Bien que les côtes aient été largement proposées comme couloirs potentiels des migrations passées, l’occupation des côtes tropicales de l’Afrique pendant l’âge de pierre est mal connue, en particulier par rapport aux côtes tempérées du nord et du sud de l’Afrique. Des études récentes en Afrique de l’Est ont commencé à résoudre ce problème, détaillant les changements de comportement dynamiques près de la côte du Kenya pendant la dernière period glaciaire, mais les études sur les occupations de l’âge de pierre le prolonged des côtes de l’Afrique de l’Ouest font encore défaut.




Ces dernières années, la recherche anthropologique a commencé à étudier la relation entre la diversité démographique et les modèles de changement de comportement. Un éventail d’études génétiques et paléoanthropologiques ont commencé à mettre en évidence la diversité démographique considérable présente en Afrique de l’Ouest dans un passé récent, mais des études archéologiques sur les internet sites de l’âge de pierre sont encore nécessaires pour comprendre remark cette diversité est liée aux modèles de comportement indiqués dans les archives archéologiques.

Les fouilles à Tiémassas, au Sénégal, indiquent approximativement 40000 ans de continuité comportementale, contrairement à d'autres régions africaines sur cette période

« Il existe de nombreux internet sites de floor qui ont démontré la richesse de l’archéologie de l’âge de pierre en Afrique de l’Ouest », déclare Jimbob Blinkhorn de MPI-SHH, « mais pour caractériser les modèles de changement de comportement, nous avons besoin de grands ensembles d’outils en pierre excavés que nous pouvons clairement date à des périodes spécifiques.  »


Tiémassas est un web page de l’âge de pierre avec une histoire noteworthy de recherche, y compris des études de floor et des fouilles au début du milieu du XXe siècle, mais le manque d’étude systématique l’a entraîné dans la controverse.

« Dans le passé, Tiémassas a été décrit comme un web page de l’âge de pierre moyen, de l’âge de pierre postérieur ou du néolithique, et la résolution de ces solutions a des implications importantes pour notre compréhension du comportement sur le web site », déclare l’auteur principal Khady Niang de l’Université Cheikh Anta Diop. de Dakar. « Nous avons passé en revue les matériaux collectés précédemment sur le web page, mené de nouvelles fouilles et analyses d’outils en pierre et combiné cela avec des études de datation qui font de Tiémassas un exemple de référence du Moyen Âge de la pierre en Afrique de l’Ouest. »

Des recherches antérieures de l’équipe ont daté une profession de l’âge de pierre moyen à Tiémassas il y a 45 mille ans. La nouvelle recherche prolonge la durée des occupations sur le web page, avec d’autres assemblages d’outils en pierre récupérés datant d’il y a 62 000 et 25 000 ans. De manière critique, ces assemblages d’outils en pierre contiennent des varieties technologiquement distincts qui aident à caractériser la character de la creation d’outils en pierre au cours de chaque stage d’occupation.

« Les occupants de l’âge de pierre moyen de Tiémassas utilisaient deux systems distinctes: le Levallois centripète et les systèmes de réduction discoïdale », explique Niang. « Ce qui est vraiment remarquable, c’est que les assemblages d’outils en pierre sont vraiment cohérents les uns avec les autres et forment un modèle que nous pouvons également faire correspondre aux résultats des fouilles précédentes. Ensemble, le web site raconte une histoire claire de continuité technologique surprenante pour près de 40000 personnes. années. »

Les résultats de cette nouvelle recherche à Tiémassas consolident le bilan clairsemé des occupations de l’âge de pierre moyen en Afrique de l’Ouest. Pourtant, l’emplacement du site est unique des autres datant du Moyen Âge de la pierre dans la région auto il est situé à proximité de la côte et à l’interface de trois écozones: savanes, forêts et mangroves.

« Nos nouveaux travaux à Tiémassas offrent une comparaison intéressante avec les travaux récents sur les occupations côtières en Afrique de l’Est. Ils couvrent à peu près la même période, ont des caractéristiques écologiques similaires et se trouvent le very long des côtes tropicales », explique Blinkhorn. « Mais la continuité du comportement que nous voyons à Tiémassas contraste fortement avec les changements technologiques observés en Afrique de l’Est, et cela reflète un modèle similaire observé dans les études génétiques et paléoanthropologiques de la framework tough de la inhabitants en Afrique de l’Ouest. »

En tant que directeur du travail de terrain pour le projet Aware du groupe de recherche Pan-African Evolution « Lise Meitner  », Blinkhorn mène des recherches au Sénégal, en Côte d’Ivoire, au Bénin et au Nigeria, à la recherche de connexions entre les environnements du passé et l’évolution humaine récente.