Les excréments humains ne restent généralement pas longtemps – et certainement pas pendant des milliers d’années. Mais des exceptions à cette règle générale se trouvent dans quelques endroits dans le monde, y compris les mines de sel préhistoriques de la zone autrichienne du patrimoine mondial de l’UNESCO Hallstatt-Dachstein/Salzkammergut. Aujourd’hui, les chercheurs qui ont étudié d’anciens échantillons fécaux (ou paléo-fèces) de ces mines ont découvert des preuves surprenantes : la présence de deux espèces fongiques utilisées dans la creation de fromage bleu et de bière. Les résultats paraissent dans la revue Existing Biology le 13 octobre.



« L’analyse à l’échelle du génome indique que les deux champignons ont été impliqués dans la fermentation des aliments et fournissent la première preuve moléculaire de la consommation de fromage bleu et de bière pendant l’âge du fer en Europe ». Italie.

« Ces résultats jettent un nouvel éclairage substantiel sur la vie des mineurs de sel préhistoriques à Hallstatt et permettent une compréhension des pratiques culinaires anciennes en général à un tout autre niveau ». « Il devient de moreover en additionally clair que non seulement les pratiques culinaires préhistoriques étaient sophistiquées, mais aussi que les aliments transformés complexes ainsi que la technique de fermentation ont joué un rôle de leading program dans notre histoire alimentaire ancienne. »



Des études antérieures avaient déjà montré le potentiel des études sur les paléo-excréments préhistoriques des mines de sel pour offrir des informations importantes sur l’alimentation et la santé des premiers humains. Dans la nouvelle étude, Maixner, Kowarik et leurs collègues ont ajouté des analyses microscopiques, métagénomiques et protéomiques approfondies – pour explorer les microbes, l’ADN et les protéines présents dans ces échantillons de caca.

Ces études approfondies leur ont permis de reconstituer le régime alimentaire des personnes qui y vivaient autrefois. Ils pourraient également obtenir des informations sur les anciens microbes qui habitaient leurs entrailles. Les microbes intestinaux sont collectivement connus sous le nom de microbiome intestinal et sont maintenant reconnus pour jouer un rôle important dans la santé humaine.

Leur enquête alimentaire a identifié le son et les glumes de différentes céréales comme l’un des fragments végétaux les moreover répandus. Ils rapportent que ce régime très fibreux et riche en glucides était complété par des protéines de fèves et parfois par des fruits, des noix ou des produits alimentaires d’origine animale.

Conformément à leur régime alimentaire riche en plantes, les anciens mineurs jusqu’à la période baroque avaient également des buildings de microbiome intestinal in addition proches de celles des individus modernes non occidentalisés, dont le régime alimentaire est également principalement composé d’aliments non transformés, de fruits et légumes frais. Les résultats suggèrent un changement furthermore récent dans le microbiome intestinal occidental à mesure que les habitudes alimentaires et les modes de vie ont changé.

Lorsque les chercheurs ont étendu leur enquête microbienne aux champignons, c’est à ce moment-là qu’ils ont eu leur in addition grande surprise : une abondance dans l’un de leurs échantillons de l’âge du fer d’ADN de Penicillium roqueforti et de Saccharomyces cerevisiae.

« Les mineurs de Hallstatt semblent avoir intentionnellement appliqué des technologies de fermentation alimentaire avec des micro-organismes qui sont encore utilisés de nos jours dans l’industrie alimentaire », explique Maixner.

Les résultats offrent la première preuve que les gens produisaient déjà du fromage bleu à l’âge du fer en Europe il y a près de 2 700 ans, ajoute-t-il. Dans les études en cours et futures des paléofeces de Hallstatt, ils espèrent en savoir moreover sur la manufacturing précoce d’aliments fermentés et l’interaction entre la nutrition et la composition du microbiome intestinal à différentes périodes.