Une nouvelle étude indique que de nombreuses plates-formes de glace entourant l’Antarctique pourraient être vulnérables à une destruction rapide si la hausse des températures entraînait l’eau de fonte dans les nombreuses fractures qui pénètrent actuellement à leur area. Les étagères aident à ralentir le glissement des glaciers intérieurs vers l’océan, de sorte qu’en cas de défaillance, le niveau de la mer dans le monde pourrait augmenter rapidement en conséquence. L’étude paraît cette semaine dans la principale revue Mother nature.



Les plates-formes de glace sont des langues géantes de glace flottant sur l’océan sur les bords du continent. Les vastes glaciers terrestres derrière eux poussent constamment vers le significant. Mais parce que de nombreuses étagères sont en grande partie confinées dans de vastes baies et golfes, elles sont comprimées sur les côtés et ralentissent la marche des glaciers – un peu comme une personne dans un couloir étroit se tenant les bras contre les murs pour ralentir quelqu’un essayant de les dépasser. Mais les plates-formes de glace subissent un anxiety concurrent: elles s’étirent à l’approche de l’océan. Les observations satellitaires montrent que, par conséquent, ils se déchirent la plupart sont ratissés avec de nombreuses longues fractures perpendiculaires à la route de l’étirement. Les fractures qui se forment en surface area peuvent atteindre des dizaines de mètres de profondeur d’autres, se formant par le bas, peuvent pénétrer la glace à des centaines de mètres vers le haut. Certaines fractures ont une largeur de plusieurs centaines de mètres.

Actuellement, la plupart des étagères sont congelées toute l’année et stables. Mais les scientifiques prévoient qu’un réchauffement généralisé pourrait se produire in addition tard dans le siècle. Et les recherches existantes ont montré que même des variants de température subtiles peuvent provoquer une fonte généralisée. Cela pourrait envoyer de l’eau de fonte dans les fractures de surface area. De telles surtensions provoqueraient potentiellement une hydrofracturation – un processus dans lequel l’eau liquide, furthermore lourde que la glace, forcerait violemment les fractures à s’ouvrir et provoquerait une désintégration rapide du plateau La nouvelle étude estime que 50 à 70% des surfaces des plates-formes de glace étayant les glaciers sont vulnérables à de tels processus.



« Il ne s’agit pas seulement de fondre, mais de l’endroit où elle fond », a déclaré l’auteur principal Ching-Yao Lai, chercheur postdoctoral à l’observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université de Columbia.

« Les plates-formes de glace – c’est le position faible, où l’atmosphère, la glace et l’océan interagissent », a déclaré le co-auteur de l’étude, Jonathan Kingslake, glaciologue à Lamont-Doherty. « S’ils se remplissent d’eau de fonte, les choses peuvent se produire très rapidement après cela, et il pourrait y avoir des conséquences majeures sur le niveau de la mer. »

L’hydrofracturation a déjà eu lieu dans quelques endroits. Certaines parties de la plate-forme de glace de Larsen, qui était stable depuis au moins 10 000 ans, se sont désintégrées en quelques jours à peine en 1995 et 2002. Cela a été suivi par l’éclatement partiel de la plate-forme de glace de Wilkins en 2008 et 2009. Les principales leads to convenues: hydrofracturation. Les Larsen et Wilkins constituent une des glaces les as well as septentrionales du continent, et ont donc été les premiers à souffrir de la hausse des températures et de la fonte saisonnière.

La nouvelle étude fait suite à un short article de 2017 dirigé par Kingslake montrant que les étangs saisonniers et les ruisseaux sur la surface area de la glace sont beaucoup moreover courants dans l’Antarctique qu’on ne le croyait auparavant certains atteignent moins de 60 km du pôle Sud. Mais la plupart des caractéristiques cataloguées se trouvent dans des endroits non soumis à l’hydrofracturation. La nouvelle étude montre que, jusqu’à présent, seulement, 6 pour cent approximativement des plates-formes de glace de l’Antarctique de l’Est qui offrent une expérience de renforcement de l’eau de fonte, ce qui les rend vulnérables. Un pourcentage beaucoup additionally élevé serait potentiellement en danger si le réchauffement s’installe.

En collaboration avec Cameron Chen, un chercheur de Google, Lai a formé un modèle d’apprentissage automatique pour identifier les emplacements des fractures de la banquise à travers l’Antarctique, afin de produire la première carte continentale de ces caractéristiques. Bien que la plupart des fractures ne contiennent additionally d’eau liquide, les scientifiques ont envisagé des cas futurs dans lesquels l’eau de fonte pourrait remplir complètement les fractures de area. Cela leur a permis de prédire quelles functions des étagères seraient vulnérables à l’hydrofracturation, en tenant compte des forces concurrentes de compression des côtés et d’étirement de la glace de l’arrière vers l’avant.

Ils ont calculé que l’afflux de liquide dans les fractures existantes pourrait potentiellement exercer une force suffisante pour provoquer une hydrofracturation généralisée sur 50 à 70 pour cent des zones de la banquise qui fournissent des contreforts. Les principales exceptions étaient les zones de glace additionally petites et in addition solitaires les plus proches de la terre, qui subissent moins de worry dû à l’étirement. Les get-togethers d’extrémité des plateaux, pour la plupart entourées par l’océan ouvert, sont également vulnérables, mais flottant librement comme elles le font, elles n’aident pas à retenir les glaciers.

Alors que l’étude émet un avertissement, les chercheurs disent qu’ils ne peuvent pas prédire avec exactitude le comportement des plates-formes de glace. « La vitesse à laquelle l’eau de fonte se formerait et comblerait ces fissures est la première question », a déclaré Kingslake. Il a dit que le pire des cas serait que « beaucoup d’endroits seront couverts par beaucoup et beaucoup d’eau d’ici la fin du siècle ». Mais les projections varient considérablement, en fonction des modèles utilisés par les scientifiques et de la power avec laquelle l’humanité réduit ou non les gaz à effet de serre. La deuxième query est de savoir si des endroits particuliers subiront une hydrofracturation, a-t-il déclaré. La troisième dilemma: si le processus s’enfuirait, provoquant une désintégration explosive de variety Larsen.

Theodore Scambos, un glaciologue antarctique de premier prepare et le Centre countrywide de données sur la neige et la glace, a déclaré que le journal « fait un superb travail en indiquant les zones où l’on peut dire: ‘S’il y a une inondation de fonte ici, il est possible qu’il brisera le plateau. » Il a ajouté que « la hausse des températures estivales le extensive des côtes a d’énormes implications sur le niveau de la mer ».

« Finalement, toutes les plates-formes de glace pourraient être recouvertes d’eau de fonte », a déclaré Lai. « Mais nous n’avons pas de calendrier, et il reste beaucoup de grandes queries. »

L’étude a également été co-écrite par Martin Wearing de l’Université d’Édimbourg Pierre Gentine, Harold Li et Julian Spergel de Columbia et J. Melchior van Wessem de l’Université d’Utrecht.