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La Federal Trade Fee Act définit les lignes directrices qui sous-tendent l'application de la FTC en matière de security des consommateurs


La FTC a créé la Federal Trade Fee, qui protège les consommateurs contre les pratiques commerciales déloyales et trompeuses.

La Federal Trade Fee (FTC) est une agence gouvernementale qui protège les consommateurs contre les pratiques commerciales déloyales telles que la publicité mensongère. Il favorise également la concurrence dans les affaires.

Lorsque vous achetez un produit, êtes-vous sûr d'obtenir ce qu'une entreprise prétend vendre ? Par exemple, si vous achetez un T-shirt qui prétend être 100 % coton, êtes-vous absolument sûr que c'est le cas ? Ou pensez-vous qu'il y a de fortes likelihood que la chemise soit faite d'autres matériaux ? La plupart des consommateurs américains ne considèrent probablement pas ce style de problèmes, en grande partie grâce à la FTC.

La FTC aide à protéger les consommateurs contre les entreprises faisant « tout ce qui serait injuste, trompeur, trompeur ou anticoncurrentiel », déclare Shawn Collins, actionnaire du cabinet d'avocats Stradling Yocca Carlson & Rauth, qui a représenté des entreprises devant la FTC.

Qu'est-ce que la Loi sur la Fee fédérale du commerce?

La Federal Trade Fee Act, promulguée par le président Woodrow Wilson en 1914, a créé la FTC et a aidé à définir les pouvoirs de l'agence. Cela s'est produit dans le cadre des initiatives antitrust du gouvernement, où ils voulaient sévir contre les entreprises monopolisant injustement les industries et adoptant un comportement anticoncurrentiel.

Inclinations clés de la loi FTC

Voici une ventilation des éléments clés de cette loi :

  • Section 1 : Celui-ci établit la FTC, en précisant que l'agence doit être composée de cinq commissaires nommés par le président. Il limite à trois le nombre de commissaires d'un même parti politique
  • Short article 5 : Telle que modifiée, cette partie stipule : « Les méthodes de concurrence déloyales ou affectant le commerce, ainsi que les actes ou pratiques déloyaux ou trompeurs dans ou affectant le commerce, sont déclarés illicites. »

    Cette portion "est intentionnellement très imprecise" pour donner à la FTC son mandat de protéger les consommateurs, explique Collins

  • Articles 6, 9 et 20 : Ceux-ci donnent à la FTC des pouvoirs d'enquête, tels que la quotation à comparaître de preuves liées à la concurrence déloyale.

La loi FTC a aidé le commerce et les pratiques commerciales aux États-Unis de plusieurs manières, notamment  :

  • Protéger les consommateurs contre la publicité mensongère : Cela peut aider à la fois les entreprises et les particuliers. « D'un level de vue macroéconomique, vous voulez encourager les consommateurs à sortir et à faire des achats. Pour que cela se produise, ils doivent avoir la certitude que les choses qui leur sont annoncées ou représentées sont, en fait, ce qu'ils représentent être », dit Collins
  • Prévenir les monopoles illégaux : Il n'est pas nécessairement illégal d'avoir un tel succès industrial qu'une entreprise devient dominante au sein d'une industrie. Mais la FTC peut s'en prendre aux entreprises qui monopolisent illégalement des industries, par exemple en essayant d'empêcher délibérément les concurrents d'avoir une probability équitable
  • Empêcher la fixation des prix : Contrairement aux monopoles, les entreprises coopèrent parfois trop. Cela peut arriver avec la fixation des prix, où les entreprises se coordonnent pour fixer les prix à un certain niveau, plutôt que de se concurrencer équitablement par elles-mêmes

Conseil rapide : La loi FTC de 1914 a créé la Federal Trade Fee, qui applique des pratiques commerciales équitables, telles que définies dans la loi FTC.

Mise en vigueur

D'un côté, la FTC applique la loi FTC, considérant que l'agence tire son pouvoir de la loi de prendre des mesures contre les pratiques commerciales qui nuisent aux consommateurs et à la concurrence. La FTC peut amener les entreprises à mettre fin aux actes déloyaux en prenant des mesures telles que l'envoi d'un avis de cessation et d'abstention. Il peut aussi passer par la justice pour tenter de faire payer une amende à l'entreprise fautive, par exemple.

Mais la Cour suprême a limité le pouvoir d'exécution de l'agence en 2021. Dans AMG Money Administration LLC c. FTC, la Haute Cour a conclu que l'agence ne suivait pas correctement la loi FTC en s'adressant directement aux tribunaux au lieu de suivre d'abord une procédure administrative lorsque demander des amendes aux entreprises contrevenantes

"À un certain second, la FTC a commencé à s'adresser directement aux tribunaux de district fédéraux. Et ainsi, cette récente décision de la Cour suprême a déclaré qu'ils n'avaient pas le pouvoir de le faire, motor vehicle le Congrès ne leur a donné que le pouvoir de demander réparation par l'intermédiaire de leur poursuites judiciaires », explique Collins. Ces procédures peuvent être moins efficaces que les tribunaux de district, ajoute-t-il. Ainsi, en ce sens, le système judiciaire, y compris la Cour suprême, peut jouer un rôle en veillant à ce que la loi FTC soit correctement appliquée.

Modifications

La loi FTC a été modifiée à plusieurs reprises au fil des ans. Certains des exemples les additionally marquants incluent  :

  • Loi Wheeler-Lea (1938)  : Cela a permis à la FTC de protéger les consommateurs des « actes ou pratiques déloyaux ou trompeurs » plutôt que de la basic concurrence déloyale
  • Loi sur l'autorisation du pipeline trans-Alaska (1973) : Cela a élargi le pouvoir de la FTC de porter l'exécution directement devant les tribunaux, bien que l'utilisation par la FTC de cet amendement pour obtenir rapidement des amendes ait été contestée par l'affaire AMG Capital Administration
  • US Secure World wide web Act (2006) : Cela a élargi les capacités de la FTC à faire respecter la safety des consommateurs, en particulier ceux avec une composante internationale

Conseil rapide : La FTC dispose également de pouvoirs découlant d'amendements à des lois autres que la loi FTC. Par exemple, sur la foundation de la loi Robinson-Patman de 1936, qui a modifié la loi Clayton (une autre loi antitrust), la FTC s'applique également contre la discrimination par les prix.

Une histoire de la Federal Trade Commission Act

La loi FTC existe depuis plus d'un siècle, et la façon dont les entreprises fonctionnent et les consommateurs s'engagent dans l'économie a radicalement changé au cours de cette période. Néanmoins, la loi FTC s'est imposée comme une loi importante pouvant être utilisée pour garantir l'équité des affaires. Voici quelques-uns des principaux développements de son histoire  :

  • Indépendance de l'agence : Une affaire de la Cour suprême de 1935 découlant du limogeage d'un commissaire par le président Franklin Delano Roosevelt a contribué à établir l'indépendance d'agences gouvernementales comme la FTC. La décision a confirmé que, sur la base de la loi FTC, seul le Congrès pouvait révoquer les commissaires de la FTC
  • Cessions d'actifs: La loi FTC aide à garantir que les fusions et acquisitions d'entreprises n'entraînent pas de comportement anticoncurrentiel. Cela ne signifie pas seulement bloquer les fusions et acquisitions. Cela peut également signifier s'assurer que les transactions se déroulent de manière équitable. Ainsi, en 1999, la FTC a déposé une plainte concernant un projet de fusion entre Exxon et Mobil, qui, selon l'agence, réduirait la concurrence dans plusieurs domaines. Cela a conduit Exxon/Mobil à accepter de céder furthermore de 2 000 stations-company, entre autres actifs
  • Regard sur la vie privée des consommateurs: En 2020, la FTC a ordonné à neuf plateformes de médias sociaux et de streaming vidéo de partager davantage sur leur utilisation des informations personnelles des consommateurs, entre autres données. Cette ordonnance découle de la loi FTC permettant à l'agence « de mener des études de grande envergure qui n'ont pas de but spécifique d'application de la loi », observe la FTC

Le bilan financier

La loi FTC a eu un affect significatif sur les affaires et le commerce au fil des ans, aidant à protéger les consommateurs contre les pratiques déloyales et à promouvoir une concurrence loyale. Et le fait que la loi était un élément central d'une affaire de la Cour suprême en 2021 souligne à quel level elle est toujours pertinente.

En fin de compte, la loi FTC contribue à soutenir l'économie. Sans la certitude que les entreprises sont justes et honnêtes, vous pourriez être réticent à dépenser de l'argent. Cela nuit également à la concurrence, vehicle les nouvelles entreprises, par exemple, pourraient avoir du mal à gagner la confiance des consommateurs si d'autres entreprises donnaient auparavant l'impression que tout le monde mentait.

La FTC est « une entité née de l'idée que les consommateurs doivent avoir confiance dans le marché, dans les biens et providers qu'ils achètent et consomment », explique Collins. Ainsi, la prochaine fois que vous effectuez un achat, n'oubliez pas qu'il y a de fortes prospects que la FTC vous aide à avoir confiance que vous obtenez ce que vous pensez acheter.

Qu'est-ce que la Securities and Exchange Fee ?