La sitcom des années 1970 Good Situations est devenue connue non seulement pour être drôle, mais aussi pour faire encounter aux défis de la journée.



Des préjugés à l’abus de drogues en passant par la pauvreté, on pouvait compter sur l’émission produite par Norman Lear pour explorer des sujets que d’autres programmes n’avaient pas le ventre à affronter.

Autant les acteurs étaient d’accord pour utiliser leur émission comme un moyen d’aborder des thoughts difficiles, autant l’acteur de Florida Evans Esther Rolle n’était pas intéressé par un sujet particulier qu’elle trouvait trop offensant. En fait, elle a catégoriquement refusé de participer à l’épisode.



Esther Rolle se plaignait fréquemment des scripts

Selon Lear, les deux principales stars de la série, Rolle et son mari à l’écran John Amos qui incarnait James Evans, étaient constamment en colère contre les scripts de la comédie. C’était le comportement des acteurs, a déclaré Lear, qui devait prendre fin.

« Leur hypersensibilité à la façon dont ils étaient perçus – par des forces sociales qui n’étaient pas du même avis – nous a coûté cher à tous », a écrit Lear dans ses mémoires Even This I Get to Expertise. « Nous perdions un sujet exceptional et un degré de réalité qui ont contribué à la fraîcheur de notre émission. Cela devait cesser.

Lear a déclaré qu’il y avait « une histoire qu’Esther refusait d’envisager » qui a fini par changer les choses.

L’épisode était « Thelma’s Problem » et concernait la fille exclusive des Evans, Thelma, 16 ans, qui subissait des pressions de la aspect de son petit ami pour qu’elle devienne sexuellement active dans leur relation. Thelma, interprétée par Bern Nadette Stanis, se sentait ambivalente sur ce qu’il fallait faire et, dans le scénario, elle voulait les conseils de sa mère.

Rolle n’en voulait pas, Lear a déclaré: « Quand Esther en a entendu parler, elle a refusé le scénario. « Inutile de même le lire. La dernière selected que nous voulons que cette famille traite dans notre émission est le sexe chez les adolescentes. Il y a suffisamment de choses qui sont moralement répréhensibles à la télévision. Pas dans mon émission !  »

Le producteur de l’émission qui a également créé Maude, la sitcom dont Good Occasions était un spin-off, en avait assez entendu.

« Peut-être que c’est le syndrome de‘ mon émission ’qui a fait ça », écrit Lear, « mais finalement je savais que je devais faire quelque chose. »

Ce que le créateur et producteur de nombreuses sitcoms à succès, y compris All in the Spouse and children et The Jeffersons, a été de convoquer une réunion avec les membres de la distribution, les écrivains et le directeur de la série pour une discussion. Faisant savoir à la distribution et à l’équipe de la série à quel place il appréciait et admirait leur travail, il a clairement indiqué que les « mentalités » qu’ils présentaient créaient des problèmes.

« La responsabilité allait s’arrêter avec moi, leur ai-je dit », a déclaré Lear. « Lorsque nous ne pouvions pas parvenir à un accord sur quelque dilemma que ce soit, je prenais la décision sur la voie que nous empruntions.

« Sur la problem du » problème de Thelma « , a déclaré Lear à Rolle, » la discussion était terminée et nous allions de l’avant avec le scénario.  »

La décision « n’a pas été aussi bien avec Esther et John que je l’aurais souhaité », a déclaré Lear, mais l’épisode a eu lieu et a été reçu avec des commentaires principalement positifs.