Il est proche de la haute saison à Port Everglades, le deuxième port de croisière le plus fréquenté de Floride, mais un air de profonde anxiété plane sur les quais déserts et les terminaux de départ. Avec toutes les principales compagnies de croisière fermant leurs portes, les pays fermant les ports aux grands navires à passagers et des milliers de travailleurs licenciés indéfiniment, l’industrie des croisières américaine de 45 milliards de dollars (35,6 milliards de livres sterling) peine à tracer une voie à travers les eaux agitées de la crise des coronavirus.



À Fort Lauderdale, les autorités ont averti que jusqu’à 50000 passagers auraient pu être en contact avec des travailleurs portuaires infectés par le virus, ajoutant à un cauchemar de relations publiques que quelques jours plus tôt, un paquebot avec 3500 à bord avait refusé la permission d’accoster en Californie et deux en Floride. des navires basés sur la base de l’ordre de rester en mer temporairement pendant que les membres d’équipage étaient testés.

Un par un, les grands croisiéristes ont annoncé qu’ils mettaient un terme à leurs activités et à la mise en veille des navires, à commencer par Princess Cruises, l’un des plus gros clients de Port Everglades avec 18 navires, Viking Cruises et Disney Cruise Lines jeudi. D’autres s’étaient alignés samedi matin. Les ports normalement animés, dont Miami, Port Canaveral, Galveston, New York, Seattle et La Nouvelle-Orléans, se sont tus pour la première fois depuis les jours qui ont suivi le 11 septembre.



La valeur des trois plus grandes compagnies de croisières américaines, Carnival, Royal Caribbean et Norwegian, a continué de dégringoler à Wall Street au point d’être « complètement ridicule », selon l’analyste de marché Rick Munarriz de Motley Fool.

Jeudi, les actions de Carnival Cruise Lines, à Miami, propriétaires de Princess, ont chuté de plus de 31%, deux jours après que Royal Caribbean a retiré ses propres prévisions de marché et réorganisé ses finances pour augmenter les liquidités d’un demi-milliard de dollars. Les rapports de licenciements de travailleurs portuaires, de sous-traitants et d’équipiers de croisiéristes et d’employés d’hôtel sont arrivés en masse et rapidement.

Le bateau de croisière Celebrity Infinity. « Quand vous avez 3 500 personnes réservées sur l’une de ces méga croisières et que le bateau ne part pas, c’est une dépense énorme. Joe Raedle /

Tout cela s’ajoute au plus grand défi auquel sont confrontées les compagnies de croisière depuis le 11 septembre, affirment les experts, menaçant la survie des plus petits joueurs. Jusqu’à la flambée de coronavirus, la croissance de l’industrie des croisières en Amérique du Nord était stable, avec plus de 14,2 millions de passagers qui devraient voyager en 2020 et 19 nouveaux navires de croisière effectuant leurs premiers voyages, selon la Cruise Lines International Association.

« Ce sera une période désastreuse pour l’industrie », a déclaré le Dr Christopher Muller, professeur principal à l’école d’administration hôtelière de l’Université de Boston. « Lorsque vous avez 3 500 personnes réservées sur l’une de ces méga croisières et que le bateau ne part pas, c’est une dépense énorme.

« Quelqu’un paie pour ce bateau qui est inactif dans le port et il est très difficile de récupérer ces pertes continues à coûts fixes. Les compagnies aériennes ont des véhicules de capacité beaucoup plus petite, donc bien que l’immobilisation au sol d’un avion de 150 ou même 400 places coûte cher, elles peuvent réagir beaucoup plus rapidement.

Même avant la fermeture de cette semaine, des preuves anecdotiques suggéraient que de nombreux clients repensaient leurs plans ou annulaient complètement. En réponse aux conseils du gouvernement américain pour les voyageurs d’éviter les navires de croisière, presque toutes les entreprises ont assoupli leurs politiques d’annulation, cherchant à enfermer les clients prévaricateurs à des dates post-reprise plutôt que de risquer de perdre leur entreprise.

Soulignant le côté obscur des ventes de voyages de croisière à haute pression, le Miami New Times a rapporté que les agents de Norwegian avaient pour instruction d’induire les clients potentiels en erreur avec de fausses informations sur le coronavirus pour conclure une vente.

Ce sera une période désastreuse pour l’industrie

Dr Christopher Muller

Muller pense que l’industrie rebondira fortement une fois la crise passée.

« La chose logique est qu’ils devront avoir des remises très importantes, et ces remises importantes seront particulièrement présentes dans le prochain cycle de saisonnalité des croisières en septembre », a-t-il déclaré.

« D’ici août et septembre, le public consommateur sera incité à reprendre les croisières parce que les prix vont être scandaleusement bons avec des rabais énormes. »

Mais il prévient que les images de passagers coincés en mer sur des navires infectés par des coronavirus et confinés dans de minuscules cabines prendront du temps à s’estomper.

« Le problème, c’est que le concept de croisière est qu’ils vendent du luxe et de la sécurité en mer tandis que la mauvaise publicité récente a mis en évidence le fait que les chambres elles-mêmes sont très petites et que la plupart de ce luxe se trouve dans des endroits bondés et captifs.

« Ils mettront en évidence les choses que vous pouvez faire que vous ne pouvez faire nulle part ailleurs, le luxe de cet hôtel flottant allant d’un endroit à l’autre. Mais regardez ce navire au large d’Oakland. Si vous êtes coincé dans votre cabine, c’est une prison zombie, et c’est la perception [of cruising] maintenant. »

Vicky Garcia, chef de l’exploitation et copropriétaire de la société Cruise Planners basée en Floride, a déclaré que les effets économiques de la crise se feraient sentir bien au-delà des croisiéristes et des travailleurs.

« Cela a un effet d’entraînement sur tout le monde autour de nous, même sur les fabricants de meubles qui vendent sur des bateaux de croisière ou autre chose, tout le monde va réduire ses dépenses et faire des choses différentes », a-t-elle déclaré.

« Cela nuit considérablement à l’emploi et aux licenciements. Cela deviendra probablement plus laid avant de s’améliorer, mais il ne sera pas là pour toujours. Ne vous précipitez pas pour annuler, attendez cela, gardez cette grande cabine, à moins que vous ne souhaitiez spécifiquement réserver autre chose. « 

Lorsque les choses reviendront enfin à la normale, a déclaré Garcia, les compagnies de croisières proposeront des offres intéressantes pour inciter les clients à revenir.

« Je dis toujours que la peur a un prix. En ce moment, ils peuvent dire : « Je ne veux pas y aller, j’ai un peu peur de ce Covid-19 », mais une fois que les taux commencent à baisser, les mêmes personnes qui ont dit non sont comme : « Oh, pour ce prix, oui je vais le réserver.

« À titre de comparaison, lorsque le 11 septembre est arrivé, tout s’est arrêté, le monde a presque cessé de bouger. J’ai travaillé dans un centre d’appels de croisière et le téléphone a cessé de sonner. Dès que les tarifs ont baissé, ces mêmes personnes ont rappelé. Cela va se retourner. C’est la grande chose de l’industrie des croisières, c’est flexible. « 

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