Un frère Avett heureux est-il aussi bon qu'un frère triste ?

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Sur leur onzième album éponyme de nouvelles chansons, les pionniers de la sad-boy Roots-Pop s'essaient également à quelques voies brutales et tapageuses.

Vous devez le remettre aux frères Avett à au moins quelques égards. Bien avant Noah Kahan, ils ont mis la table pour le genre sad-Americana-boy, déployant des chansons au cœur lourd entre montagnes et banlieues. (Ils sont devenus une telle marque qu'ils ont été présentés dans les publicités de Gap.) Et il faut reconnaître qu'ils ne se sont jamais contentés d'être simplement un autre groupe de ballades calmes : une tendance qui, comme on l'entend sur The Avett Brothers, leur onzième disque en studio, peut toujours les récompenser autant que cela peut les faire trébucher.

Lorsqu'il s'agit de sérénades aussi solennelles qu'un enterrement dans les Appalaches – qu'ils ont commencé à perfectionner avec I and Love and You en 2009, la première de leurs nombreuses collaborations avec le producteur Rick Rubin – les Avetts ont peu d'égaux dans le domaine du folk de chambre. S'ouvrant sur des voix et des cordes sans paroles, « Never Apart » est une autre de leurs épopées doucement désespérées. Faisant monter la vapeur en sept minutes, « Cheap Coffee » est un catalogue émouvant de regrets, comme rater les premiers pas d'un bébé, et « 2020 Regret », une autre chanson sur le thème « tout faire chier », a sa sobriété élégiaque caractéristique. dans ça.

Poursuivant une autre tradition – remplacer leurs instruments acoustiques par des instruments électriques – les Avetts sont également impatients de démontrer qu'ils sont des garçons qui veulent juste s'amuser aussi. “Orion's Belt” est une approximation efficace du type de disque que Tom Petty aurait continué à faire s'il n'avait pas réussi. Mais d’autres sorties les trouvent en territoire grinçant. “Country Kid” est une version moderne de “Thank God I'm a Country Boy” de John Denver, qui était déjà ringard à l'époque. (Dans les catégories de distinctions douteuses, il s'agit peut-être aussi de la première chanson pop à mentionner Winnie l'ourson depuis “House at Pooh Corner” de Kenny Loggins.) Et si vous vous êtes déjà demandé à quoi pourrait ressembler une chanson thème pour une sitcom sur les folkies emo, le hokey « Love of a Girl » est là pour servir.

Un frère Avett heureux est-il aussi bon qu'un frère triste ?

Ce genre de balancement entre le solennel et le ridicule est le droit de tout groupe. Mais ils sont particulièrement choquants avec les Avetts, puisque leurs moments sombres sont finalement les plus distinctifs. Lorsqu’ils terminent avec « We Are Loved », les résultats sont plus écoeurants que d’habitude. Mais pour ces gars-là, cela confirme au moins l’importance de rester sérieux.