Les mammifères et les oiseaux ont aujourd'hui le sang chaud, ce qui est souvent considéré comme la raison de leur grand succès.




Le professeur Mike Benton, paléontologue de l'Université de Bristol, identifie dans la revue Gondwana Analysis que les ancêtres des mammifères et des oiseaux sont devenus à sang chaud en même temps, il y a environ 250 hundreds of thousands d'années, à l'époque où la vie se remettait de la moreover grande extinction significant de tout le temps.

La furthermore grande extinction de masse au monde a déclenché le passage au sang chaud

L'extinction enormous du Permien-Trias a tué jusqu'à 95% de la vie, et les très rares survivants ont été confrontés à un monde agité, frappé à plusieurs reprises par le réchauffement climatique et les crises d'acidification des océans. Deux groupes principaux de tétrapodes ont survécu, les synapsides et les archosaures, y compris les ancêtres des mammifères et des oiseaux respectivement.




Les paléontologues avaient identifié des signes de sang chaud, ou techniquement endothermie, chez ces survivants du Trias, y compris des preuves d'un diaphragme et d'éventuelles moustaches dans les synapsides.

In addition récemment, des preuves similaires de l'origine précoce des plumes chez les ancêtres des dinosaures et des oiseaux ont été mises au jour. Chez les synapsides et les archosaures du Trias, la composition osseuse présente des caractéristiques de sang chaud. La preuve que les ancêtres des mammifères avaient des poils depuis le début du Trias est suspectée depuis longtemps, mais la suggestion que les archosaures avaient des plumes d'il y a 250 thousands and thousands d'années est nouvelle.

Mais un indice fort de cette origine soudaine de sang chaud chez les synapsides et les archosaures exactement au minute de l'extinction de masse du Permien-Trias a été trouvé en 2009. Tai Kubo, alors étudiant à la maîtrise en paléobiologie à Bristol et le professeur Benton ont identifié que tous les tétrapodes de taille moyenne et grande sont passés de la posture tentaculaire à la posture dressée à la limite du Permien-Trias.

Leur étude était basée sur des empreintes fossilisées. Ils ont examiné un échantillon de centaines de pistes fossiles, et Kubo et Benton ont été surpris de voir que le changement de posture s'est produit instantanément, et non s'étalé sur des dizaines de millions d'années, comme cela avait été suggéré. Cela s'est également produit dans tous les groupes, pas seulement les ancêtres des mammifères ou des oiseaux.

Le professeur Benton a déclaré: « Les amphibiens et les reptiles modernes sont des tentacules, tenant leurs membres en partie sur le côté.

« Les oiseaux et les mammifères ont des postures dressées, avec les membres immédiatement sous leur corps. Cela leur permet de courir moreover vite, et surtout plus loin. La posture droite et le sang chaud présentent de grands avantages, mais le coût est que les endothermes doivent manger beaucoup in addition. que les animaux à sang froid juste pour alimenter leur contrôle de la température intérieure.  »

Les preuves du changement de posture et de l'origine précoce des cheveux et des plumes, tout se produisant en même temps, suggéraient que c'était le début d'une sorte de « course aux armements ». En écologie, les classes aux armements se produisent lorsque les prédateurs et les proies doivent se concurrencer, et où il peut y avoir une escalade des adaptations. Le lion évolue pour courir additionally vite, mais le gnou évolue également pour courir furthermore vite ou se tordre et se retourner pour s'échapper.

Quelque selected de semblable s'est produit au Trias, il y a 250 à 200 tens of millions d'années. Aujourd'hui, les animaux à sang chaud peuvent vivre partout sur Terre, même dans les zones froides, et ils restent actifs la nuit. Ils font également preuve de soins parentaux intensifs, nourrissent leurs bébés et leur apprennent des comportements complexes et intelligents. Ces diversifications ont donné aux oiseaux et aux mammifères l'avantage sur les amphibiens et les reptiles et, dans le monde frais actuel, leur ont permis de dominer dans in addition de régions du monde.

Le professeur Benton a ajouté: « Le Trias a été une période remarquable dans l'histoire de la vie sur Terre. Vous voyez des oiseaux et des mammifères partout sur terre aujourd'hui, alors que les amphibiens et les reptiles sont souvent assez cachés.

« Cette révolution des écosystèmes a été déclenchée par les origines indépendantes de l'endothermie chez les oiseaux et les mammifères, mais jusqu'à récemment, nous ne savions pas que ces deux événements auraient pu être coordonnés.

« Cela s'est produit parce que seul un petit nombre d'espèces ont survécu à l'extinction de masse du Permien-Trias – qui ont survécu dépendait d'une concurrence powerful dans un monde difficile. Parce que quelques-uns des survivants étaient déjà endothermiques de manière primitive, tous les autres devaient devenir endothermique pour survivre dans le nouveau monde au rythme rapide. «