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FedEx demande l'approbation de la FAA pour installer des lasers anti-missiles sur des jets


FedEx cherche à équiper certains avions-cargos d'une mesure de protection exclusive : la technologie laser anti-missile.

La Federal Aviation Affiliation (FAA) a déclaré vendredi dans un file qu'elle examinait actuellement une demande de FedEx pour ajouter la technologie laser infrarouge à certains avions. La technologie est conçue pour projeter un laser à l'extérieur de l'avion qui contrecarre et perturbe un missilec'est capacités de recherche de chaleur.

"Ces dernières années, lors de plusieurs incidents à l'étranger, des avions civils ont été la cible de systèmes portables de défense aérienne (MANPADS)", indique le document de la FAA. "Cela a conduit plusieurs entreprises à concevoir et à adapter des systèmes comme un système de défense antimissile à base de laser pour une installation sur des avions civils, afin de protéger ces avions contre les missiles à recherche de chaleur."

En 2003, un missile sol-air a touché l'aile gauche d'un Airbus A330 opérant pour DHL juste après le décollage de Bagdad, en Irak, mais l'équipage a pu s'en sortir indemne. En 2014, une attaque au missile a détruit un avion de Malaysia Airlines au-dessus de l'Ukraine, tuant 298 passagers.

Selon le dossier, la technologie sera adaptée au modèle Airbus A321-200 – un avion de transportation bimoteur pouvant accueillir 220 passagers. FedEx exploite la furthermore grande flotte aérienne de fret au monde, avec furthermore de 650 avions au total, mais elle ne possède ni n'exploite actuellement aucun A321-200.

La fonctionnalité, que le document de la FAA décrit comme "nouvelle" et "inhabituelle", n'est généralement pas vue sur les avions non militaires. Les normes de conception actuelles de la FAA ne sont pas en mesure de prendre en demand cette technologie, indique également le file, et l'agence n'a aucune base pour déterminer si le système fonctionnera comme prévu.

"L'énergie laser infrarouge peut présenter un danger pour les personnes à bord de l'avion, au sol et dans un autre avion", indique également le file, citant plusieurs effets néfastes sur le staff navigant et l'équipement de l'aéroport. "Le risque est élevé automobile la lumière infrarouge est invisible à l'œil humain."

Bien que la FAA et le ministère des Transports aient rendu le dossier community vendredi, la proposition a été initialement soumise par FedEx en octobre 2019.

"Avec les modifications sur , la FAA surveille attentivement tout ce qui est fait à un jet et qui pourrait avoir un affect sur ses caractéristiques de vol », a déclaré Richard Aboulafia, directeur général de la société de conseil en aérospatiale AeroDynamic Advisory.

FedEx pourrait envisager cela comme une expérience ponctuelle, en achetant un A321 et en testant la technologie pour voir s'il souhaite l'ajouter à une as well as grande partie de la flotte de l'entreprise. La société pourrait également envisager d'acheter des avions A321 dans le cadre d'une flotte d'avions de réserve civile que l'armée pourrait employer dans des territoires hostiles, a-t-il ajouté.

Le gouvernement américain et d'autres compagnies aériennes civiles américaines ont cherché à ajouter leurs contre-mesures similaires aux vols civils pendant près de deux décennies, bien que le coût élevé et le faible risque d'attaques de missiles domestiques les aient finalement dissuadés.

Les régulateurs de l'aviation passeront 45 jours à entendre les commentaires du community sur l'approbation du système laser infrarouge.