in

Une famille de termites traverse les océans du monde depuis des millions d'années


Les termites sont un sort de cafard qui s’est séparé des autres cafards il y a environ 150 millions d’années et a évolué pour vivre socialement en colonies. Aujourd’hui, il existe de nombreuses espèces de termites. Certains forment de grandes colonies avec des hundreds of thousands d’individus, qui ont tendance à vivre dans des tunnels connectés dans le sol. D’autres, y compris la plupart des espèces connues sous le nom de termites de bois sec, forment des colonies beaucoup as well as petites de moins de 5 000 individus et vivent principalement dans le bois.

Des chercheurs de l’unité de génomique évolutive de l’Okinawa Institute of Science and Technological know-how Graduate College (OIST), aux côtés d’un réseau de collaborateurs du monde entier, ont cartographié l’histoire naturelle des termites de bois sec – la deuxième as well as grande famille de termites – et ont révélé un sure nombre de voyages océaniques qui ont accéléré l’évolution de leur diversité. La recherche, publiée dans Molecular Biology and Evolution, met en lumière l’origine des termites et comment et quand ils se sont propagés à travers le monde. Cela confirme également que certaines espèces ont, au cours des derniers siècles, fait du cease avec les humains pour atteindre des îles lointaines.

“Les termites de bois sec, ou Kalotermitidae, sont souvent considérés comme primitifs parce qu’ils se sont séparés des autres termites assez tôt, il y a approximativement 100 millions d’années, et parce qu’ils semblent former de additionally petites colonies”, a déclaré le Dr Aleš Buček, chercheur postdoctoral à l’OIST et auteur principal. de l’étude. “Mais on sait très peu de choses sur cette famille.”



Le Dr Buček a poursuivi en expliquant remark, avant cette étude, il y avait très peu de données moléculaires sur la famille et le peu de compréhension des relations entre les différentes espèces connues était basée sur leur apparence. Des recherches antérieures s’étaient concentrées sur un style au sein de la famille qui contient des espèces de ravageurs communes, souvent trouvées dans les maisons.

Pour acquérir des connaissances globales, les chercheurs ont collecté des centaines d’échantillons de termites de bois sec du monde entier sur une période de trois décennies. À partir de cette collection, ils ont sélectionné environ 120 espèces, dont certaines étaient représentées par plusieurs échantillons prélevés à différents endroits. Cela représentait in addition du quart de la diversité des Kalotermitidae. La plupart de ces échantillons ont été apportés à l’OIST où l’ADN a été isolé et séquencé.



En comparant les séquences génétiques des différentes espèces, les chercheurs ont construit un vaste arbre généalogique des termites de bois sec.

Ils ont découvert que les termites de bois sec ont effectué in addition de voyages océaniques que toute autre famille de termites. Ils ont traversé les océans au moins 40 fois au cours des 50 derniers tens of millions d’années, voyageant jusqu’en Amérique du Sud jusqu’en Afrique, ce qui, sur une échelle de temps de millions d’années, a entraîné la diversification de nouvelles espèces de termites de bois sec dans les lieux nouvellement colonisés.

“Ils sont très bons pour traverser les océans”, a déclaré le Dr Buček. “Leurs maisons sont en bois et peuvent donc servir de petits navires.”

Les chercheurs ont découvert que la plupart des genres sont originaires du sud de l’Amérique et se sont dispersés à partir de là. Il faut des tens of millions d’années pour qu’une espèce se divise en plusieurs après un déplacement. La recherche a également confirmé que, in addition récemment, les dispersions ont été largement médiées par les humains.

De in addition, cette étude a mis en doute l’hypothèse courante selon laquelle les termites de bois sec ont un manner de vie primitif. Parmi les lignées les additionally anciennes de la famille, il existe des espèces de termites qui n’ont pas de method de vie primitif. En fait, ils peuvent previous de grandes colonies sur plusieurs morceaux de bois reliés par des tunnels souterrains.

“Cette étude ne fait que mettre en évidence le peu que nous savons sur les termites, la diversité de leurs modes de vie et l’ampleur de leur vie sociale”, a déclaré le professeur Tom Bourguignon, chercheur principal de l’unité de génomique évolutive de l’OIST et auteur principal de l’étude. “Au fur et à mesure que de as well as amples informations seront recueillies sur leur comportement et leur écologie, nous pourrons utiliser cet arbre généalogique pour en savoir as well as sur l’évolution de la socialité chez les insectes et sur le succès des termites.”