Le film d'animation «Cats» de Steven Spielberg aurait pu être encore pire que la version Live-Action

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C’était le désastre que tout le monde a vu venir – mais peu en réalité – en 2019. Pourtant, l’adaptation sur grand écran du réalisateur Tom Hooper du hit Cats de Broadway a toujours pris le public et les critiques par surprise à quel point c’était fou. Depuis la sortie du film en décembre 2019, nous avons appris beaucoup plus sur la production du film, y compris l’existence d’une coupe alternative choquante.

Mais ce que certains cinéphiles ne savent peut-être pas, c’est que la célèbre comédie musicale d’Andrew Lloyd Webber a presque été transformée en un film très différent dans les années 1990. À un moment donné, Steven Spielberg lui-même devait diriger un Cats animé. Nous ne sommes pas convaincus que cette approche aurait abouti à un meilleur film que ce que nous avons obtenu en 2019.

Le film d’action en direct de Tom Hooper «Cats» a connu un flop notoire en 2019

Bien avant que Hooper ne décide de transformer les chats en film, la comédie musicale avait déjà acquis une réputation de division parmi les amateurs de théâtre. Présentée sur la scène londonienne en 1981, la série était presque dépourvue d’intrigue. En fait, sa structure transforme le public en invité au «Jellicle Ball», un concours annuel pour gagner une nouvelle vie. Et ses chansons présentent chaque concurrent.

Pas étonnant qu’il ait fallu attendre 2019 pour qu’une adaptation cinématographique voit enfin le jour. Dès la sortie de la bande-annonce initiale, les cinéphiles et les critiques ont noté la «technologie numérique de la fourrure» surréaliste qui figurait largement dans Hooper’s Cats. Cette technique a mélangé des acteurs humains avec des effets informatiques qui les ont transformés en hybrides félins-humains.

Le film d'animation «Cats» de Steven Spielberg aurait pu être encore pire que la version Live-Action

Avec des mois de buzz négatif entourant le projet, la production de 95 millions de dollars d’Universal a rapporté un maigre 6,6 millions de dollars le week-end d’ouverture. Et à la fin, les chats ont quitté les théâtres avec un total de 73 millions de dollars au box-office mondial. Le film a finalement remporté le prix Razzie du pire film de 2019, cimentant apparemment son échec.

Steven Spielberg a presque fait une version animée dans les années 1990

Dans les années 1990, Spielberg a beaucoup travaillé dans l’animation. Il a produit des émissions bien-aimées comme Tiny Toon Adventures et Animaniacs. Et après avoir produit des films tels que The Land Before Time, le cinéaste a même commencé une division axée sur l’animation de sa société de production Amblin.

Hélas, Amblination n’a tourné que trois films – An American Tail : Fievel Goes West, We’s Back : A Dinosaur’s Story et Balto – avant de fermer ses portes en 1997. Mais un projet sur lequel Spielberg travaillait était une adaptation de Cats. Le film avait les auteurs de Toy Story Joel Cohen et Alec Sokolow attachés et aurait ajouté une nouvelle chanson à la partition de Webber.

Au fil des ans, nous avons vu un peu à quoi aurait ressemblé le film produit par Spielberg. Cinq ans avant que la version de Hooper ne soit lancée dans les salles de cinéma, l’artiste visuel Luc Desmarchelier a partagé certains concepts du film d’animation Cats que nous avons presque vu. Malgré le design saisissant, la question reste de savoir si un chat animé se serait mieux passé.

Mais un «chat» animé serait-il vraiment meilleur que ce que le public a?

Après tout, le concept art animé des chats se concentre principalement sur la direction artistique. Et c’est un domaine que la version de Hooper couvre assez bien. Ce sont les personnages eux-mêmes qui créent la déconnexion pour la plupart des téléspectateurs. Et nous imaginons que la musique et l’histoire seraient restées largement les mêmes dans les deux versions.

Bien que la version animée ait pu sembler plus élégante, l’action en direct Cats reste fidèle à l’esprit bizarre de la production scénique. Le spectacle a divisé les clients en raison de sa bizarrerie inhérente. De plus, une grande partie de l’attrait des Cats sur scène est la danse talentueuse qui occupe une place de choix dans la performance. Hooper conserve cela aussi, mais l’animation ne l’aurait pas fait.

En tant que film d’animation, la comédie musicale de Webber aurait pu se résumer à un alésage magnifique. Les téléspectateurs ont de nombreuses critiques de la position de Hooper, mais ce n’est certainement pas ennuyeux. En fait, les chats deviendront probablement un futur>

Pendant ce temps, un chat animé aurait probablement traversé ses neuf vies il y a longtemps.