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Une expérience en laboratoire montre que les bactéries mangent et digèrent vraiment le plastique

La bactérie Rhodococcus ruber mange et digère le plastique. Cela a été démontré dans des expériences en laboratoire par la doctorante Maaike Goudriaan à l’Institut royal néerlandais de recherche sur la mer (NIOZ). Sur la foundation d’une étude modèle avec du plastique dans de l’eau de mer artificielle en laboratoire. “Mais”, souligne Goudriaan, “ce n’est certainement pas une answer au problème de la soupe de plastique dans nos océans. C’est cependant une autre partie de la réponse à la dilemma de savoir où tout le ‘plastique manquant’ dans les océans a disparu.”

Plastique spécial

Goudriaan a fait fabriquer un plastique spécial spécialement pour ces expériences avec une forme distincte de carbone (13C). “Le traitement à la lumière UV était nécessaire automobile nous savons déjà que la lumière du soleil décompose partiellement le plastique en morceaux de la taille d’une bouchée pour les bactéries”, explique le chercheur.

Preuve de principe

“C’est la première fois que nous prouvons de cette manière que les bactéries digèrent réellement le plastique en CO2 et en d’autres molécules”, déclare Goudriaan. On savait déjà que la bactérie Rhodococcus ruber peut previous un soi-disant biofilm sur le plastique dans la mother nature. Il avait également été mesuré que le plastique disparaissait sous ce biofilm. “Mais maintenant, nous avons vraiment démontré que les bactéries digèrent réellement le plastique.”

Sous-estimer

Lorsque Goudriaan calcule la décomposition totale du plastique en CO2. “C’est probablement une sous-estimation”, ajoute-t-elle. “Nous n’avons mesuré que la quantité de carbone 13 dans le CO2, donc pas dans les autres produits de dégradation du plastique. Il y aura certainement du 13C dans plusieurs autres molécules, mais il est difficile de dire quelle partie a été décomposée par la lumière UV. et quelle partie a été digérée par les bactéries.”

Pas de answer

Même si la microbiologiste maritime Goudriaan est très enthousiasmée par les bactéries mangeuses de plastique, elle souligne que la digestion microbienne n’est pas une remedy à l’énorme problème de tout le plastique flottant sur et dans nos océans. “Ces expériences sont principalement une preuve de principe. Je le vois comme une pièce du puzzle, dans la issue de savoir où reste tout le plastique qui disparaît dans les océans. Si vous essayez de tracer tous nos déchets, beaucoup de plastique est perdu. La digestion par des bactéries pourrait éventuellement fournir une partie de l’explication.”

Du laboratoire aux vasières

Pour découvrir si les bactéries « sauvages » mangent également du plastique « à l’état sauvage », des recherches de suivi doivent être menées. Goudriaan a déjà fait quelques expériences pilotes avec de l’eau de mer réelle et des sédiments qu’elle avait collectés au fond de la mer des Wadden. “Les premiers résultats de ces expériences suggèrent que le plastique se dégrade, même dans la character”, dit-elle. “Un nouveau doctorant devra poursuivre ce travail. En fin de compte, bien sûr, vous espérez calculer la quantité de plastique dans les océans qui est réellement dégradée par les bactéries. Mais bien mieux que nettoyer, c’est la prévention. Et seuls les humains peuvent le faire. “, dit Goudriaan.

La lumière du soleil réduit en pulpe la soupe de plastique

Récemment, la collègue de Goudriaan, Annalisa Delre, a publié un write-up sur la lumière du soleil qui décompose les plastiques à la surface de l’océan. Les microplastiques flottants sont décomposés en nanoparticules de nanoplastique invisibles de additionally en in addition petites qui se répandent dans toute la colonne d’eau, mais aussi en composés qui peuvent ensuite être complètement décomposés par les bactéries. C’est ce que montrent des expériences au laboratoire du NIOZ, sur Texel.

Dans le dernier numéro du Marine Air pollution Bulletin, la doctorante Annalisa Delre et ses collègues calculent qu’environ 2 % du plastique visiblement flottant peut disparaître de la floor de l’océan de cette manière chaque année. “Cela peut sembler petit. cela s’additionne. Nos données montrent que la lumière du soleil pourrait ainsi avoir dégradé une quantité substantielle de tout le plastique flottant qui a été jeté dans les océans depuis les années 1950”, explique Delre.