Une équipe de scientifiques, dirigée par l’Université de Bristol, avec des archéologues d’Oxford Archaeology, a trouvé la première preuve d’un régime religieux enfermé dans des fragments de poterie extraits de la communauté juive d’Oxford au début du Moyen Âge.



La casher est l’un des régimes alimentaires les in addition anciens au monde et, pour un juif pratiquant, le maintien de ces lois alimentaires (connues sous le nom de Kashruth) fait partie intégrante de la vie quotidienne. C’est un élément clé de ce qui les identifie comme juifs, à la fois au sein de leurs propres communautés et dans le monde extérieur.

Des fragments de poterie médiévale vieux de 800 ans révèlent des pratiques alimentaires juives

Le quartier juif d’Oxford a été établi autour de Saint-Aldates aux XIIe et XIIIe siècles, à la suite de l’invitation de Guillaume le Conquérant aux Juifs du nord de la France de s’installer en Angleterre. Des fouilles récentes menées par Oxford Archaeology à St Aldates, dans le cœur historique d’Oxford, ont révélé des preuves de deux maisons, qui, selon un recensement médiéval, appartenaient à deux familles juives. L’un appartenait à Jacob f. magazine. Moïse et appelé Jacob’s Corridor, et a été dit être l’une des maisons privées les plus importantes à Oxford et l’autre maison appartenait à un Elekin f. Bassina.



Au cours des fouilles, les archéologues ont trouvé une structure en pierre, identifiée comme une latrine, et datée de la fin des XIe et XIIe siècles. Un remarquable assemblage d’os d’animaux a été mis au jour dans cette latrine, dominée par la volaille domestique (principalement des oies), et avec une absence totale d’os de porc, faisant allusion à un régime casher. Les arêtes de poisson ne comprenaient que des espèces comme le hareng qui sont casher. Cette combinaison d’espèces suggère une signature alimentaire juive, identifiée pour la première fois dans la zooarchéologie britannique, et pour la troisième fois dans l’Europe médiévale.

Pour déterminer si les habitants des deux maisons mangeaient un régime juif, l’équipe a utilisé une approche combinée chimique et isotopique pour identifier et quantifier les résidus alimentaires absorbés dans les récipients médiévaux trouvés sur le web site.

Leurs découvertes, publiées récemment dans la revue Archaeological and Anthropological Sciences, ont montré que les éventuels récipients juifs n’étaient utilisés que pour cuire des viandes de bovins, de moutons et de chèvres. Les preuves de la transformation des porcs étaient totalement absentes. Cependant, la cuisson et la consommation de viande de porc étaient évidentes à partir des résidus de poterie et des os d’animaux d’un internet site contemporain en dehors du quartier juif d’Oxford (The Queen’s Faculty), et de la stage anglo-saxonne antérieure à St Aldates.

L’auteur principal, le Dr Julie Dunne de l’École de chimie de l’Université de Bristol, a déclaré: « C’est un exemple remarquable de la façon dont les informations biomoléculaires extraites de la poterie médiévale et combinées avec des documents anciens et des os d’animaux, ont fourni un aperçu special de 800 ans. vieilles pratiques diététiques juives.  »

Il s’agit de la première étude du style qui a pu identifier la pratique de la casher, avec ses pratiques alimentaires rituelles et tabous associés, en utilisant d’anciens résidus alimentaires trouvés dans des marmites, ouvrant la voie à des études similaires à l’avenir.

Edward Biddulph, qui a géré le projet publish-fouille à Oxford Archaeology, a déclaré: « Les résultats des fouilles à St Aldates et Queen Avenue ont été étonnants, non seulement révélant des preuves archéologiques rares d’une communauté juive médiévale en Grande-Bretagne, mais démontrant également l’énorme valeur d’une analyse soigneusement ciblée qui blend les découvertes traditionnelles et l’analyse stratigraphique avec des strategies scientifiques.  »

Le Dr Lucy Cramp, maître de conférences au Département d’anthropologie et d’archéologie de Bristol, et co-auteur de l’étude, a ajouté: « Les choix alimentaires humains sont basés sur bien furthermore que la disponibilité ou le contenu calorique. Ce qui est vraiment excitant, c’est remark cette preuve des habitudes alimentaires à Oxford médiévale nous informe sur la diversité des pratiques culturelles et des croyances qui étaient présentes dans le passé, comme aujourd’hui.  »

Le professeur Richard Evershed FRS, qui dirige l’unité de géochimie organique de Bristol et est co-auteur de l’étude, a ajouté: « Ceci est un autre exemple remarquable de la mesure dans laquelle nous pouvons aller en utilisant la science archéologique pour définir de nombreux facets de la vie de nos ancêtres. »