurs Sony sont livrés avec un adaptateur pour que vous puissiez les utiliser pour écouter les systèmes de divertissement en vol, ainsi qu’un câble pour casque, un

USB-C

câble, et une mini-prise stéréo située pour les utiliser en mode filaire. Bose comprend également un câble audio et de charge avec son casque Noise-Cancelling 700, doté d’une prise audio de 2,5 mm.

Les AirPods Max d’Apple, quant à eux, ne sont livrés qu’avec un câble Lightning vers USB pour le chargement et n’incluent aucune autre option d’entrée.

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Apple affirme que les AirPods Max devraient durer 20 heures avec une seule charge. Bien que je ne les ai pas portés pendant 20 heures d’affilée, je peux certainement dire qu’ils devraient être plus que capables de passer facilement une journée complète ou un long vol.

Après avoir porté assez régulièrement les AirPods Max pour diffuser l’audio de mon MacBook Pro et, dans certains cas, de mon iPhone pendant la journée de travail, il me restait encore 70% de la batterie après environ 6,2 heures d’utilisation.

Cependant, j’ai rencontré des problèmes en matière de gestion de l’alimentation, qui ont tous deux été résolus depuis. Dans un cas, les AirPods Max ne se chargeraient pas lorsqu’ils étaient branchés jusqu’à ce que je les réinitialise en maintenant le bouton d’annulation du bruit et la couronne numérique. Dans un autre cas, j’ai constaté que la batterie de l’AirPods Max s’était mystérieusement épuisée d’environ 70% à 13% du jour au lendemain lorsque je les ai laissées en dehors de leur boîtier. J’ai contacté Apple pour plus de clarté sur ces deux problèmes et je mettrai à jour cette histoire en conséquence.

Bien qu’il soit formidable que le Smart Case inclus place les AirPods Max en mode ultra-faible consommation pour préserver la durée de vie de la batterie, il est décevant qu’ils ne rechargent pas les écouteurs eux-mêmes. L’étui de chargement fourni avec les écouteurs AirPods d’Apple est extrêmement pratique, et il est dommage qu’Apple n’ait pas pu trouver une solution qui se traduise par les AirPods Max à cet égard, ce qui aurait aidé à justifier leur prix plus élevé.

Les AirPods Max sont des écouteurs bien conçus avec une suppression de bruit impressionnante et un son superbe. Mais leur prix élevé signifie qu’ils ne valent la peine d’être achetés que si vous êtes un fidèle d’Apple qui ne craint pas de payer une prime pour une qualité sonore haut de gamme et un design nettement plus soigné que des écouteurs similaires dans la fourchette de prix de 300 $ à 400 $.

Si vous êtes propriétaire d’un téléphone Android ou envisagez de passer à Android, vous feriez mieux de chercher ailleurs car vous n’obtiendrez pas tous les avantages que les AirPod ont à offrir. Si la flexibilité en matière d’options d’entrée et de sortie est une priorité, les AirPods Max ne sont probablement pas non plus pour vous.

Le Sony WH-1000XM4 à 350 $ et le Bose Noise-Cancelling 700 à 379 $ sont tous deux d’excellentes options. Ils fonctionnent bien sur iPhone et Android, ce qui signifie que vous n’aurez pas à rester lié à un écosystème, et ils coûtent beaucoup moins cher que les AirPods Max.

Ils offrent tous deux une excellente qualité audio et une suppression du bruit qui est probablement suffisante pour la plupart des gens, bien que je préfère les écouteurs de Sony à ceux de Bose d’après mes tests.

Si vous recherchez des écouteurs audiophiles de qualité professionnelle et que cela ne vous dérange pas de les brancher, le Beyerdynamic DT 1990 Pro à 599 $ est notre choix actuel pour les meilleurs écouteurs supra-auriculaires. Ils ont obtenu des notes élevées dans les critiques de PCMag, TechRadar et SoundGuys pour leur qualité audio exceptionnelle et leur ajustement confortable.

Lisa Eadicicco /

Bien que les AirPods Max soient des écouteurs bien construits qui offrent des performances de premier ordre, les avantages qu’ils offrent peuvent ne pas justifier le coût extrêmement élevé pour la plupart des gens.

Les AirPods Max se sentent comme un terrain d’entente entre les écouteurs audiophiles filaires et les écouteurs à réduction de bruit sans fil moins chers destinés aux acheteurs occasionnels. Apple réussit à cet égard avec les AirPods Max, mais il reste à voir s’il existe un marché pour un produit intermédiaire comme celui-ci. Apple a déjà connu des difficultés sur le marché de l’audio de luxe avec son HomePod d’origine, nous devrons donc voir si les choses seront différentes pour les AirPods Max.

Avantages: Qualité audio de premier ordre, excellente annulation du bruit, design haut de gamme qui se sent plus substantiel que ses concurrents moins chers, ajustement confortable avec des coussinets d’oreille épais mais respirants

Les inconvénients: Cher, pas d’étui de chargement, l’étui inclus ne protège pas tout le casque, pas d’options d’entrée ou de câbles inclus pour d’autres connexions audio, mécanisme de couplage AirPods toujours exclusif à iOS, quelques bugs liés à la batterie