Une étude menée par une équipe de chercheurs de LSU Health New Orleans a montré pour la première fois que l’exposition chronique à la nicotine inhalée seule augmente la pression artérielle (hypertension), à la fois dans la circulation générale du corps et dans les poumons, ce qui peut entraîner une hypertension pulmonaire. L’étude a également révélé que l’hypertension pulmonaire induite par la nicotine s’accompagne de changements dans la taille, la forme et la fonction (remodelage) des vaisseaux sanguins du poumon et de la chambre inférieure droite du cœur. Les résultats sont publiés dans le numéro de mai 2020 de Hypertension.



Bien que le tabagisme soit le facteur de risque le plus important pour développer des maladies cardiovasculaires et pulmonaires, le rôle de la nicotine dans le développement de la maladie n’a pas été bien compris. Les chercheurs ont utilisé un nouveau modèle d’inhalation de nicotine chez la souris qui imite étroitement les fumeurs humains / les utilisateurs de cigarettes électroniques pour examiner les effets de l’inhalation chronique de nicotine sur le développement de maladies cardiovasculaires et pulmonaires en mettant l’accent sur la tension artérielle et le remodelage cardiaque.

Les chercheurs ont documenté que l’inhalation de nicotine augmentait la pression artérielle systolique et diastolique systémique dès la première semaine d’exposition.



« L’augmentation était transitoire, mais était suffisamment longue pour présenter des risques potentiels pour la santé chez les personnes atteintes de maladies cardiopulmonaires préexistantes », note Eric Lazartigues, PhD, professeur de pharmacologie à LSU Health New Orleans School of Medicine.

L’hypertension pulmonaire est également souvent associée au remodelage des vaisseaux sanguins du poumon. Les résultats de l’étude suggèrent que l’inhalation chronique de nicotine conduit à la muscularisation des artérioles pulmonaires auparavant non musculaires (petites branches des artères menant aux capillaires) compatibles avec une augmentation de la pression systolique ventriculaire droite et de la résistance vasculaire pulmonaire.

L’insuffisance du ventricule droit est une cause majeure de décès dans l’hypertension pulmonaire. Les chercheurs ont découvert qu’une exposition de huit semaines à la nicotine a entraîné une pression systolique ventriculaire droite considérablement plus élevée, ainsi qu’un épaississement des parois et une hypertrophie du ventricule droit.

« Fait intéressant, les effets indésirables de la nicotine inhalée sont largement isolés dans le cœur droit, car nous n’avons trouvé aucun changement significatif dans le remodelage du cœur gauche ou l’expression des protéines », ajoute Xinping Yue, MD, PhD, professeur adjoint de physiologie à LSU Health New Orleans School de médecine.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le tabagisme est la principale cause de maladies, d’incapacités et de décès évitables aux États-Unis. Selon les données de 2018, environ 34 millions d’adultes américains fument des cigarettes. Chaque jour, environ 2 000 jeunes de moins de 18 ans fument leur première cigarette et plus de 300 commencent à fumer quotidiennement. Plus de 16 millions de personnes vivent avec au moins une maladie causée par le tabagisme et 58 millions d’Américains non-fumeurs sont exposés à la fumée secondaire. En 2017, 25,2% des jeunes du secondaire de Louisiane ont déclaré consommer actuellement des produits du tabac, y compris des cigarettes électroniques. Parmi les jeunes du secondaire de Louisiane, 12,3% ont déclaré fumer actuellement des cigarettes.

« Il y a une tendance effrayante à augmenter l’utilisation des produits de cigarette électronique et de vapotage chez les jeunes et les jeunes adultes », explique Jason Gardner, PhD, professeur agrégé de physiologie à LSU Health New Orleans School of Medicine. « Les récents cas très médiatisés d’hospitalisation et de décès suite à l’utilisation de l’e-cig nécessitent une meilleure compréhension de l’impact sur la santé des systèmes d’administration de nicotine par inhalation. L’étude actuelle démontre clairement les effets néfastes de la nicotine sur la pression artérielle systémique et pulmonaire et le remodelage cardiaque. Cette étude devrait contribuer à sensibiliser aux effets néfastes de l’inhalation de nicotine sur le système cardiopulmonaire et à formuler des politiques de santé publique sur les cigarettes électroniques.  »

L’équipe de recherche de LSU Health New Orleans comprenait également Joshua Oakes, PhD, stagiaire postdoctoral; Jiaxi Xu, PhD, boursier postdoctoral; Tamara Morris, BS, associée de recherche; Nicholas Fried, BS, étudiant MD / PhD; Charlotte Pearson, étudiante de premier cycle; Thomas Lobell, MS, associé de recherche; et Nicholas Gilpin, PhD, professeur de physiologie.

Cette étude a été financée en partie par des subventions de recherche de l’Institut national de la santé et du ministère des Anciens Combattants.