Lors d'expéditions dans les gisements de pétrole et de gaz du centre de la mer du Nord en 2012 et 2013, les scientifiques du GEOMAR Helmholtz Heart for Ocean Research Kiel (Allemagne) ont pris conscience d'un phénomène qui était à peine reconnu auparavant. Ils ont découvert que des bulles de méthane émergeaient du fond marin autour de puits abandonnés. Le gaz provient de poches de gaz peu profondes, situées à moins de 1000 mètres de profondeur sous le fond marin et qui n'étaient pas la cible des opérations de forage initiales. Une première évaluation a montré que ces émissions pourraient être la principale supply de méthane en mer du Nord.




Une nouvelle √©tude publi√©e aujourd'hui par les scientifiques de GEOMAR dans l'International Journal of Greenhouse Gas Regulate, confirme cette estimation initiale sur une base de donn√©es in addition big. ¬ęNous avons combin√© des enqu√™tes sur des puits suppl√©mentaires avec des donn√©es sismiques √©tendues. Les r√©sultats montrent clairement que des milliers de tonnes de m√©thane s'√©chappent chaque ann√©e d'anciens trous de forage sur le fond de la mer du Nord ¬Ľ, d√©clare le Dr Christoph B√∂ttner, principal auteur de l'√©tude, qui fait partie de sa th√®se de doctorat √† GEOMAR.

Fuites de gaz étendues en mer du Nord: puits abandonnés

Lors d'exp√©ditions avec RV POSEIDON en 2017 et 2019, les chercheurs ont pu d√©tecter des fuites de gaz dans 28 des 43 puits directement √©tudi√©s. ¬ęLa propension √† de telles fuites augmente √† mesure que les trous de forage sont situ√©s pr√®s des poches de gaz peu profondes, qui sont normalement sans int√©r√™t pour un usage industrial. Apparemment, cependant, la perturbation des s√©diments de mort-terrain par le processus de forage fait monter le gaz le lengthy du forage ¬Ľ, explique le Dr Matthias Haeckel de GEOMAR, qui a dirig√© l'√©tude.

En outre, l'√©quipe a utilis√© les donn√©es sismiques disponibles de l'industrie du secteur britannique de la mer du Nord pour faire d'autres d√©clarations sur les forages dans la r√©gion. ¬ęNous couvrons 20 000 kilom√®tres carr√©s de fond marin dans notre √©tude, ce qui correspond approximativement √† la taille du Pays de Galles. Cette zone contient 1 792 puits dont nous avons des informations. Nous avons √©valu√© un sure nombre de facteurs, tels que l'emplacement, la distance par rapport aux poches de gaz peu profondes et l'√Ęge, sur la base de nos mesures directes et pond√©r√© la mani√®re dont ces facteurs favorisent les fuites de m√©thane provenant des anciens puits. Le facteur le furthermore significant √©tait en effet la length entre les puits et les poches de gaz ¬Ľ, explique le Dr B√∂ttner.



La position des forages ainsi que l'emplacement et l'√©tendue des poches de gaz indiquent que cette zone de la mer du Nord a √† elle seule le potentiel d'√©mettre 900 √† 3700 tonnes de m√©thane chaque ann√©e. ¬ęCependant, additionally de 15 000 forages ont √©t√© for√©s dans toute la mer du Nord¬Ľ, ajoute le Dr Haeckel.

Dans l'eau de mer, le méthane est généralement consommé par les microbes. Cela peut conduire à une acidification locale de l'eau de mer. En mer du Nord, approximativement la moitié des forages se trouvent à des profondeurs d'eau si peu profondes qu'une partie du méthane émis peut s'échapper dans l'atmosphère. Le méthane est le deuxième gaz à effet de serre le moreover significant après le dioxyde de carbone.

Les auteurs de l'étude encouragent l'industrie à publier leurs données et recommandent des mesures d'émissions plus indépendantes des puits abandonnés afin d'élaborer des directives additionally strictes et des réglementations juridiquement contraignantes pour les procédures d'abandon.

¬ęLes resources et les puits de m√©thane, le deuxi√®me gaz √† effet de serre le additionally important apr√®s le dioxyde de carbone, sont encore soumis √† de grandes incertitudes. Cela vaut √©galement pour les √©missions du secteur des √©nergies fossiles. Afin de mieux comprendre les raisons de l'augmentation go on des concentrations de m√©thane dans l'atmosph√®re et de pouvoir prendre des mesures d'att√©nuation, il est important de disposer d'un nombre fiable de contributions anthropiques individuelles ¬Ľ, r√©sume le Dr Haeckel.