L’exploitation aurifère limite considérablement la repousse des forêts amazoniennes, réduisant considérablement leur capacité à accumuler du carbone, selon une nouvelle étude. Les chercheurs avertissent que les impacts de l’exploitation minière sur les forêts tropicales sont durables et qu’une gestion et une restauration actives des terres seront nécessaires pour récupérer les forêts tropicales sur des terres précédemment exploitées.

L’exploitation aurifère a rapidement augmenté à travers l’Amazonie ces dernières années, en particulier le extended du Bouclier de Guyane, où elle est responsable de jusqu’à 90% de la déforestation totale. Le Bouclier englobe la Guyane, le Suriname, la Guyane française, le Venezuela et de petites get-togethers de la Colombie et du nord du Brésil, et ses forêts contiennent approximativement vingt milliards de tonnes de carbone en surface dans ses arbres.

L'exploitation aurifère restreint la récupération de la forêt amazonienne

La capacité des forêts tropicales à se remettre des activités d’extraction de l’or est restée largement non quantifiée. Maintenant, une étude internationale dirigée par l’Université de Leeds est la première à fournir des informations détaillées sur le terrain sur la régénération des forêts en Guyane après l’extraction de l’or, et la première estimation au sol des puits de carbone perdus à la suite des activités d’extraction de l’or à travers l’Amazonie.



Les résultats de l’équipe, publiés dans le Journal of Applied Ecology, ont révélé que les taux de récupération des forêts dans les fosses minières abandonnées et les bassins de résidus sont parmi les moreover bas jamais enregistrés pour les forêts tropicales. Sur certains sites, il n’y avait pratiquement pas de régénération des arbres, même après trois à quatre ans depuis l’arrêt de l’exploitation.

Ils estiment que la déforestation liée à l’exploitation minière entraîne la perte annuelle de additionally de deux hundreds of thousands de tonnes de carbone forestier à travers l’Amazonie. Le manque de repousse forestière observé après l’exploitation minière suggère que ce carbone perdu ne peut pas être récupéré par régénération naturelle.

L’auteur principal, le Dr Michelle Kalamandeen, a commencé cette recherche en tant que chercheuse de troisième cycle à la College of Geography de Leeds, elle est maintenant chercheuse postdoctorale à l’Université de Cambridge. Elle a déclaré: « Cette étude montre que les forêts tropicales sont fortement impactées par les activités minières et ont très peu de capacité à se rétablir après l’exploitation minière.

«Nos résultats montrent clairement que le processus d’extraction a éliminé l’azote du sol, un élément essentiel de la récupération des forêts, et dans de nombreux cas, a directement contribué à la présence de mercure dans les forêts et les rivières voisines. Les websites miniers actifs avaient en moyenne 250 fois as well as de concentrations de mercure que les internet sites abandonnés.

« Non seulement cela a de graves conséquences pour notre bataille contre le réchauffement climatique en limitant la capacité des forêts amazoniennes à capter et à stocker le carbone, mais il y a aussi une plus grande implication de la contamination des resources de nourriture en particulier pour les communautés autochtones et locales qui dépendent des rivières.

« Une summary optimistic de cette étude montre que les web pages de morts-terrains, des zones où la terre végétale est déposée pendant le processus d’extraction, ont enregistré des taux de récupération similaires à ceux des autres forêts tropicales secondaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud abandonnées après l’agriculture ou le pâturage.

« Une gestion energetic et l’application des lois sont clairement nécessaires pour assurer le rétablissement et protéger les communautés et il existe des méthodes disponibles, telles que le remplacement du sol en utilisant les morts-terrains sur les web sites abandonnés. Mais il est urgent de tester la gestion du rétablissement à grande échelle et mis en œuvre.

« Nous pourrions être confrontés à une training course contre la montre. La crise actuelle augmente considérablement la demande d’or, étant donné son rôle perçu comme un stabilisateur économique. Avec un prix de l’or actuel supérieur à 1700 $ US l’once et estimé à 2000-3000 $ US en Au cours des prochains mois, de nombreux mineurs artisanaux et à petite échelle réagissent déjà rapidement à cette augmentation des prix et à l’affaiblissement des lois et politiques environnementales comme nous l’avons vu au Brésil, conduisant à une déforestation accrue en Amazonie.  »

L’équipe a utilisé des parcelles d’inventaire forestier installées sur des mines récemment abandonnées dans deux grandes régions minières de la Guyane, et a procédé à un nouveau recensement des web sites 18 mois furthermore tard. L’étude a analysé des échantillons de sol et déterminé la biomasse aérienne de chaque arbre – la matière végétale vivante de l’arbre – pour déterminer la récupération et les changements chimiques causés par l’exploitation minière.

Leurs résultats suggèrent que la récupération des forêts est as well as fortement limitée par l’épuisement sévère des nutriments du sol induit par l’exploitation minière, en particulier l’azote, plutôt que par la contamination par le mercure. Le taux élevé de mercure a cependant de graves conséquences sur les impacts négatifs sur la sécurité alimentaire, l’approvisionnement en eau et la biodiversité locale.

Le co-auteur de l’étude, le Dr David Galbraith, professeur agrégé en dynamique du système terrestre à Leeds, a déclaré: « Actuellement, approximativement 1,3 million de kilomètres carrés de l’Amazonie sont en cours de prospection pour des activités minières.

«Cette recherche apporte un soutien aux structures de gouvernance locales et nationales pour aborder de manière critique la mise en œuvre et le développement de politiques de gestion des terres, y compris remark et où l’exploitation minière a lieu, et un suivi et des steps in addition rigoureux pour la récupération des forêts. à cet égard.

« Mais la responsabilité ne se limite pas aux attempts d’assainissement pour atténuer les dommages causés. Les investisseurs et les consommateurs ont besoin d’une prise de conscience et d’une responsabilisation accrues des empreintes environnementales de l’extraction de l’or. »

La Fee de géologie et des mines du Guyana (GGMC) qui a soutenu le travail sur le terrain est optimiste que les résultats de cette recherche aideront à prendre des décisions furthermore éclairées pour leurs politiques et programmes de remise en état, leur surveillance et leur software.

M. Newell Dennison, commissaire du GGMC, a déclaré: « Les résultats de la recherche ont montré deux aspects importants: les zones de morts-terrains se sont relativement bien rétablies et la récupération dans les fosses minières et les bassins de résidus a été limitée. Ces dernières étant des zones où nous avons besoin d’une meilleure gestion. Le in addition de données nous pouvons accumuler pour la récupération des forêts secondaires dans les zones minées, mieux nous serons tous positionnés pour la mise en œuvre de programmes et d’opérations efficaces qui aident à la récupération de nos forêts tropicales. Nous sommes impatients de travailler avec le Dr Kalamandeen et son équipe à l’avenir .  »

La Commission forestière du Guyana (GFC) a exprimé sa gratitude et son appréciation à l’équipe de recherche pour le travail empirique crucial et impressionnant [this] papier.

M. Gavin Agard, commissaire du GFC, a déclaré: « Nous nous attendons à ce que ces travaux scientifiques améliorent considérablement la circumstance de référence du Guyana et sa compréhension des impacts de la dégradation des forêts sur l’exploitation de la biomasse et jettent les bases d’études moreover dynamiques et ciblées pour conseiller la planification et politique visant à améliorer la croissance des forêts secondaires et à restaurer la capacité de la biomasse.

« Les conclusions et recommandations de cette étude auront un influence significatif sur les politiques et les stratégies de gestion pour la restauration et la réhabilitation des forêts dans les zones minées, ce qui est un objectif clé pour le Guyana dans le cadre de l’Accord de Paris de la CCNUCC.

« La contribution de la déforestation et de la dégradation au changement climatique ne peut être ignorée, et nous saluons donc les contributions de cette équipe de recherche pour bâtir et améliorer nos connaissances et notre compréhension communes de nos forêts en mutation alors que nous continuons à appliquer les normes les as well as élevées de foresterie strong en Guyane. . «