in

La fumée des grands incendies de forêt détruit la couche d'ozone


Une nouvelle étude montre que la fumée des incendies de forêt détruit la couche d'ozone. Les chercheurs avertissent que si les incendies majeurs deviennent plus fréquents avec un climat changeant, un rayonnement ultraviolet furthermore dommageable du soleil atteindra le sol.

Des chimistes atmosphériques de l'Université de Waterloo ont découvert que la fumée des incendies de forêt australiens de 2019 et 2020 a détruit l'ozone atmosphérique dans l'hémisphère sud pendant des mois. Le bouclier d'ozone est une partie de la couche stratosphérique de l'atmosphère terrestre qui absorbe les rayons UV du soleil.

Les chercheurs ont utilisé les données du satellite Atmospheric Chemistry Experiment (ACE) de l'Agence spatiale canadienne pour mesurer les effets des particules de fumée dans la stratosphère. Les résultats paraissent dans la revue Science.

"Les incendies australiens ont injecté des particules de fumée acides dans la stratosphère, perturbant la chimie du chlore, de l'hydrogène et de l'azote qui régulent l'ozone", a déclaré Peter Bernath, professeur-chercheur au Département de chimie de Waterloo et auteur principal de cette étude. "Il s'agit de la première grande mesure de la fumée, qui montre qu'elle convertit ces composés régulateurs d'ozone en composés in addition réactifs qui détruisent l'ozone."

Semblables aux trous au-dessus des régions polaires, ces dommages sont un effet temporaire et les niveaux d'ozone sont revenus aux niveaux d'avant les feux de forêt une fois que la fumée a disparu de la stratosphère. Mais une augmentation de la prévalence des incendies de forêt signifierait que la destruction se produit as well as souvent.

"Le satellite ACE est une mission distinctive avec furthermore de 18 années proceeds de données sur la composition atmosphérique. a déclaré Bernath. "Les modèles ne peuvent pas encore reproduire la chimie de la fumée atmosphérique, nos mesures offrent donc un aperçu unique de la chimie jamais vu auparavant."