Un examen de l'UNWRA révèle qu'Israël n'a pas exprimé d'inquiétude concernant son personnel

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agence des Nations Unies aidant les réfugiés palestiniens a révélé qu'Israël n'a jamais exprimé d'inquiétude au sujet des personnes figurant sur les listes d'employés qu'il reçoit chaque année depuis 2011. L'examen a été réalisé après qu'Israël a allégué qu'une douzaine d'employés de l'agence connue sous le nom d'UNRWA avait participé aux attaques du Hamas le 7 octobre.

Dans un vaste rapport de 48 pages publié lundi, le comité indépendant a déclaré que l'UNRWA disposait de procédures « robustes » pour faire respecter le principe de neutralité de l'ONU, mais il a cité de graves lacunes dans sa mise en œuvre, notamment le personnel exprimant publiquement ses opinions politiques, les manuels scolaires utilisés dans les écoles. l’agence fonctionne avec un « contenu problématique » et les syndicats du personnel perturbent les opérations. Il formule 50 recommandations pour améliorer la neutralité de l'UNRWA.

De 2017 à 2022, indique le rapport, le nombre annuel d'allégations de violation de la neutralité à l'UNRWA variait entre sept et 55. Mais entre janvier 2022 et février 2024, les enquêteurs de l'ONU ont reçu 151 allégations, la plupart liées à des publications sur les réseaux sociaux « rendues publiques par sources externes », a-t-il déclaré.

Dans une section clé sur la neutralité du personnel, le panel, dirigé par l'ancienne ministre française des Affaires étrangères Catherine Colonna, a déclaré que l'UNRWA partageait avec les pays hôtes les listes du personnel de ses 32 000 employés, dont environ 13 000 à Gaza. Mais il a déclaré que les responsables israéliens n’avaient jamais exprimé d’inquiétude et ont informé les membres du panel qu’il ne considérait pas la liste comme « un processus de sélection ou de contrôle », mais plutôt comme une procédure d’enregistrement des diplomates.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a informé le panel que jusqu’en mars 2024, les listes du personnel ne comportaient pas de numéros d’identification palestiniens, selon le rapport.

Apparemment, sur la base de ces chiffres, « Israël a déclaré publiquement qu’un nombre important d’employés de l’UNRWA étaient membres d’organisations terroristes », a déclaré le panel. « Cependant, Israël n’a pas encore fourni de preuves à l’appui de cela » à l’agence pour les réfugiés.

Colonna a souligné que le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, avait nommé un comité d'examen indépendant pour examiner la neutralité de l'UNRWA – et non pour enquêter sur les allégations israéliennes selon lesquelles 12 membres du personnel de l'UNRWA auraient participé aux attaques du 7 octobre. Guterres a ordonné à l’organisme de surveillance interne de l’ONU, le Bureau des services de contrôle interne, connu sous le nom d’OIOS, de mener une enquête distincte sur ces allégations israéliennes.

«C'est une mission à part. Et cela ne fait pas partie de notre mandat », a déclaré Colonna. Elle a également déclaré qu'il n'était pas surprenant qu'Israël n'ait pas fourni de preuves de ses allégations à l'agence pour les réfugiés « parce qu'il ne doit pas ces preuves au cours de l'enquête à l'UNRWA mais au BSCI ».

Le porte-parole de l'ONU, Stéphane Dujarric, a déclaré lundi aux journalistes que l'ONU. espère recevoir une mise à jour du BSCI « dans les prochains jours ». Il a déclaré que ses enquêteurs étaient en contact avec les services de sécurité israéliens.

Les allégations d'Israël ont conduit à la suspension des contributions à l'UNRWA par les États-Unis et plus d'une douzaine d'autres pays. Cela équivaut à une pause dans le financement d'une valeur d'environ 450 millions de dollars, selon le rapport de lundi, mais un certain nombre de pays ont repris leurs contributions.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a appelé lundi les pays donateurs à éviter d'envoyer de l'argent à l'organisation.

« Le rapport Colonna ignore la gravité du problème et propose des solutions cosmétiques qui ne tiennent pas compte de l'énorme ampleur de l'infiltration de l'UNRWA par le Hamas », a déclaré le porte-parole du ministère, Oren Marmorstein. « Ce n’est pas à cela que ressemble un examen véritable et approfondi. Voilà à quoi ressemble un effort visant à éviter le problème et à ne pas le résoudre de front.

Colonna a exhorté le gouvernement israélien à ne pas négliger l’examen indépendant. « Bien sûr, vous constaterez que c’est insuffisant, mais s’il vous plaît, tenez-en compte. Tout ce que nous recommandons, s’il est mis en œuvre, apportera du bien », a-t-elle déclaré.

Le rapport souligne l'importance cruciale de l'UNRWA, le qualifiant d'« irremplaçable et indispensable au développement humain et économique des Palestiniens » en l'absence de solution politique au conflit israélo-palestinien et « essentiel dans la fourniture d'une aide humanitaire vitale et de services sociaux essentiels ». notamment dans les domaines de la santé et de l’éducation, aux réfugiés palestiniens à Gaza, en Jordanie, au Liban, en Syrie et en Cisjordanie. »

Dujarric a salué cet engagement envers l'UNRWA et a déclaré que le rapport « présente des recommandations claires, que le secrétaire général accepte ». L'ONU espère voir le retour des donateurs ainsi que de nouveaux donateurs après la publication du rapport, a-t-il déclaré.

Parmi les recommandations figurent des mesures visant à lutter contre la politisation du personnel de l'UNRWA et de ses syndicats. Le rapport recommande que les listes du personnel avec les numéros d’identification soient fournies aux pays hôtes, qui informeraient ensuite l’UNRWA des résultats de leur sélection et de « tout signal d’alarme ».

Le rapport appelle également à une surveillance plus stricte de la direction et des opérations de l'UNRWA, à une « tolérance zéro » à l'égard de l'antisémitisme ou de la discrimination dans les manuels scolaires utilisés dans ses écoles, et à une plus grande implication internationale pour soutenir l'agence dans ses efforts pour résoudre les problèmes de neutralité.

Le commissaire général de l'UNRWA, Philippe Lazzarini, a déclaré que la sauvegarde de la neutralité de l'agence était essentielle à son travail et qu'elle élaborait actuellement un plan pour mettre en œuvre les recommandations du rapport.

Alors qu'Israël appelle au démantèlement de l'agence, Lazzarini a déclaré la semaine dernière au Conseil de sécurité de l'ONU que le démantèlement de l'UNRWA aggraverait la crise humanitaire à Gaza et accélérerait l'apparition de la famine.

Des experts internationaux ont mis en garde contre une famine imminente dans le nord de Gaza et ont déclaré que la moitié des 2,3 millions d'habitants du territoire pourraient être poussés au bord de la famine si la guerre entre Israël et le Hamas s'intensifie.

L'examen a été mené pendant neuf semaines par Colonna et trois organismes de recherche scandinaves  : l'Institut Raoul Wallenberg en Suède, le Chr. Michelsen Institute en Norvège et l'Institut danois pour les droits de l'homme. Colonna a déclaré que le groupe s'est entretenu avec plus de 200 personnes, dont le personnel de l'UNRWA à Gaza, et a eu des contacts directs avec des représentants de 47 pays et organisations.