Alors que la glace de mer dans l’Arctique recule davantage et fond furthermore rapidement chaque décennie, les scientifiques s’empressent de comprendre les vulnérabilités de l’un des endroits les additionally éloignés et les moreover impitoyables du monde. Une étude parue le 29 juillet dans la revue Heliyon détaille les changements survenus dans l’Arctique en septembre 2018, année où près de 10 thousands and thousands de kilomètres de glace de mer ont été perdus au cours de l’été. Leurs résultats donnent un aperçu à différentes échelles de temps de la façon dont la glace de mer a reculé au cours des 40 années de l’ère des satellites et montrent remark le déclin vital de l’été est lié aux processus atmosphériques mondiaux aussi loin au sud que les tropiques.



Au additionally fort de sa saison de fonte, en juillet 2018, l’Arctique perdait de la glace de mer à un rythme de 105500 kilomètres carrés par jour – une superficie furthermore grande que l’Islande ou l’État du Kentucky. « Sur le terrain, je suis sûr que cela aurait ressemblé à un fantastic mois d’été dans l’Arctique, en général, mais au cours des quatre dernières décennies, la perte de glace de mer en septembre s’est accélérée à un taux de 12,8% par décennie et 82 300 kilomètres carrés. par an « , déclare le co-auteur Avinash Kumar, chercheur principal au Nationwide Heart for Polar and Ocean Research (NCPOR) en Inde.

Les chercheurs ont suivi les courants d’eau chaude de l’Atlantique au nord jusqu’à l’océan Arctique et ont suivi la glace alors qu’elle se retirait par la suite à travers les mers de Tchouktche, de Sibérie orientale, de Laptev, de Kara et de Barents. Grâce à une résolution temporelle in addition élevée et à une additionally grande couverture satellitaire que ce qui était auparavant disponible, ils ont également pu mesurer le déclin de la glace grâce à des variables telles que son épaisseur, sa concentration et son volume en plus de son étendue dans tout l’Arctique. Cette perte dramatique de glace de mer a culminé à la fin de l’été boréal, lorsqu’en septembre, la glace avait été réduite à un tiers seulement de son étendue hivernale.



Ensuite, l’équipe a comparé le déclin aux quatre décennies de données précédentes. « À l’été 2018, la perte de glace de mer était trois fois furthermore élevée que la perte signalée au début de l’ère des satellites », explique Kumar. « Notre étude montre que l’étendue minimale de la glace de mer et les enregistrements les as well as chauds de septembre ont eu lieu au cours des douze dernières années. »

« Chaque année, des nouvelles surgissent d’un nouveau document de température élevée ou de perte la additionally rapide de glace de mer dans la région arctique, mais dans le système mondial, chaque partie de la planète recevant des commentaires climatiques entraînera également des changements dans les autres functions, « Dit Kumar. « Si le déclin de la glace de mer se poursuit à ce rythme, il peut avoir un effects catastrophique en augmentant la température de l’air et en ralentissant la circulation océanique mondiale. » Ces impacts globaux expliquent en partie pourquoi il s’est intéressé à tenter de déchiffrer les mystères des régions polaires en tant que doctorant étudiant la zone côtière en Inde. Maintenant, il travaille au NCPOR, dont les programmes scientifiques, dit-il, sont « vraiment transhémisphériques, allant du nord au sud ».

Les chercheurs ont également porté leur awareness sur l’atmosphère, où ils ont pu avoir un aperçu des processus qui contribuent à la perte de la glace de mer arctique. Ils ont découvert non seulement que septembre 2018 était le troisième furthermore chaud jamais enregistré, mais qu’il y avait une différence de température dans l’Arctique lui-même: la température de l’air au-dessus de l’océan Arctique (~ 3,5 ° C) était légèrement supérieure à celle de l’Arctique. terre (~ 2,8 ° C).

Leurs résultats fournissent une preuve supplémentaire que le réchauffement des océans dans le monde entier a influencé le cycle naturel du vent et les modèles de pression dans l’Arctique. Les El Niños, ou phases chaudes dans les cycles de température à lengthy terme provenant des régions tropicales, sont connus depuis longtemps pour provoquer des événements météorologiques extrêmes dans le monde entier et se produisent de plus en furthermore fréquemment à mesure que le monde se réchauffe. Les cycles El Niño dans l’océan Pacifique équatorial peuvent transporter de l’air chaud et de l’eau des circulations tropicales vers l’Arctique, ce qui incite la glace de mer à fondre. Au fur et à mesure que la glace se retire, elle plonge l’Arctique dans une boucle de rétroaction positive connue sous le nom d’amplification arctique, par laquelle l’étendue réduite de la glace cède la put à des eaux océaniques moreover sombres qui absorbent davantage le rayonnement solaire. Comme elle retient as well as de chaleur, les températures augmentent et plus de glace fond, ce qui fait que la région arctique se réchauffe as well as rapidement – approximativement quatre fois – que le reste du monde.

« Si le déclin de la glace de mer keep on de s’accélérer à un taux de 13% par décennie en septembre, l’Arctique sera probablement libre de glace au cours des trois prochaines décennies », dit Kumar. Et tout comme le retrait de la glace de mer est en grande partie le résultat des pressions anthropiques du monde entier, ses impacts se feront sentir dans le monde entier: ce travail s’ajoute à la masse croissante de preuves que les changements dans la glace de mer arctique pourraient être préjudiciables aux modèles météorologiques couvrant le world. Il dit: « Les changements qui se produisent dans l’Arctique peuvent conduire à d’autres changements dans les basses latitudes, comme des circumstances météorologiques extrêmes. Le monde devrait observer les pays tropicaux comme l’Inde, avec notre centre de recherche installé près des plages de Goa, et essayer pour mieux comprendre – même à petite échelle – le changement climatique et les régions polaires.  »

Ce travail a été soutenu par le Centre national pour la recherche polaire et océanique, Goa, le ministère des Sciences de la Terre, New Delhi, et la College Grants Fee, New Delhi.