in

Les fossiles gallois "étranges merveilles" ajoutent une pièce au puzzle de l'évolution des arthropodes

Les fossiles les moreover célèbres de l’explosion cambrienne de la vie animale il y a moreover d’un demi-milliard d’années sont très différents de leurs homologues modernes. Ces “merveilles étranges”, telles que l’Opabinia à cinq yeux avec sa trompe frontale exclusive, et le redoutable prédateur Anomalocaris avec ses pièces buccales radiales et ses appendices épineux, sont devenus des icônes de la lifestyle populaire. Cependant, ils n’ont été reconnus que très récemment comme des stades d’évolution éteints qui sont cruciaux pour comprendre les origines de l’un des phylums animaux les furthermore grands et les furthermore importants, les arthropodes (un groupe qui comprend les crabes, les araignées et les mille-pattes modernes).

Dans un report publié aujourd’hui dans Mother nature Communications, deux nouveaux spécimens présentant des similitudes frappantes avec Opabinia sont décrits à partir d’un nouveau dépôt fossile enregistrant la vie à l’Ordovicien, 40 tens of millions d’années après l’explosion cambrienne. Ce gisement, situé dans un champ de moutons près de Llandrindod Wells au centre du Pays de Galles (Royaume-Uni), a été découvert pendant les fermetures de COVID-19 par des chercheurs indépendants et des résidents de Llandrindod, le Dr Joseph Botting et le Dr Lucy Muir, chercheurs honoraires à Amgueddfa Cymru — Countrywide Museum Pays de Galles.

La carrière est bien connue comme l’un des nombreux sites locaux produisant de nouvelles espèces d’éponges fossiles. “Quand le verrouillage a commencé, j’ai pensé que je ferais un voyage de additionally pour récupérer quelques dernières éponges avant de les écrire”, a déclaré Botting, “bien sûr, c’est le jour où j’ai trouvé quelque chose qui sortait ses tentacules d’un tube à la location.”

“C’est le genre de chose dont rêvent les paléontologues, une véritable préservation des corps mous”, a déclaré Muir, “nous n’avons pas bien dormi cette nuit-là.” Ce fut le début d’une enquête approfondie et carry on qui s’est transformée en une collaboration internationale, avec l’auteur principal, le Dr Stephen Pates (Université de Cambridge) et l’auteur principal, le Dr Joanna Wolfe (Département de biologie de l’organisme et de l’évolution à l’Université de Harvard).

Parmi les fossiles déterrés jusqu’à présent se trouvent deux restes très inattendus des “merveilles étranges” du Cambrien. Pates a rencontré Botting et Muir pour étudier les spécimens à l’aide de microscopes achetés grâce à un financement participatif pour examiner les minuscules spécimens. Le in addition grand spécimen mesurait 13 mm, tandis que le in addition petit mesurait un minuscule 3 mm (à titre de comparaison, les spécimens d’Opabinia peuvent être 20 fois in addition longs).

Des études approfondies au cours de cette visite ont révélé des détails supplémentaires dans les nouveaux spécimens. Certaines de ces caractéristiques se trouvent également dans Opabinia, telles que des “jambes” de lobopodes triangulaires et spongieuses pour interagir avec les sédiments, et – dans le moreover petit spécimen – un ventilateur de queue avec des pales de forme similaire à la sœur récemment décrite d’Opabinia, Utaurora. Cependant, d’autres caractéristiques reconnues dans le matériel, telles que des sclérites couvrant la tête ainsi que la présence d’épines sur la trompe, n’étaient connues d’aucun opabiniid et faisaient plutôt allusion à d’éventuelles affinités radiodont (y compris Anomalocaris). Les différences entre les deux spécimens ont amené les chercheurs à se demander si celles-ci étaient dues à des changements au cours de la croissance d’une espèce, ou suggéraient-elles plutôt que deux espèces distinctes étaient présentes dans ce nouveau gisement ?

Les auteurs décrivent le nouveau taxon, Mieridduryn bonniae, avec le moreover gros spécimen désigné comme holotype. Le statut du moreover petit spécimen a été laissé ouvert, reflétant ces différentes possibilités. “La taille du in addition petit spécimen est comparable à certaines larves d’arthropodes modernes – nous avons dû prendre en compte cette possibilité dans nos analyses”, a déclaré Wolfe.

Le nom du genre Mieridduryn est dérivé de la langue galloise et se traduit par «museau de ronce», reflétant la trompe épineuse dans le nouveau matériau. Il se prononce comme “moi-airy-theerin”. “De nombreux noms scientifiques sont créés à l’aide de mots latins ou grecs”, a déclaré Muir, “mais nous voulions vraiment honorer le Pays de Galles, où les spécimens ont été découverts, et avons donc choisi d’utiliser la langue galloise.” Le nom d’espèce bonniae rend hommage à la nièce des propriétaires terriens, Bonnie. “Les propriétaires fonciers ont été très favorables à nos recherches, et Bonnie a suivi avec enthusiasm nos progrès, assistant même à certaines de nos mises à jour Zoom”, a déclaré Botting.

Les chercheurs ont utilisé des analyses phylogénétiques, comparant les nouveaux fossiles avec 57 autres arthropodes, radiodontes et panarthropodes vivants et fossiles, pour déterminer leur area dans l’histoire de l’évolution des arthropodes. “La placement la mieux étayée pour nos spécimens gallois, qu’ils soient considérés comme une ou deux espèces, était as well as étroitement liée aux arthropodes modernes qu’aux opabiniids. Ces analyses suggèrent que Mieridduryn et le plus petit spécimen n’étaient pas de “vrais” opabiniids”, a déclaré Pates.

Fondamentalement, ces résultats suggèrent qu’une trompe – censée représenter une paire fusionnée d’appendices céphaliques – n’était pas exclusive aux opabiniidés, mais était plutôt présente dans l’ancêtre commun des radiodontes et des deutéropodes (arthropodes modernes in addition dérivés), et à travers l’évolution le temps peut avoir réduit pour devenir le labrum qui recouvre la bouche des arthropodes modernes. Cependant, la deuxième placement la mieux soutenue pour ces spécimens était celle de véritables opabiniidés, de sorte que les auteurs ont demandé un peu as well as pour tester la robustesse de ce premier résultat.

“Ces animaux gallois ont 40 tens of millions d’années de moins qu’Opabinia et Utaurora”, a déclaré Wolfe, “il était donc essential d’évaluer les implications de certaines caractéristiques, telles que des épines sur les appendices ou une carapace, évoluant de manière convergente avec les radiodonts dans nos analyses.” Si certaines, voire toutes, les caractéristiques partagées entre les animaux gallois et les radiodontes étaient plutôt considérées comme ayant évolué de manière convergente, les analyses ont fortement favorisé que ces spécimens soient considérés comme de véritables opabiniidés, les premiers provenant de l’extérieur de l’Amérique du Nord et les additionally jeunes de 40 millions d’années. Quelle que soit la conclusion finale, les fossiles sont une nouvelle pièce importante dans le puzzle de l’évolution des arthropodes.

Ces fossiles petits mais scientifiquement puissants sont quelques-unes des premières découvertes de cette importante nouvelle faune ordovicienne. Botting et Muir continuent leur travail dans la petite carrière du champ de moutons et d’autres encore à venir. Muir a ajouté : “Même les moutons savent que nous sommes sur quelque chose de spécial ici, ils viennent généralement regarder.”