Le lac Victoria, mis en lumière en 2004 par le documentaire « Le cauchemar de Darwin », ne souffre pas seulement de l’introduction et de la commercialisation de la perche du Nil. Une étude menée par des chercheurs de l’Université de Liège (Belgique) a mis en évidence d’autres phénomènes préoccupants, notamment climatiques, qui ont un impact tout aussi important sur la qualité des eaux du lac.



Situé en Afrique de l’Est, juste au sud de l’équateur, le lac Victoria est la resource du Nil et est le moreover grand lac tropical du monde. D’une superficie de 68 800 km² (deux fois la taille de la Belgique), elle est considérée comme l’une des as well as importantes ressources en eau et en pêche d’Afrique de l’Est, faisant vivre furthermore de 47 hundreds of thousands de personnes dans les trois pays voisins (Ouganda, Tanzanie et Kenya).

Le lac Victoria est mieux connu du grand public après la sortie du documentaire Darwin’s Nightmare en 2004, qui se concentre sur les effets environnementaux et sociaux de l’industrie de la pêche à la perche du Nil. Prédateur vorace pouvant mesurer jusqu’à deux mètres de lengthy et peser 200 kg, la perche du Nil est le as well as gros poisson d’eau douce. Son introduction dans le lac Victoria dans les années 1950 et son explosion démographique dans les années 1960 ont progressivement anéanti les espèces de poissons indigènes vivant dans le lac, provoquant un désastre écologique majeur. Aujourd’hui, la inhabitants de perches du Nil reste omniprésente mais a légèrement diminué en raison de la surpêche, permettant à certaines espèces de se rétablir partiellement.



Ce qui est moins bien connu – et peut-être en interaction avec la présence de la perche du Nil – mais tout aussi dommageable pour l’écosystème, est la qualité générale de l’eau du lac. « Ceci a fortement diminué entre les années 1960 et les années 1990 en raison de l’eutrophisation, qui est causée par des apports accrus de nutriments (azote et phosphore) dans les programs d’eau (rivières et lacs) en raison de l’augmentation des activités humaines dans le bassin versant avec des engrais ou des eaux usées domestiques) résultant de la croissance démographique et du développement économique, explique Alberto Borges, directeur de recherche FNRS au Laboratoire d’océanographie chimique de l’Université de Liège.

Cette eutrophisation entraîne un développement crucial de micro-algues (phytoplancton). En particulier, les cyanobactéries, micro-algues bleu-vert, peuvent être problématiques pour la santé humaine vehicle certaines formes sont toxiques. De additionally, l’excès de biomasse phytoplanctonique (la matière organique de ces algues) ne peut généralement pas être transformé par le reste du réseau trophique « , poursuit le chercheur. Cet excès reste inutilisé et stagnant au fond des lacs, créant un phénomène d’anoxie, l’absence d’oxygène dans les eaux de fond des lacs. Cela conduit à la dégradation de l’écosystème.  »

Depuis les années 1990, aucune étude à grande échelle de la qualité de l’eau du lac Victoria n’avait été entreprise. C’est dans le cadre du projet LAVIGAS — financé par le FNRS et dirigé par Alberto Borges — qu’une équipe de recherche a pu étudier la biomasse et la composition du phytoplancton ainsi que l’état nutritionnel du lac au cours de trois missions scientifiques ( 2018 -2019). Cette étude montre que la biomasse du phytoplancton a diminué d’environ sept fois par rapport aux années 1990 « , explique le chercheur,  » et que la composition des espèces a également changé de manière subtile.  » Ce qui semble être une bonne nouvelle pour l’environnement du lac Victoria ne l’est peut-être qu’en surface area.

Paradoxalement, la quantité de nutriments est restée comparable à celle des années 1990. Ce paradoxe s’explique cependant auto en in addition des nutriments, le phytoplancton (comme toutes les plantes) a également besoin de lumière pour se développer. Dans les lacs, la quantité de lumière pour le phytoplancton dépend évidemment du rayonnement solaire à la area du lac, mais aussi de la profondeur de l’eau sur laquelle résident les cellules du phytoplancton. Cette profondeur, appelée couche de mélange, dépend principalement de l’intensité du vent. Si le vent est intense, la profondeur de la couche de mélange est plus grande, et les cellules de phytoplancton passent moins de temps près de la surface area où la lumière est furthermore powerful, et ne se développent pas aussi bien « , explique Alberto Borges. Notre travail montre que la météo actuelle les ailments sont in addition venteuses que dans les années 1990, donc la profondeur de la couche de mélange est furthermore grande et la croissance du phytoplancton moins powerful que dans les années 1990.  » Les vents plus faibles des années 1990 étaient liés aux conditions dominantes d’El Niño, une oscillation naturelle du climat mondial qui provient de la circulation atmosphérique à grande échelle sur l’océan Pacifique et affecte le climat mondial.

Cette histoire assez complexe montre que le régime climatique établi dans l’océan Pacifique (El Niño) affecte l’écologie d’un lac en Afrique, à l’autre bout de la planète ! In addition précisément, il montre que la croissance du phytoplancton – et donc du reste de la chaîne alimentaire – dans les grands lacs tropicaux répond à l’eutrophisation de manière complexe et est fortement modulée par le climat « , explique Alberto Borges.  » Cela signifie que le l’amélioration actuelle de la qualité de l’eau dans le lac Victoria n’est peut-être que temporaire, et que les situations pourraient se détériorer à nouveau à l’avenir si le mélange vertical dans le lac diminue en raison de la réduction de l’intensité du vent (une nouvelle période de circumstances El Niño prédominantes) ou en raison du réchauffement climatique continu.