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Une fenêtre d'opportunité pour que le méthane glisse par les filtres de la nature

Des océans moreover chauds peuvent entraîner la libération de grandes quantités de méthane des fonds marins, ce qui peut amplifier le réchauffement climatique. Une nouvelle étude développe une méthode pour comprendre le rôle des micro-organismes dans l’augmentation des émissions de méthane des fonds marins.

De vastes réservoirs de méthane, un puissant gaz à effet de serre, sont stockés sous la mer dans une combinaison solide semblable à de la glace avec de l’eau. Depuis as well as de trois décennies. peut-être même atteindre l’atmosphère où il provoquerait un réchauffement climatique supplémentaire. Heureusement, cet hydrate de méthane se trouve principalement sous le fond marin et sous des centaines de mètres d’eau de mer. Même si le réchauffement fait fondre cet hydrate de méthane et libère du gaz méthane, on s’attendait à ce que les filtres microbiens naturels présents dans le fond marin détruisent la majeure partie du méthane avant qu’il n’atteigne l’eau de mer ouverte.

Cependant, il y a eu quelques lacunes dans notre connaissance des processus pertinents du fond marin. En particulier,?, où le méthane est éliminé – est quelque peu délicate”, explique le professeur adjoint Christian Stranne du Département des sciences géologiques de l’Université de Stockholm. “La couche filtrante satisfied de nombreuses années à se previous et à atteindre son efficacité maximale de consommation de méthane. Le filtre est un être vivant, composé de micro-organismes qui consomment du méthane dans des disorders anaérobies (sans oxygène). Le filtre monte et descend également dans les sédiments, en fonction de la vitesse à laquelle le méthane l’atteint.”

Dans une nouvelle étude, qui vient d’être publiée dans Communications Earth and Ecosystem, Stranne et ses collègues de l’Université de Stockholm et de l’Université de Linnaeus ont combiné un nouveau modèle du comportement biologique et des mouvements verticaux de ce filtre microbien avec des modèles existants du comportement physique des sédiments du fond marin.

Christian Stranne explique : “Imaginez que la quantité de méthane qui monte à travers les sédiments augmente soudainement. Notre nouvelle étude montre que pendant le temps où le filtre n’est pas rétabli, une quantité substantielle de méthane peut fuir au-delà du filtre et dans l’eau de l’océan.”

Malgré cette “fenêtre d’opportunité”, le méthane provenant de la fonte des hydrates qui atteint l’eau de mer fait experience à d’autres processus de destruction du méthane. Ces processus rendent presque unattainable pour le méthane substantiel provenant de la fusion de l’hydrate de méthane d’atteindre l’atmosphère. Cependant. comme les plateaux continentaux de l’Arctique, selon Christian Stranne.

“Les hydrates de méthane sont un énorme entrepôt de carbone, il reste donc critical de comprendre remark ils interagissent avec les changements océaniques, et potentiellement, l’atmosphère, sur des échelles de temps longues et, dans le cas de notre étude, plutôt courtes. Nous savons maintenant qu’il existe en fait un processus attainable de fusion des hydrates de méthane pour contourner temporairement ce que l’on pensait auparavant être un filtre puissant dans les sédiments », explique Christian Stranne.

Le taux de réchauffement est cependant d’une grande importance : “Nos résultats suggèrent que si nos océans se réchauffent à un rythme nettement inférieur à 1 °C tous les 100 ans, le filtre peut suivre le rythme et rester très efficace. Malheureusement, nous voyons des taux de réchauffement additionally élevés que ceux de certains de nos océans.”

L’étude a été financée par le Conseil suédois de la recherche, VR.