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Les excréments et l'urine des chiens pourraient nuire aux réserves naturelles, selon une nouvelle étude


De nouvelles recherches révèlent que les chiens promenés dans les réserves naturelles apportent une quantité importante de nutriments à l’environnement par le biais de leurs excréments et de leur urine, ce qui, selon les chercheurs, pourrait avoir un impression négatif sur la biodiversité locale. La recherche est publiée dans la revue de la British Ecological Society, Ecological Answers and Proof.

Des niveaux de fertilisation importants

Des chercheurs de l’Université de Gand ont estimé que chaque année, les excréments et l’urine des chiens ajoutent en moyenne 11 kg d’azote et 5 kg de phosphore par hectare aux réserves naturelles près de la ville belge de Gand. Les chercheurs affirment que les nutriments ajoutés par cette forme de fertilisation négligée sont substantiels et pourraient nuire à la biodiversité et au fonctionnement des écosystèmes.

Les estimations de la quantité d’azote ajoutée par cette resource auparavant non enregistrée sont particulièrement importantes par rapport aux niveaux totaux d’azote ajoutés dans la majeure partie de l’Europe par le biais des émissions de combustibles fossiles et de l’agriculture, qui varient de 5 à 25 kg d’azote par hectare.

Le professeur Pieter De Frenne de l’Université de Gand et auteur principal de la recherche a déclaré  : “Nous avons été surpris par la quantité élevée d’apports en nutriments provenant des chiens. Les apports d’azote atmosphérique provenant de l’agriculture, de l’industrie et de la circulation reçoivent à juste titre beaucoup d’attention politique, mais les chiens sont entièrement négligée à cet égard. »

Les chercheurs appellent les gestionnaires des terres, en particulier dans les écosystèmes à faible teneur en éléments nutritifs, à souligner les effets négatifs de la fertilisation des chiens sur les visiteurs, en les encourageant à retirer les excréments de leurs chiens. Ils appellent également à une software furthermore stricte de l’utilisation de la laisse et à la création de as well as de parcs pour chiens sans laisse afin de réduire la pression sur les réserves naturelles.

Les chiens en laisse et les propriétaires qui retirent les excréments ont de gros impacts

Dans l’expérience, qui a calculé la quantité de nutriments que les chiens ajoutaient à l’environnement en enregistrant le nombre de chiens présents dans quatre réserves naturelles, les chercheurs ont modélisé différents scénarios, y compris si les chiens étaient en laisse ou non et si les propriétaires ramassaient les excréments de chien.

Lorsque les chercheurs ont modélisé un scénario où tous les chiens étaient tenus en laisse (légalement requis dans toutes ces réserves), ils ont constaté que cela réduisait les taux de fertilisation dans la additionally grande partie des réserves mais augmentait fortement les taux de fertilisation dans les petites zones autour des sentiers. Sur un an, cet apport a atteint 175 kg d’azote et 73 kg de phosphore par hectare.

Le professeur De Frenne a déclaré : “Dans notre scénario où tous les chiens étaient tenus en laisse, nous avons constaté que dans ces zones concentrées autour des sentiers, les apports en nutriments d’azote et de phosphore dépassaient les limites légales pour la fertilisation des terres agricoles. Ce qui est assez stupéfiant comme notre étude réserves naturelles concernées ! ”

Dans un scénario où les chiens étaient en laisse, mais tous les propriétaires ramassaient les excréments de leurs chiens, les chercheurs ont découvert que cela réduisait les niveaux de fertilisation de 56 % pour l’azote et de 97 % pour le phosphore. Cela est dû au fait que les excréments de chien représentent la quasi-totalité du dépôt de phosphore, tandis que l’azote est déposé à components égales par les excréments et l’urine.

L’augmentation des nutriments, un problème pour les réserves naturelles

L’ajout de nutriments aux réserves naturelles peut sembler bénéfique car ils entraînent une croissance accrue des plantes, mais cela se produit principalement chez un nombre limité d’espèces exigeantes en nutriments qui surpassent les spécialistes plus rares, ce qui réduit la biodiversité.

“Dans de nombreuses réserves naturelles, la gestion vise spécifiquement à réduire les niveaux d’éléments nutritifs du sol afin d’améliorer la biodiversité végétale et animale. Cela peut être fait par des méthodes telles que la tonte et l’enlèvement du foin.” Explique le professeur De Frenne. “Nos résultats suggèrent que les apports actuellement négligés des chiens dans les réserves naturelles pourraient retarder les objectifs de restauration.”

Calcul des niveaux de nutriments

Pour estimer la quantité de nutriments que les chiens ajoutaient à l’environnement, les chercheurs ont d’abord calculé l’abondance des chiens par hectare, par an, en comptant les chiens dans quatre réserves naturelles proches de la ville de Gand, en Belgique. Ces comptages ont été effectués à 487 reprises sur 18 mois. Ils ont ensuite effectué une recherche documentaire sur les concentrations de nutriments dans l’urine et les matières fécales des chiens pour modéliser différents scénarios.

Alors que cette méthode permettait aux chercheurs de calculer avec précision l’abondance des chiens dans les réserves naturelles, des estimations devaient être faites sur la foundation du chien moyen et des volumes moyens d’urine et de masse de fèces, ainsi que des estimations des concentrations d’azote et de phosphore.

Les chercheurs affirment que leurs données pourraient être améliorées en enregistrant les races de chiens, ainsi que leur taille, leur poids et le nombre de dépôts d’urine et de matières fécales, par exemple en interrogeant les propriétaires. Les chercheurs suggèrent également que le géoréférencement des excréments et de l’urine des chiens pourrait aider à détecter les «points chauds» de fécondation.