Les scientifiques ont découvert que, alors que le monde subit de profonds changements environnementaux, l'identification et la safety de « nouvelles » communautés d'espèces peuvent aider à prévenir les extinctions au sein d'écosystèmes vulnérables.




Le professeur John Pandolfi et le Dr Timothy Staples du Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens de l'Université du Queensland (CoralCoE à UQ) sont les principaux auteurs d'une nouvelle étude scientifique qui a examiné comment les combinaisons d'espèces de plancton ont changé dans le monde marin. écosystèmes au cours des 66 derniers millions d’années. À partir de là, leur équipe a développé une première méthode mondiale pour détecter de « nouvelles » communautés d'espèces dans tous les écosystèmes.

Extinctions liées à de nouveaux assemblages d'espèces

« Une nouvelle communauté écologique est une communauté avec des combinaisons d'espèces qui sont différentes de toutes les observations passées de ce web-site », a déclaré le professeur Pandolfi. « Ces différentes combinaisons d'espèces peuvent être dues à l'arrivée de nouvelles espèces dans la communauté, à la disparition d'espèces existantes ou à des espèces devenant additionally rares ou furthermore communes. »




« Nous avons constaté que lorsque de nouvelles communautés se formaient, les espèces existantes étaient deux fois furthermore susceptibles de disparaître de la communauté de façon permanente, ce qui représentait une extinction » locale « . »

« Les espèces de la nouvelle communauté étaient également in addition susceptibles d'être de nouveaux arrivants qui n'avaient jamais été observés auparavant dans la communauté.

Les récifs coralliens des Caraïbes, où les deux espèces autrefois dominantes de coraux ramifiés sont maintenant rares, sont un exemple de communauté novatrice moderne. Ces récifs abritent désormais de nouvelles communautés de coraux, ou nouvelles. La perte des coraux ramifiés est thanks aux impacts de la surpêche, des changements dans la qualité de l'eau et du changement climatique – résultant en de nouvelles configurations d'espèces de corail au sein des communautés de récifs des Caraïbes. Et le changement signifie que les avantages du récif sont maintenant différents: différentes espèces signifient des habitants et des fonctions différents.

« Le défi consiste à gérer des zones à risque ou vulnérables comme celle-ci, là où de nouvelles communautés existent ou où elles sont en train de se former », a déclaré le professeur Pandolfi.

« Pour ce faire, nous devons comprendre les changements dans la composition des espèces que nous voyons dans les nouvelles communautés, ainsi que ce qui motive ces changements. Pour atteindre ces objectifs, nous devons être en mesure d'identifier de manière fiable quand une nouvelle communauté a émergé.

L'étude décrit la première méthodologie quantitative normalisée pour déterminer l'existence de nouvelles communautés écologiques. Les chercheurs ont utilisé une base de données de plancton marin sur des tens of millions d'années, mais la méthodologie a été conçue pour être appliquée in addition généralement.

« Nous avons proposé une mesure de la nouveauté qui peut être utilisée avec des données communautaires de n'importe quelle échelle de temps, organisme ou écosystème, de sorte que des approches comparatives de l'étude de la nouveauté sont désormais possibles », a déclaré le Dr Staples. « Dans cette étude, nous avons appliqué notre méthodologie aux 66 thousands and thousands d'années écoulées, mais cela fonctionnerait tout aussi bien sur des délais beaucoup as well as courts. »

Les chercheurs ont examiné le registre du plancton marin à l'aide d'un ensemble mondial de données sur les microfossiles provenant de carottes de forage en haute mer – la foundation de données de microfossiles marins NSB, créée et gérée par le Museum für Naturkunde de Berlin. En incorporant des modèles de taxonomie et d'âge mis à jour, ils ont construit des données communautaires pour les espèces à travers le temps géologique.

Le professeur Pandolfi a déclaré que si la nouveauté était exceptional, l'extinction était un élément significant. Et après l'émergence de nouvelles communautés, les communautés suivantes étaient in addition susceptibles de se développer dans d'autres états nouveaux.

« La nouveauté engendre la nouveauté », a déclaré le professeur Pandolfi. « Et la probabilité d'extinction était plus élevée lorsque de nouvelles communautés ont émergé. »

Il a déclaré que les pressions qui poussent les communautés à devenir nouvelles doivent d'abord être soulagées. « Sinon, nous pourrions nous retrouver avec une nouveauté en cascade, où l'émergence de nouvelles communautés entraîne davantage de nouveauté, y compris la perte d'espèces indigènes existantes. »

Le professeur Pandolfi dit que cela signifie que lorsqu'une nouvelle communauté est identifiée, elle a besoin d'attention et d'une gestion préventive efficace. Il dit également que les études futures doivent identifier de nouvelles communautés au sein d'écosystèmes vulnérables, tels que la Grande Barrière de Corail. « En fin de compte, c'est là que nous voulons aller pour tester cela », a-t-il déclaré.

Bien que le calendrier du changement évolutif soit généralement beaucoup additionally lent que celui du changement qui se produit actuellement sur la Grande Barrière de Corail, il y a des signes que des communautés de nouveauté pourraient y émerger. L'assemblage des coraux sur le récif n'est pas ce qu'ils étaient il y a cinq ou dix ans.

« Notre cadre de nouveauté est également applicable pour étudier la Grande Barrière de Corail à cette échelle écologique », a déclaré le Dr Staples.

« Les nouvelles communautés écologiques modernes peuvent avoir besoin d'être gérées efficacement pour empêcher la propagation de nouvelles communautés ultérieures, en raison du risque associé d'une extinction accrue », a déclaré le professeur Pandolfi.

« Nous ne pouvons pas simplement jeter l'éponge et laisser ces écosystèmes se dégrader, nous devons arrêter cette development. »