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Comment la fusion Kroger-Albertsons affecte les acheteurs et les travailleurs

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La chaîne d’épicerie Kroger n’a pas vraiment affermi sa réputation d’endroit idéal pour travailler et magasiner.

Comment la fusion Kroger-Albertsons affecte les acheteurs et les travailleurs

Au cours de la pandémie de l’année dernière, les conseils municipaux locaux de Lengthy Seashore et de Seattle ont adopté des lois sur la «rémunération des héros» obligeant les épiceries à payer à leurs employés en contact avec le community 4 $ de in addition par heure. Kroger, qui offrait un salaire pandémique de 2 $ l’heure et une primary one of a kind pour les deux premiers mois de la pandémie, a répondu aux lois sur le « salaire des héros » en fermant les magasins « sous-performants » et en faisant valoir que les augmentations de salaire le rendent “unachievable d’exploiter une entreprise financièrement practical.”

Quelques mois furthermore tard, la chaîne a annoncé un rachat d’actions de 1 milliard de pounds, prenant une énorme partie de ce que le groupe de réflexion Brookings Establishment a qualifié de bénéfices pandémiques “époustouflants” – qui auraient pu être consacrés au maintien de prix bas pour les clientele et à l’amélioration des salaires des travailleurs. – et au lieu de le remettre à la classe des actionnaires.

Mais la dernière décision de Kroger fait ressembler les steps de l’année dernière à un travail de charité en comparaison.

Le mois dernier, Kroger a annoncé un accord de 25 milliards de dollars pour fusionner avec Albertsons, une autre grande chaîne d’épicerie nationale. En rassemblant les marques des deux chaînes – y compris Shaw’s, QFC, Vons, Safeway et Fred Meyer, entre autres – sous un seul parapluie, le mastodonte proposé d’un détaillant d’épicerie contrôlerait 13% des ventes d’épicerie du pays, et ses 4 900 magasins desservent approximativement 85 millions de foyers américains, une component qui est juste derrière Walmart.

Dans le communiqué de presse annonçant la fusion, Kroger a promis que la consolidation entraînerait une baisse des prix pour les customers et une meilleure rémunération et avantages pour les travailleurs. Mais Stacy Mitchell, la codirectrice exécutive de l’Institute for Regional Self-Reliance, a déclaré dans le dernier épisode de “Pitchfork Economics” que cela ne se vérifie pas historiquement.

Une étude de 2012 de la Federal Trade Fee a examiné les fusions de chaînes d’épiceries et a constaté que si les prix baissaient dans les marchés d’alimentation ruraux et mal desservis, les fusions dans les marchés très concentrés étaient le in addition souvent associées à des augmentations de prix supérieures à 2 %. “Il est difficile de voir un avantage à cette fusion pour qui que ce soit d’autre que les cadres supérieurs de ces deux sociétés et leurs investisseurs”, a déclaré Mitchell.

Et parce que les magasins Kroger et Albertsons se chevauchent dans de nombreuses régions du pays, y compris l’État de Washington, la Californie et la Virginie, le mégaépicier serait prone de licencier des travailleurs et de fermer certains magasins, tout en en vendant d’autres à de moreover petites chaînes d’épicerie, à mesure qu’il se consolide. C’est exactement ce qui s’est passé quand Albertsons a acheté Safeway en 2014, et au moins une petite chaîne qui a acheté des dizaines des 168 magasins issus de cette fusion a fait faillite et a revendu ces magasins à Albertsons en un an.

Pendant ce temps, alors que les travailleurs et les purchasers font facial area aux éventuelles ramifications négatives de la fusion, la classe des investisseurs d’élite engrangera des milliards de bénéfices. La société de cash-investissement Cerberus, qui détient environ un tiers des Albertsons, pourrait tirer additionally de 7 milliards de pounds de sa vente à Kroger. Et lorsque la fusion a été annoncée, Albertsons a engagé 4 milliards de bucks dans un “dividende spécial” versé aux actionnaires dans le cadre de son mandat de maximisation de la valeur actionnariale, ce qu’Eileen Appelbaum du Center for Economic and Policy Analysis a déclaré dans une récente chronique “pourrait faire faillite”. la chaîne de supermarchés criblée de dettes.” Mitchell a ajouté que les dividendes spéciaux s’apparentent à “piller” l’entreprise et à la laisser “si affaiblie qu’il sera très difficile pour les régulateurs antitrust de dire non à cette fusion motor vehicle il n’est pas clair qu’Albertsons puisse se débrouiller tout seul”.

Un specified nombre de procureurs généraux des États, dont Bob Ferguson de l’État de Washington et d’autres de Californie, de l’Illinois et de Washington, DC, ont demandé l’arrêt du rachat de 4 milliards de bucks d’Albertson. La Cour supérieure du comté de King a accordé la requête de Ferguson pour une ordonnance d’interdiction temporaire, et le rachat est actuellement en pause. Mais la in addition grande fusion Kroger-Albertsons est toujours sur le point de se conclure en 2024, à moins que l’administration Biden n’intervienne pour l’arrêter.

Mitchell a cité la récente tentative réussie de l’administration Biden de bloquer la fusion entre deux des additionally grandes maisons d’édition américaines, Penguin Random Dwelling et Simon & Schuster, comme un signe que les temps changent en faveur des travailleurs et des clients. La division antitrust du ministère de la Justice est également sur le level de publier un projet de proposition pour ses nouvelles directives sur les fusions, et il pourrait s’agir du furthermore grand changement apporté aux règles depuis que l’administration Reagan a considérablement assoupli les réglementations en 1982. Le changement, a déclaré Mitchell, est lié apporter des lignes directrices plus strictes qui aideront les juges à mieux comprendre les implications des fusions et la manière dont le droit des fusions doit être interprété.

“J’ai l’impression que nous sommes à l’aube d’un changement majeur dans la façon dont nous pensons et gouvernons l’économie, et comment nous pensons à la focus du pouvoir”, a déclaré Mitchell. Un dénouement de la fusion Kroger-Albertsons, a-t-elle ajouté, serait un leading pas significatif dans cette voie.