Les grandes galaxies sont connues pour dépouiller le gaz qui occupe l’espace entre les étoiles des galaxies satellites as well as petites.



Dans une recherche publiée aujourd’hui, les astronomes ont découvert que ces petites galaxies satellites contiennent également moins de gaz « moléculaire » en leurs centres.

Le gaz moléculaire se trouve dans les nuages ​​géants au centre des galaxies et est le matériau de construction des nouvelles étoiles. Les grandes galaxies volent donc le matériel dont leurs homologues additionally petites ont besoin pour previous de nouvelles étoiles.



L’auteur principal, le Dr Adam Stevens, est un astrophysicien basé à l’UWA travaillant pour le Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR) et affilié au Centre d’excellence de l’ARC sur l’astrophysique du ciel en 3 proportions (ASTRO 3D).

Le Dr Stevens a déclaré que l’étude fournit de nouvelles preuves systématiques que les petites galaxies perdent partout une partie de leur gaz moléculaire lorsqu’elles se rapprochent d’une furthermore grande galaxie et de son halo de gaz chaud environnant.

« Le gaz est l’élément important d’une galaxie », a-t-il déclaré.

« Continuer à acquérir du gaz est la façon dont les galaxies se développent et forment des étoiles. Sans lui, les galaxies stagnent.

« Nous savons depuis longtemps que les grandes galaxies extraient le gaz » atomique « de la périphérie des petites galaxies.

« Mais, jusqu’à présent, il n’avait pas été testé avec un gaz moléculaire dans les mêmes détails. »

Barbara Catinella, astronome de l’ICRAR-UWA, a déclaré que les galaxies ne vivent généralement pas isolées.

« La plupart des galaxies ont des amis », dit-elle.

« Et lorsqu’une galaxie se déplace à travers le milieu intergalactique chaud ou le halo de galaxie, une partie du gaz froid de la galaxie est éliminée.

« Ce processus à motion rapide est connu sous le nom de décapage par pression du piston. »

La recherche était une collaboration mondiale impliquant des scientifiques de l’Université du Maryland, du Max Planck Institute for Astronomy, de l’Université de Heidelberg, du Harvard-Smithsonian Centre for Astrophysics, de l’Université de Bologne et du Massachusetts Institute of Engineering.

Le gaz moléculaire est très difficile à détecter directement.

L’équipe de recherche a effectué une simulation cosmologique de pointe et a fait des prédictions directes pour la quantité de gaz atomique et moléculaire qui devrait être observée par des enquêtes spécifiques sur le télescope Arecibo à Porto Rico et le télescope IRAM de 30 mètres en Espagne.

Ils ont ensuite pris les observations réelles des télescopes et les ont comparées à leurs prédictions d’origine.

Les deux étaient remarquablement proches.

Le professeur agrégé Catinella, qui a dirigé l’enquête Arecibo sur les gaz atomiques, affirme que le télescope IRAM de 30 mètres a observé le gaz moléculaire dans plus de 500 galaxies.

« Ce sont les observations les furthermore profondes et le moreover grand échantillon de gaz atomique et moléculaire de l’univers local », dit-elle.

« C’est pourquoi c’était le meilleur échantillon pour faire cette analyse. »

La découverte de l’équipe concorde avec les preuves antérieures qui suggèrent que les galaxies satellites ont des taux de development d’étoiles inférieurs.

Le Dr Stevens a déclaré que le gaz dépouillé allait initialement dans l’espace autour de la in addition grande galaxie.

« Cela pourrait finir par pleuvoir sur la as well as grande galaxie, ou cela pourrait finir par rester dans ses environs », a-t-il déclaré.

Mais dans la plupart des cas, la petite galaxie est de toute façon condamnée à fusionner avec la in addition grande.

« Souvent, ils ne survivent que pendant un à deux milliards d’années, puis ils finiront par fusionner avec le central », a déclaré le Dr Stevens.

« Cela affecte donc la quantité de gaz qu’ils ont au moment de la fusion, ce qui affectera également l’évolution du grand système.

« Une fois que les galaxies deviennent suffisamment grandes, elles commencent à compter sur l’obtention de plus de matière du cannibalisme des galaxies furthermore petites. »