Une exposition précoce à des disorders difficiles – en particulier des eaux furthermore chaudes et des fluctuations nocturnes de faible teneur en oxygène – pourrait laisser des cicatrices durables sur la capacité des huîtres à développer des tissus charnus. Une équipe de biologistes du Smithsonian Environmental Investigation Heart (SERC) a rapporté la découverte dans une nouvelle étude, publiée en ligne le 26 février dans la revue Ecological Applications.



Les huîtres de l’Est de la baie de Chesapeake vivent principalement dans des affluents peu profonds. C’est un environnement difficile pour les crustacés qui ne peuvent pas bouger. Pendant les mois les plus chauds, les niveaux d’oxygène peuvent varier considérablement, passant de niveaux parfaitement sains dans la journée à près de zéro la nuit. Pour économiser de l’énergie, certaines huîtres réagissent en se concentrant davantage sur la croissance de la coquille que sur la croissance des tissus. Cela pourrait poser un problème à toute personne impliquée dans l’industrie des fruits de mer.

Une exposition précoce à la chaleur et à une faible teneur en oxygène rend les huîtres plus vulnérables aux mêmes facteurs de pressure furthermore tard

« Ce que nous voulons tous bien sûr manger au bar cru, c’est le tissu d’huître », a déclaré Sarah Donelan, stagiaire postdoctorale SERC et auteur principal du nouveau rapport. « Les customers et les restaurants pourraient être moins satisfaits s’il y a moins de tissu dans ce qui semble être une grosse huître. »



La croissance totale des huîtres a souffert le furthermore lorsque les huîtres ont subi une faible teneur en oxygène. Mais une exposition précoce a laissé des marques beaucoup furthermore faciles à manquer. Là, les chercheurs ont découvert une forte baisse de la vitesse à laquelle les huîtres poussent les tissus par rapport à la coquille. Les huîtres investissaient davantage dans la croissance de leurs coquilles – et moins dans les tissus succulents et suintants à l’intérieur – lorsqu’elles étaient exposées au double coup de poing de faible teneur en oxygène et d’eaux in addition chaudes, tôt et tard dans la vie.

Cicatrices endormies

Pour cette étude, Donelan s’est associé aux scientifiques seniors du SERC, Matt Ogburn et Denise Breitburg. Ogburn étudie la conservation des huîtres et d’autres espèces de pêche dans la baie de Chesapeake. Breitburg se spécialise dans la façon dont les poissons et les crustacés font experience aux nombreux potential risks environnementaux qui peuvent coexister dans le Chesapeake.

« La faible teneur en oxygène et le réchauffement des eaux sont un véritable double coup dur pour les organismes marins », a déclaré Breitburg. « Une eau in addition chaude retient moins d’oxygène et provoque une diminution furthermore rapide de l’oxygène. En même temps, les animaux à sang froid comme les huîtres et les poissons à nageoires ont besoin de moreover d’oxygène à des températures plus chaudes. »

Donelan, un biologiste évolutionniste, voulait savoir si l’exposition à des menaces très jeunes pouvait façonner les huîtres furthermore tard dans la vie. Les fluctuations nocturnes de faible teneur en oxygène exercent une pression particulière sur les mollusques.

« Si c’est toujours mauvais, ils peuvent évoluer avec le temps pour faire face à ces mauvaises disorders », a déclaré Donelan. « Mais surtout pour [immobile] organismes comme les huîtres, ces fluctuations peuvent être très stressantes.  »

Donelan a mené son expérience dans un petit laboratoire que les scientifiques du SERC appellent affectueusement « The Room of DOOM » (l’acronyme signifie « Dissolved Oxygen Oyster Mortality »). C’est une pièce exiguë et sombre remplie d’aquariums où les biologistes imitent les circumstances des eaux peu profondes de Chesapeake. Donelan a pris 3 600 jeunes huîtres, chacune d’environ 3 mois, et les a exposées à quatre scénarios possibles. Certaines huîtres ont connu des températures d’eau moreover chaudes, certaines ont subi des fluctuations nocturnes de faible teneur en oxygène, certaines ont reçu les deux et d’autres n’ont obtenu ni l’un ni l’autre. Après 18 jours, Donelan a donné un repos aux huîtres.

Au début, les huîtres n’avaient pas l’air in addition mauvais pour l’usure. Toutes les huîtres avaient à peu près la même taille, qu’elles aient été dans de l’eau chaude, de l’eau sans oxygène ou de l’eau parfaitement normale. Lorsque Donelan a estimé la taille de la coquille et des tissus de chaque huître, elle n’a pas non furthermore trouvé de différences significatives.

Mais les effets du worry peuvent simplement être restés en sommeil. Après une pause de deux mois, Donelan remit la moitié des huîtres dans des cuves expérimentales. Une fois de in addition confrontées aux mêmes situations difficiles, les huîtres qui avaient souffert à la fois d’une faible teneur en oxygène et d’eaux plus chaudes au cours de la première section ont commencé à montrer des signes de rigidity.

Les huîtres ont réussi à atteindre une taille respectable. Mais Donelan a remarqué quelque selected d’étrange: par rapport aux huîtres in addition choyées, les huîtres qui ont souffert des deux facteurs de worry ont fait pousser leur coquille deux fois in addition que leur tissu. Leur ratio de croissance tissu / coquille n’était que la moitié de celui des huîtres qui ont échappé à la double exposition précoce.

C’était une découverte troublante, car pour les huîtres comme pour les ostréiculteurs, c’est le tissu charnu qui compte vraiment.

Assurer un départ en toute sécurité

Cela a soulevé une problem pour les biologistes: pourquoi une exposition précoce ne durcirait-elle pas plutôt les huîtres ? Donelan a passé sa carrière à regarder les animaux s’adapter, et elle a vu cela fonctionner dans les deux sens. Dans ce cas, elle soupçonne que la combinaison du réchauffement et du manque d’oxygène laisse une cicatrice qui ne guérit pas facilement.

« Je pense qu’il y a probablement un changement physiologique irréversible », a déclaré Donelan.

Peut-être un gène critique désactivé – ou activé. Peut-être que quelque chose dans le microbiome des huîtres a changé, les rendant moins efficaces pour traiter l’oxygène. Quoi qu’il se passe dans les coulisses, cela a poussé les huîtres à faire pousser leurs coquilles as well as que le tissu dont elles ont besoin pour survivre et engendrer in addition d’huîtres.

Heureusement, les ostréiculteurs ont des solutions pour protéger leur stock. Cela pourrait impliquer de suivre les niveaux d’oxygène dans l’eau, pour voir quelles zones sont vulnérables aux fluctuations de faible teneur en oxygène. Cela pourrait signifier faire des bulles d’oxygène supplémentaire dans les zones privées d’oxygène. Pour les agriculteurs disposant de systèmes en intérieur, garder les jeunes huîtres dans des cuves et hors du champ moreover longtemps pourrait offrir in addition de security.

« Bien sûr, c’est furthermore un investissement en temps pour avoir à déplacer des huîtres ou à examiner les profils d’oxygène dissous dans votre ferme, mais cela pourrait en valoir la peine », a déclaré Donelan.

La clé, dit-elle, est de protéger les huîtres pendant qu’elles sont encore jeunes. Les huîtres qui n’ont pas été exposées au combo eau chaude à faible teneur en oxygène au début de leur vie se sont beaucoup mieux comportées lorsqu’elles ont affronté le même combo plus tard.

Pendant ce temps, les huîtres ne sont pas les seules créatures qui souffrent de ces « effets de report » du stress. Ils contiennent un message révélateur pour les défenseurs de l’environnement: quels autres potential risks pourraient être évités en protégeant les organismes lorsqu’ils sont jeunes ?