Des arbres géants dans les forêts tropicales, témoins de siècles de civilisation, pourraient être piégés dans une boucle de rétroaction dangereuse selon un nouveau rapport dans Character Crops de chercheurs du Smithsonian Tropical Investigate Institute (STRI) au Panama et de l’Université de Birmingham, Royaume-Uni. les arbres stockent la moitié du carbone dans les forêts tropicales matures, mais ils pourraient être menacés de mort en raison du changement climatique – rejetant des quantités massives de carbone dans l’atmosphère.



Evan Gora, stagiaire postdoctoral STRI Tupper, étudie le rôle de la foudre dans les forêts tropicales. Adriane Esquivel-Muelbert, maître de conférences à l’Université de Birmingham, étudie les effets du changement climatique en Amazonie. Les deux se sont associés pour découvrir ce qui tue les grands arbres tropicaux. Mais en parcourant des centaines d’articles, ils ont découvert que l’on ne sait presque rien sur les moreover grands arbres et comment ils meurent, car or truck ils sont extrêmement rares dans les enquêtes sur le terrain.

« Les grands arbres sont difficiles à mesurer », a déclaré Esquivel-Muelbert. « Ils sont la douleur dans une campagne de terrain parce que nous devons toujours remonter avec une échelle pour monter et trouver un endroit pour mesurer la circonférence au-dessus des contreforts. Cela prend beaucoup de temps. Des études se concentrant sur les raisons pour lesquelles les arbres ne meurent pas ont suffisamment d’informations pour les additionally gros arbres et finissent souvent par les exclure de leur analyse.  »



« Parce que nous n’avons généralement pas les données nécessaires pour nous dire ce qui tue les arbres de additionally de 50 centimètres de diamètre approximativement, cela laisse de côté la moitié de la biomasse forestière dans la plupart des forêts », a déclaré Gora.

Comment les furthermore grands arbres tropicaux réagiront-ils au changement climatique ?

Seulement 1% environ des arbres des forêts tropicales matures atteignent cette taille. D’autres attendent leur tour à l’ombre en contrebas.

L’autre chose qui rend les forêts tropicales si spéciales – une biodiversité élevée – rend également difficile l’étude des grands arbres : il y a tellement d’espèces différentes, et beaucoup d’entre elles sont extrêmement rares.

« Parce que seulement 1 à 2% des grands arbres d’une forêt meurent chaque année, les chercheurs doivent échantillonner des centaines d’individus d’une espèce donnée pour comprendre pourquoi ils meurent », a déclaré Gora. « Cela peut impliquer la recherche d’arbres sur une vaste zone. »

Imaginez une étude de la tension artérielle chez des personnes qui ont vécu jusqu’à 103 ans. Il faudrait localiser et tester les personnes âgées des villes et villages du monde entier : une proposition longue, complexe sur le system logistique et coûteuse.

Un grand nombre de preuves montre que les arbres meurent furthermore vite que jamais dans les forêts tropicales. Cela affecte la capacité des forêts à fonctionner et en particulier à capturer et stocker le dioxyde de carbone.

« Nous savons que la mort des arbres les in addition grands et les furthermore anciens est plus grave que celle des arbres as well as petits », a déclaré Gora. « Les grands arbres peuvent être particulièrement exposés parce que les facteurs qui les tuent semblent augmenter plus rapidement que les facteurs qui semblent être importants pour la mortalité des petits arbres. »

Dans de grandes events des tropiques, le changement climatique entraîne des tempêtes additionally violentes et des sécheresses additionally fréquentes et as well as intenses. Parce que les grands arbres dominent les autres, ils sont in addition susceptibles d’être frappés par la foudre ou endommagés par le vent. Parce qu’ils doivent tirer l’eau souterraine additionally haut que les autres arbres, ils sont plus susceptibles d’être affectés par la sécheresse.

Dans l’espoir de mieux comprendre ce qui get there aux grands arbres, Gora et Esquivel-Muelbert ont identifié trois lacunes flagrantes dans les connaissances. Premièrement, on ne sait presque rien sur les maladies, les insectes et les autres causes biologiques de mortalité chez les grands arbres. Deuxièmement, comme les grands arbres sont souvent exclus des analyses, la relation entre la trigger du décès et la taille n’est pas claire. Et, enfin, presque toutes les études détaillées sur les grands arbres tropicaux proviennent de quelques endroits comme Manaus au Brésil et Barro Colorado Island au Panama.

Pour comprendre remark les grands arbres meurent, il y a un compromis entre l’effort de mesurer un grand nombre d’arbres et de les mesurer assez souvent pour identifier la result in de la mort. Gora et Esquivel-Muelbert conviennent qu’une combinaison de technologie de drone et de vues satellitaires de la forêt aidera à découvrir remark ces grands arbres meurent, mais cette approche ne fonctionnera que si elle est combinée à des observations intenses et standardisées sur le terrain. tels que ceux utilisés par le réseau worldwide de sites d’étude ForestGEO du Smithsonian.

Esquivel-Muelbert espère que l’impulsion de cette recherche viendra d’une appréciation partagée pour ces mystérieux monuments vivants :

« Je pense qu’ils sont fascinants pour tout le monde », a-t-elle déclaré. « Quand vous voyez un de ces géants dans la forêt, ils sont si grands. Ma collègue et chercheuse amazonienne, Carolina Levis, dit que ce sont les monuments que nous avons en Amazonie où nous n’avons pas de grandes pyramides ou de vieux bâtiments… C’est le sentiment qu’ils ont vécu tant de choses. Ils sont fascinants, pas seulement au sens scientifique mais aussi d’une autre manière. Cela vous émeut d’une manière ou d’une autre. «